關注淋巴癌 勿忽略發燒警號 

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發燒是很多疾病的常見病徵,患者經適當的休息及治療後,體溫一般會慢慢回復正常。然而,倘若發燒持續,便需要特別留心,因為發燒也可能是某些嚴重疾病的警號,淋巴癌就是其中之一。

球淋巴瘤聯盟每年均舉辦「全球淋巴癌關注日」,以提高大眾對淋巴癌的認識,尤其不要忽略身體出現的各種警號。香港血液及血液腫瘤科專科梁憲孫醫生指出,當發燒原因不明地持續超過3個星期,期間體溫多次超過38.3℃,並且經過普通檢查也找不出病因,即為不明原因發燒或稱發燒待查(Fever of Unknown Origin,FUO)。這類發燒亦是淋巴癌的症狀之一,且反映了病情的嚴重程度。

當然,發燒是身體患病的訊號,不是所有發燒都意味著嚴重疾病,但患者一定要注意這些找不到原因的發燒。以下是幾個常見對發燒的誤解

誤解1:只有受到細菌或病毒感染才會出現發燒

除了細菌或病毒感染,導致不明原因發燒的原因還包括自身免疫系統失調及癌症。研究發現,細菌或病毒感染而發燒的情況在兒童身上較常見。另一方面,20-30%的不明原因發燒個案可能跟癌症有關,當中以淋巴癌較多見。

醫生處理不明原因發燒時,大多建議根據患者的臨床病徵、病史及家族病史等等,進行抽血及造影檢查,然後按照檢查結果再安排進一步檢驗。如懷疑患者的不明原因發燒是由淋巴癌所致,便需要抽取組織作活檢,甚至進行骨髓檢驗。

誤解2:若非持續出現高燒,毋須過度擔心?

即使只是低燒,若體溫介乎37.5-38.3℃,仍有可能與癌症或其他嚴重疾病有關。以淋巴癌為例,約二至六成非何傑金氏淋巴癌患者於確診時出現發燒症狀,可以是高燒或低燒;部分淋巴癌患者的發燒情況呈不規則狀態,高溫持續了數天後消失,經過數天後又再次出現。故此不論發燒度數高低,都不應輕視。

誤解3:發燒時必須服用退燒藥降溫,否則對身體有害?

一般來說,發燒除了令患者感到不適外,不會對身體帶來嚴重傷害,有研究指發燒可提高身體的免疫能力,對抗微生物的入侵。醫學界普遍認為,退燒藥是用於紓緩患者不適。但是退燒藥有機會消除身體發出的警號,令患者誤以為疾病已經痊愈。

誤解4:倘若發燒並沒有伴隨淋巴結脹大的情況,便毋須擔心患上淋巴癌?

儘管淋巴結脹大是淋巴癌其中一個常見症狀,卻仍有三分一患者在確診時出現淋巴結脹大以外的病徵,例如發燒、盜汗、體重下降,或其他器官淋巴發病所造成的症狀。值得一提的是,持續高燒、盜汗(夜汗)、體重下降稱為淋巴癌的「B症狀」 (B Symptoms),被視為衡量淋巴癌嚴重程度的指標之一。醫學文獻指出,B症狀出現顯示淋巴癌病發風險增加,存活機會亦較低。

持續發燒須注意

有別於其他癌症,淋巴癌難以利用手術方法徹底治療,藥物是治療淋巴癌重要一環。佔淋巴癌大多數的非何傑金氏淋巴癌,目前已有療效理想的化療合併標靶治療方案,尤其在本港最為普遍的瀰漫性大B細胞淋巴癌,標靶藥物配合化療藥物的治療方案能夠提升整體存活率。即使患者確診時已出現如發燒等B症狀,接受化療合併標靶藥物治療方案,治療反應率也較單用化療為高。

梁憲孫醫生解釋:「標靶藥物的原理是利用淋巴球B細胞表面CD20抗原,藥物與CD20抗原結合後引發免疫反應,從而促使B細胞溶解或凋亡。大部分B細胞非何傑金氏淋巴癌患者,在接受常規化療療程時,都會加入標靶藥作為一線治療方案,以提升整體治愈機會。」

雖然發燒是常見病徵,亦同時是重要的健康警示,有些不明原因發燒個案或與淋巴癌有關,此外,淋巴癌的警號並不只限於持續不退的高燒,倘若患者的體溫在三星期內曾三次高於38.3℃,即使斷續出現,仍需要小心處理。若發燒持續一段時間,不論高低,應提高警覺,忽視發燒背後的原因有機會延誤治療。3

 

 

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