提高子宮頸癌疫苗接種率

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子宮癌頸疫苗推出有年,乃是保障女性免患子宮頸癌的重要預防措施,世界衛生組織建議女生於九歲便可接種,然而家長卻怕鼓勵了女兒過早發生性行為以及價錢太高之故,使香港的接種覆蓋率並不理想。

2018年施政報告特首林鄭月娥提出,將於2019/20學年開始為特定年齡組群女學童提供免費子宮頸癌疫苗接種以預防子宮頸癌。香港中文大學醫學院進行了一系列研究,以找出最適合香港的子宮頸癌疫苗接種計劃模式。當中,中大與梁愷昍婦癌基金會合作的一項研究證明,校本模式配合健康教育,可達至80%以上的疫苗接種率。研究還分析了校本接種模式在香港執行時有機會遇到的阻礙及促進計劃成功的因素。研究結果已在國際科學期刊《PLoS ONE》發表。

人類乳頭瘤病毒(HPV)可引致子宮頸癌,而疫苗能夠直接預防HPV病毒感染。香港平均每2.4日就有一名女性死於子宮頸癌,而發病率及死亡率於過去十年均沒有下降的趨勢。世界衛生組織(世衛)於2009年起建議將HPV疫苗納入國民防疫注射計劃,據了解現時已有90多個國家響應執行。

校本模式可提升接種率

為協助本港推行子宮頸癌預防計劃,中大醫學院HPV研究及教育團隊自2011年起,與多間學校合作試行不同的疫苗接種模式,以了解在推行計劃時,本地社會規範和文化背景相關的潛在阻礙及促進計劃成功的因素。團隊至今已經與超過30間學校合作,為逾4000名女學生接種疫苗。試行計劃結果發現,只要配合適當的健康教育消除學生和家長的疑慮及誤解,在本港推行校本HPV疫苗接種計劃可達至超過80%的整體接種率。

中大醫學院微生物學系系主任陳基湘教授表示:「香港目前的HPV疫苗接種率仍然很低,約只有7-10%女學童曾經接種。雖然子宮頸普查可以及早發現癌前病變,但我們不能單靠普查來減低風險,因為只有接種疫苗才是真正的預防方法。我們很高興政府將HPV疫苗納入兒童免疫接種計劃,並於2019/20學年開始實施。但要留意,並非所有國民HPV疫苗接種計劃都成功,在某些地區,即使不收分文,接種率也低於20%。我們希望研究結果有助香港推行成功的疫苗接種計劃,以幫助下一代避免患上子宮頸癌。」

中大醫學院賽馬會公共衞生及基層醫療學院健康教育及促進健康中心總監李大拔教授表示:「我們的研究發現影響校本HPV疫苗接種計劃能否成功推行的關鍵因素有幾個,第一是家長必須確信疫苗是有效和安全才會讓女兒接種疫苗,疫苗是否需要自費並非首要考慮。第二,對於學童而言,父母或家庭成員的建議比醫生推薦更重要。因此,應該為學童父母提供相關資訊。第三,超過10%的父母拒絕為女兒接種是因為怕她會提早有性行為。因此,接種計劃應該配合正確性教育。此外,學校不但擔任傳遞健康資訊的角色,亦協助學生及家長提升健康素養的角色,讓他們懂得採用醫療服務以預防疾病,如注射疫苗。」

梁愷昍婦癌基金會執行董事Katharina REIMER表示:「我們與中大合作進行研究,是希望有助推廣香港子宮頸癌的預防及教育,這亦是我們基金會的使命。教師們的熱情令我們深受鼓舞。此外,參與研究的家長和孩子們都願意分享他們對接種疫苗的看法,這對推廣香港預防子宮頸癌的計劃有莫大裨益。我們認為這次與中大的合作是本基金會其中一個標誌性的貢獻,期待與中大繼續緊密合作,推動社會就此議題進行更多對話,提高大眾意識,避免本港女性患上此致命癌症。」

免費為適齡學生注射

陳教授綜合研究結果及其他國家的經驗,建議在本港實施HPV疫苗接種計劃時可考慮以下四個要點:

  1. 完全免費而非部分津貼
  2. 小學為本(小五、小六),並開展「追加計劃」,於首幾年為中五、中六女生提供疫苗注射,以確保所有適齡中小學生均受保障。
  3. 糾正家長和女生對疫苗及子宮頸癌的錯誤觀念,提供正確資訊以消除誤解。
  4. 設立疫苗監察系統,有助鞏固家長及學生對疫苗接種的信心。3

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