免疫治療增轉移性膀胱癌存活率

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膀胱癌是香港常見但容易受到忽視的癌症,每年約有400宗新症,死亡人數約200人,死亡率高達百分之五十。發病年齡多為65歲或以上,男性患者明顯比女性多,比例約為3比1。

胱(Bladder)位於人體腹部的下方,是一個中空囊狀器官,負責收集和儲存尿液。當膀胱內膜細胞組織出現病變,便可能會引致膀胱癌的出現,大部分膀胱腫瘤最先發現於膀胱內膜表層,稱為乳頭狀腫瘤,至晚期時有機會擴散至膀胱的肌肉壁及身體其他器官。腫瘤入侵肌肉的程度愈深,預後愈差。確診膀胱癌的方法為抽取懷疑病變組織進行活片檢查。

膀胱癌(Bladder Cancer)在發病時多為初期,若未能成功控制病情,可能發展成轉移性膀胱癌,即癌細胞已經擴散至身體其他組織。

以往,化療是治療轉移性膀胱癌的僅有選擇,但近年免疫治療的醫學數據日趨成熟,腫瘤科醫生逐漸開始應用免疫治療幫助晚期的膀胱癌患者。

香港泌尿腫瘤科學會會長臨床腫瘤科專科醫生鄺維基說:「免疫治療是利用人體自身的免疫系統對抗癌細胞,現時最為常用的藥物是PD-1或PD-L1抑制劑,作用是阻截癌細胞向免疫系統發出的誤導訊號,令一直躱避免疫系統攻擊的癌細胞無法隱藏,在免疫系統可以重新辨認癌細胞下,從而攻擊和殺死有關癌細胞。」

傳統化療是第一線治療轉移性膀胱癌的最基本方法,若效果未如理想,可轉用另一種化療藥物或免疫療法作為第二線治療。對於一些不適合接受有關化療的晚期患者,醫生亦會考慮在第一線治療直接採用免疫治療。

根據最近美國國家綜合癌症網絡(The National Comprehensive Cancer Network)及歐洲腫瘤學會(European Society for Medical Oncology)治療指引,免疫治療是第二線治療轉移性膀胱癌之標準及首選治療方案。

香港泌尿腫瘤科學會副會長臨床腫瘤科專科醫生潘明駿說:「現時其中一種PD-1抑制劑藥物已通過了第三期臨床醫學研究,證實比傳統化療具有較佳的存活效益,副作用也明顯較少;而且根據最新的國際性癌症治療指引,免疫治療是二線醫治轉移性膀胱癌之標準及首選治療方法。」

潘明駿醫生再補充,由於傳統化療對治療膀胱癌的效果不理想,而免疫治療在多個不同範疇的癌症臨床研究亦證實有效,在2016年引入香港後,醫生已有使用免疫療法治療各種合適的癌症,同時也累積了相當的經驗。香港泌尿腫瘤科學會期望醫管局能將免疫治療藥物納入藥物名冊的「病人自費項目」作治療膀胱癌用途,增加轉移性膀胱癌患者的存活率。

目前醫學界對膀胱癌的成因仍不大清楚,但部分原因與身體長期吸入致癌物質有關,例如香煙內的化學物質或化工原料等,因此吸煙是膀胱癌的主要風險因素。吸煙人士患膀胱癌的比率,較一般人高出二至三倍。膀胱癌的早期會出現有一些輕微的症狀,如血尿,或出現膀胱刺激性症狀:尿頻、尿急、尿痛及持續性尿意感、腰脹痛、排尿困難、腰痠、腰痛、發燒等。及早發現,可以增加治愈的機會。3

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