提高子宫颈癌疫苗接种率

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子宫癌颈疫苗推出有年,乃是保障女性免患子宫颈癌的重要预防措施,世界卫生组织建议女生于九岁便可接种,然而家长却怕鼓励了女儿过早发生性行为以及价钱太高之故,使香港的接种覆蓋率并不理想。

2018年施政报告特首林郑月娥提出,将于2019/20学年开始为特定年龄组群女学童提供免费子宫颈癌疫苗接种以预防子宫颈癌。香港中文大学医学院进行了一系列研究,以找出最适合香港的子宫颈癌疫苗接种计划模式。当中,中大与梁恺昍妇癌基金会合作的一项研究证明,校本模式配合健康教育,可达至80%以上的疫苗接种率。研究还分析了校本接种模式在香港执行时有机会遇到的阻碍及促进计划成功的因素。研究结果已在国际科学期刊《PLoS ONE》发表。

人类乳头瘤病毒(HPV)可引致子宫颈癌,而疫苗能够直接预防HPV病毒感染。香港平均每2.4日就有一名女性死于子宫颈癌,而发病率及死亡率于过去十年均没有下降的趋势。世界卫生组织(世卫)于2009年起建议将HPV疫苗纳入国民防疫注射计划,据了解现时已有90多个国家响应执行。

校本模式可提升接种率

为协助本港推行子宫颈癌预防计划,中大医学院HPV研究及教育团队自2011年起,与多间学校合作试行不同的疫苗接种模式,以了解在推行计划时,本地社会规范和文化背景相关的潜在阻碍及促进计划成功的因素。团队至今已经与超过30间学校合作,为逾4000名女学生接种疫苗。试行计划结果发现,只要配合适当的健康教育消除学生和家长的疑虑及误解,在本港推行校本HPV疫苗接种计划可达至超过80%的整体接种率。

中大医学院微生物学系系主任陈基湘教授表示:「香港目前的HPV疫苗接种率仍然很低,约只有7-10%女学童曾经接种。虽然子宫颈普查可以及早发现癌前病变,但我们不能单靠普查来减低风险,因为只有接种疫苗才是真正的预防方法。我们很高兴政府将HPV疫苗纳入儿童免疫接种计划,并于2019/20学年开始实施。但要留意,并非所有国民HPV疫苗接种计划都成功,在某些地区,即使不收分文,接种率也低于20%。我们希望研究结果有助香港推行成功的疫苗接种计划,以帮助下一代避免患上子宫颈癌。」

中大医学院赛马会公共衞生及基层医疗学院健康教育及促进健康中心总监李大拔教授表示:「我们的研究发现影响校本HPV疫苗接种计划能否成功推行的关键因素有几个,第一是家长必须确信疫苗是有效和安全才会让女儿接种疫苗,疫苗是否需要自费并非首要考虑。第二,对于学童而言,父母或家庭成员的建议比医生推荐更重要。因此,应该为学童父母提供相关资讯。第三,超过10%的父母拒绝为女儿接种是因为怕她会提早有性行为。因此,接种计划应该配合正确性教育。此外,学校不但担任传递健康资讯的角色,亦协助学生及家长提升健康素养的角色,让他们懂得采用医疗服务以预防疾病,如注射疫苗。」

梁恺昍妇癌基金会执行董事Katharina REIMER表示:「我们与中大合作进行研究,是希望有助推广香港子宫颈癌的预防及教育,这亦是我们基金会的使命。教师们的热情令我们深受鼓舞。此外,参与研究的家长和孩子们都愿意分享他们对接种疫苗的看法,这对推广香港预防子宫颈癌的计划有莫大裨益。我们认为这次与中大的合作是本基金会其中一个标志性的贡献,期待与中大继续紧密合作,推动社会就此议题进行更多对话,提高大众意识,避免本港女性患上此致命癌症。」

免费为适龄学生注射

陈教授综合研究结果及其他国家的经验,建议在本港实施HPV疫苗接种计划时可考虑以下四个要点:

  1. 完全免费而非部分津贴
  2. 小学为本(小五、小六),并开展「追加计划」,于首几年为中五、中六女生提供疫苗注射,以确保所有适龄中小学生均受保障。
  3. 纠正家长和女生对疫苗及子宫颈癌的错误观念,提供正确资讯以消除误解。
  4. 设立疫苗监察系统,有助巩固家长及学生对疫苗接种的信心。3

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