研究发现:「特定营养组合」有效减慢脑萎缩

0
2577
views

认知障碍症是一种随时间恶化的脑部退化疾病,全球每3秒便有1人确诊;本港每10名70岁以上长者便有1名患者,85岁以上患病率更高达三分一。此症一直未有有效治疗药物, 最近研究发现使用特定营养组合两年,可减缓脑萎缩。

港人口老化问题日趋严重,患认知障碍症的人数有增无减,数据显示,估计60岁或以上的患者将由2009年的100,000人上升至2039年的330000人,升幅逾三倍。再者,由于患者会逐渐丧失记忆、认知及自理能力,对患者及家人可造成沉重的负担及困扰。

认知障碍症在早发阶段常是有迹可寻,若患者能及早接受适切治疗,对延迟疾病进程非常关键。可惜,初期病征常被误认为正常的衰老过程,以致患者或照顾者均不能及早察觉从而错过治疗黄金期。

每年长五年发病率增一倍

认知障碍症并非正常的老化现象,病因是脑神经细胞病变,患者脑部积聚了淀粉样蛋白及神经纤维缠结,导致脑细胞逐渐死亡,引致渐进式认知功能退步,包括记忆力、专注力及语言能力等,以致日常生活、行为及情绪亦受影响。

脑神经科专科黄家星医生指出:「认知能力会随年龄增长而退步,但这种正常的退步通常较轻微,不会对工作、日常生活及自理能力造成影响。可是,认知障碍症患者的衰退程度比正常退步严重及持续,会对日常生活构成影响。」

黄医生续指:「研究发现,60岁或以上的人士当中,每年长5岁,发病率就会增加一倍,由60-65岁年龄组别的1.2%增至85岁以上年龄组别的32%。」

及早诊断

黄家星医生表示:「轻度认知障碍症占总患者人数近八成半,但症状常被误以为是正常老化现象而未察觉。记忆力下降是最明显及常见的症状,约六成认知障碍症患者是由无记性开始。如果患者的记忆力与数年前相比有明显退步,善忘情况持续发生,例如一星期有三次或以上忘记对话或放置物品的位置,或可能是患上认知障碍症的先兆。」

值得留意是,「无记性」并非唯一症状,黄医生指,如长者情绪起伏不定、经常发脾气、出现焦虑不安、抑郁或冷漠等,亦有可能是认知障碍症的病征。

黄家星医生(左)及陈镇中医生(右)

及早确诊并尽快接受适切的治疗是控制病情及延缓恶化的重要关键,要确诊此症,医生会透过了解患者的病历、临床评估及运用影像技术帮助诊断,了解大脑内掌管短期记忆的海马体有否萎缩及排除其他脑部疾病。就算早期认知障碍症,海马体都会受影响出现萎缩,所以其萎缩的速度是一个可靠的疾病进程推测。如属更早期的患者,海马体萎缩情况未必明显,医生便会考虑进行脑部正电子扫描(PET Scan),观察脑部细胞的代谢活跃程度,以及找出导致认知障碍症的不正常淀粉样蛋白,判断脑退化的情况。

未有有效治疗药物

治疗认知障碍症,需透过药物、认知训练、健脑运动及营养干预。内科专科医生陈镇中医生表示:「现时香港广泛使用的评估或诊断方法已可在早期确诊患者,但医学界尚未有药物可有效阻止患者脑部萎缩,故此营养干预成为重要出路,愈早介入治疗,效果愈佳。」

陈医生指,认知障碍症是个复杂的疾病,患者脑部神经细胞用以传递讯息的突触萎缩和流失,导致记忆力衰退及认知能力下降,而突触是透过特定的生物化学途径组成,脑神经细胞需要多重营养,如维他命B、胆碱、尿苷酸和奥米加三脂肪酸等,互相产生协同作用才能有效抗衡脑部突触的萎缩。不同研究显示,只补充单一营养素难以延缓认知障碍症,具医学证明的营养补充品可说是早期患者的一个选择。

陈医生指出,根据最新一份刊登于权威医学期刊《刺针》(脑神经科)的研究结果发现,每日服用特定营养组合24个月后:

  • 临床认知障碍症评定量表CDR-SB(包括:管理日常生活中的表现,如处理家庭突发事件、财政的处理或忘记重大事件)的衰退情况比对照组减少45%。
  • 脑部萎缩较少,与对照组相比,服用特定营养组合后,患者脑部海马体的萎缩减少了26%,脑心室容量的增大亦减少了16%。

所谓的「特定营养组合」为医学食品,并非坊间营养食品或营养补充剂,需由医生处方。黄家星医生认为病向浅中医,「切忌轻视长者所出现的种种轻微病徴,错过早期诊断介入的机会。建议应多留意身边人的认知变化,多做带氧运动及注意营养摄取,怀疑患上认知障碍症,应尽快寻求专业的协助,及早断症并对症下药。」3

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here