年輕新冠病毒患者多見神經系統症狀

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有些人把新冠病毒當作流感,感染了只會有流感症狀,一項新的研究表明,原來大多數因新冠肺炎(Covid-19)而住院的患者都會出現神經系統症狀。

究人員在《臨床與轉化神經學年鑑》(Clinical and Translational Neurology)的隨後研究中發現,在醫院網絡住院的Covid-19患者很多都有神經系統症狀,更特別指出發生這種現象的患者超過五分之四。

病人多有神經系統症狀

這項研究包括了509名Covid-19患者的醫療記錄,這些患者於2020年3-4月間在美國芝加哥地區的西北醫療保健系統內的9家醫院接受住院治療,大約四分之一(26.3%)的患者需要使用呼吸機。

來自Northwestern University Feinberg School of Medicine的研究人員發現,42.2%的患者在到醫院之前第一次出現症狀時就有Covid-19疾病的神經症狀。數據顯示,當病人在需要住院期間,62.7%的病人出現了神經系統症狀。

總括而言,研究人員發現在患者的Covid-19疾病過程中的任何時候,大部分患者都有頭痛或腦科疾病等神經系統症狀,大腦功能或結構改變。

最常見的神經系統表現:

  1. 出現肌肉疼痛(45%)
  2. 頭痛(7%)
  3. 腦科疾病(32%)
  4. 頭暈(30%)
  5. 味覺受損(16%)
  6. 失去嗅覺(4%)

數據顯示,有神經症狀的患者住院時間比沒有神經症狀患者長8日,而有腦科疾病的患者住院時間中位數更要長3倍。

冠狀病毒可致腦損傷

研究人員亦發現,有神經系統症狀的患者一般都比無症狀患者年輕。研究指,令人驚訝的是,整體上所有的神經系統症狀更容易發生在年輕人身上,此可能是因為臨床上,腦科疾病(Encephalopathy),如中風或失智症等在年長患者中較為常見,故醫生對年長患者呼吸衰竭風險的重視程度遠超其他症狀。

研究人員亦發現,腦病與其他嚴重疾病和死亡風險的增加有關,但與患者患新冠病毒病的嚴重程度無關。

在此項研究中,只有不到6%的患者接受了神經學家或神經外科醫生的評估,還需要更多研究來確定其他醫院系統是否出現類似結果。

然而,這不是第一次對Covid-19患者的神經症狀進行研究。2020年4月一份報告顯示,214名Covid-19患者,經歷了失去嗅覺到中風等神經系統併發症,病毒會導致神經系統疾病,如譫妄、腦癱、中風和神經損傷。倫敦大學2020年7月發表的一項研究發現,43名Covid-19患者中有10名患有「短暫性腦功能障礙」及譫妄,12名患有腦炎,8名中風,8名神經受損。

另一篇發表在2020年6月的《柳葉刀精神病學》(The Lancet Psychiatry)雜誌上的論文對英國153名Covid-19患者進行調查,發現年齡小於60歲的患者也可能有精神病、抑鬱或中風等併發症。

新冠病毒對人類的危害,是否只是呼吸道?復原之後是否便完全正常而沒有任何後遺症?感染之後產生的抗體是否能令人終生免疫?我們苦苦等待的疫苗究竟能否令人類回復到2019年12月之前的生活?還須科學家繼續尋找答案!3

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