新冠肺炎:肝病患者死亡風險高!

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香港中文大學醫學院最近完成一項有關新冠肺炎與肝臟受損關連的研究,分析逾千名本港新冠肺炎患者的數據,發現其中約兩成人有肝臟受損問題。這類肝臟受損的患者病情惡化至需留醫深切治療部、使用儀器輔助呼吸,死亡的風險推算是其他患者的8倍。

究團隊建議需監測新冠肺炎患者的肝功能,及早發現病情有否惡化。相關研究已發表於醫學期刊《Gut》。另外,多種慢性肝臟疾病在亞太地區的患病率普遍偏高,中大醫學院研究人員與來自中國內地、日本、新加坡和澳洲等地專家於早前發表聲明,針對有肝病的新冠肺炎患者提出治療建議,相關內容亦在另一份國際醫學期刊《刺針腸胃病學及肝臟病學》(The Lancet Gastroenterology & Hepatology)發表。

兩成新冠患者肝受損

被各類冠狀病毒感染的病人有機會出現肝臟受損,包括肝炎、膽汁淤積或同時有這兩種症狀。在《Gut》發表的全港性大型研究中,中大醫學院研究人員分析了本港1040名新冠肺炎患者的數據,結果發現23%患者體內的肝酵素谷丙轉氨酶(Alanine Aminotransferase,ALT)或谷草轉氨酶(Aspartate Aminotransferase,AST)水平上升,反映他們的肝臟受損。

分析顯示肝臟受損情況與新冠肺炎患者病情會否轉差有關連。在所有患者數據中,有53人(5.1%)曾留治深切治療部、22人(2.1%)曾需要儀器輔助呼吸,以及4人(0.4%)病逝,當中71%為有肝臟受損問題的患者。分析結果亦表明,有肝臟問題的新冠肺炎患者,病情惡化風險是其他患者的8倍。

研究的第一作者、中大醫學院內科及藥物治療學系博士後研究員葉卓風解釋:「我們的研究反映,本港新冠肺炎患者常見有肝臟受損問題。雖然至今仍未知新型冠狀病毒對肝臟造成的確切影響,但我們的研究結果證明,有肝臟受損問題的新冠肺炎患者,其病情嚴重惡化的情況明顯較其他患者多。因此,監測新冠肺炎患者的肝臟有否受損,十分重要。」

中大醫學院內科及藥物治療學系腸胃及肝臟科黃麗虹教授補充:「正在接受不同藥物治療的嚴重新冠肺炎患者,有機會因為全身性發炎或出現不良藥物反應而引致肝臟受損。如病人同時患有慢性肝炎亦會影響肝臟受損的程度,因此全面檢視病歷及仔細調查他們是否有並存的肝臟疾病,對改善病人的治療效果相當重要。」

此外,研究團隊亦建議醫護人員在治理新冠肺炎患者時,必須謹慎用藥,確保藥物對肝臟帶來最低毒性,以及小心監測患者的肝臟情況,盡量減低新冠病毒感染對肝臟造成的損害。

就肝臟受損的新冠患者提出建議

中大醫學院的研究證明新冠肺炎患者的病情發展與肝臟健康息息相關,就各種常見的肝病臨床情況提供治療建議尤為迫切,特別是亞太地區的肝病死亡率偏高。根據世界衛生組織資料,2015年亞太地區因肝病引致的死亡率為4.6%,高於同年美國和歐洲的相關死亡率2.7%及2.1%。

中大醫學院「亞太肝病工作組」(Asia-Pacific Working Group for Liver Derangement)於2020年6月就有肝病或具相關風險的新冠肺炎患者提出針對性的治療建議聲明,涵蓋的臨床情況包括為患有肝病的新冠肺炎患者處方藥物治療時的注意事項,例如對於正使用可能對肝臟有毒性的藥物之患者,以及已知有肝病的患者,建議每周進行兩次肝功能檢測;對於有任何肝功能異常的患者,則應更頻繁檢測。另又提出疫情期間為乙型肝炎或其他肝炎、非酒精性脂肪肝、肝硬化和肝移植的患者進行評估及治理的建議。

中大醫學院內科及藥物治療學系腸胃及肝臟科主任黃煒燊教授表示:「肝功能異常在新冠肺炎患者之中常見。這些患者肝臟受損的原因,以及新型抗病毒藥物對肝臟帶來的毒性等問題仍有待研究,我們的專家小組針對有肝病的新冠肺炎患者提供臨床治療建議,給予病人最適切的照顧。相信這些建議對亞太地區以至世界各地的醫療人員都有裨益。」3

 

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