肥胖危害健康!

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吸煙危害健康這個口號,或許也要加多一句 —— 肥胖危害健康。英國有研究指,現在肥胖導致四種常見癌症的病例多於吸煙。

從「食物」出垷在超級市場中讓人類隨手可得之後,肥胖人數在全球各地都在不斷遞增中。雖然「肥胖」是否應定義為「疾病」在很多國家,甚至醫學界仍存有爭議,但肥胖會帶來多種疾病則已是不容置疑。

英國研究癌症基金會(Cancer Research UK)指出,腸癌、腎臟癌、卵巢癌和肝癌的發生更容易是因為超重引起,而不是因吸煙所致。由於超重現時佔英國很大部分人口,而且肥胖人數超過吸煙者的比例,估計數百萬人面臨癌症風險。如果,既肥胖又吸煙的話,患癌風險更會增加。

問題是,肥胖和吸煙一樣,都是癌症的主要可預防因素,在眾多癌症可預防因素中,吸煙排名第一,而肥胖排名第二。簡單的說,如果能夠戒煙和減肥,後天的致癌風險已可大大降低。

近年戒煙工程相當成功,年輕人的吸煙比例逐漸減低,整體吸煙率亦在下降,但肥胖在全球都在增加當中,英國肥胖的成年人大約佔了人口的三分之一。

據估計,在英國,大約有:

  • 1340萬不吸煙的肥胖成年人
  • 630萬不肥胖的成年吸煙者
  • 150萬肥胖的成年吸煙者

雖然肥胖與癌症之間的聯繫已經確立,但其背後的生物學機制尚未完全清晰。科學家認為是因為脂肪細胞產生額外的激素和生長因子,令身體細胞需要更頻繁地分裂,從而增加了意外 製造癌細胞的機會。

專家認為一個人超重或肥胖並不意味著一定會患上癌症,但確實會增加患癌風險。而且,肥胖的時間愈長(由小至大)、體重愈高,風險亦愈高。

根據英國研究癌症基金會的資料,13種不同的癌症都與肥胖有關:

  • 乳癌(更年期後的女性)
  • 腸癌
  • 胰臟癌
  • 食道癌(食管)
  • 肝癌
  • 腎臟癌
  • 上消化道癌症
  • 膽囊癌
  • 子宮癌
  • 卵巢癌
  • 甲狀腺癌
  • 多發骨髓瘤(血癌)
  • 腦膜瘤(腦癌)

有意思的是,肥胖升高患癌機率這種關係在研究中僅限於成年人,但肥胖對兒童亦很重要,若積習難改,不少少年肥胖的兒童到成長後都不能改變。

英國研究癌症基金會顯示肥胖導致比吸煙多1900例腸癌、1400例腎臟癌、460例卵巢癌及180例肝癌,英國研究癌症基金會預防專家Linda Bauld教授指,政府應採取更多措施解決肥胖問題。

除了一些不能改變的遺傳問題,大家都知肥胖的底因是不健康的飲食習慣及缺乏運動,我們對「快餐」依賴太深,就算在家中預備膳食亦難逃多鹽多油多糖的重口味,致使肥胖問題日益嚴重,如不及早改變,肥胖問題對個健康乃至社會都會造成重大影響。3

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