女性患癌數字見新高!

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 2018年,本港癌症新增個案34,028宗,女性佔16,988 宗,與2017年相比,增加了4.9%;而男性個案增加1.0%。隨著現時患癌趨勢及本港人口結構的變化,有預料三數年內女性患癌的新症數字或將超越男性。

五位女性常見癌症依次為乳腺癌、大腸癌、肺癌、子宮體癌和甲狀腺癌。乳腺癌新症個案上升了5.6%,子宮體癌新症更上升了8.2%。在20-59歲的成年人中,女性患癌比例較同齡男性高,主要由於與性別有關的女性癌症如乳腺癌、子宮頸癌、子宮體癌和卵巢癌的發病率相對較高。其中在20-44歲的年齡組別中,女性患癌的新症數字更較同齡男性高逾一倍。

女性癌遺傳風險較高

多年前有著名演員因帶癌症遺傳基因,以手術切除乳房防癌,並呼籲女性接受基因檢查以預測乳癌風險。許多女性不禁問:我是不是也有患癌風險?甚麼癌症會遺傳?甚麼是癌症基因檢測?

臨床腫瘤專科吳雲英醫生解釋,有些癌症確有家族遺傳,但不代表所有癌症都會遺傳。目前醫學界確認與遺傳有關的癌症分兩大類,一類是遺傳性癌症,發生在少數家族,因為遺傳了某種特定的基因突變而導致有很高的罹癌風險,且可能遺傳給下一代;第二類是家族性癌症,就是家族成員中有多人罹患一種或多種癌症,並非由目前已知的單一基因突變所引起,可能是由於多個基因遺傳與後天環境因子交互作用形成。

吳雲英醫生指,遺傳風險較高的癌症有乳癌、卵巢癌、子宮體癌、大腸直腸癌、前列腺癌等。以遺傳性乳癌及卵巢癌為例,如果帶有BRCA基因突變,終其一生患上乳癌的機會升至69-72%,患卵巢癌的機會約17-44%。而子宮體癌源於子宮內膜腺體的惡性腫瘤,為本港女性常見癌症第四位,亦與遺傳基因有關,例如錯配修補基因(MMR)突變,便容易誘發子宮內膜癌。

遺傳性或家族性癌症常見特徵

  1. 多發腫瘤(不計算癌症轉移):包括在同一或成對器官有多個原發腫瘤(例子:兩側乳房都長出乳癌),又或同一人於同一或不同時間患上兩個或以上不同部位的癌症(例子:同一人分別患上乳癌、卵巢癌)。
  2. 早發腫瘤:發病年齡明顯早於該種癌症一般發生的年齡。
  3. 罕見腫瘤:包含罕見癌症或少見的腫瘤組織形態如胰臟神經內分泌腫瘤,又或該癌症發生在非常少見的性別上如男性患上乳癌,也可能與特殊基因變異有關。
  4. 患有已知的先天基因疾病
  5. 家族多人患癌:同源血親中,有多人患上相同或是相關的癌症。

高風險者應作基因檢測

癌症風險基因檢測目的是希望高風險人士得知是否帶有遺傳性癌症基因以評估患癌的風險,有助預防及制訂跟進監測方案。吳雲英醫生指:「現時醫學界只建議為高風險癌症患者及已驗出帶有基因變異癌症患者的家庭成員進行癌症基因檢測,其他非癌症或沒有家族史的市民不應盲目做基因檢測。」

遺傳性癌症基因高風險的癌症患者可在輔助治療完成後,考慮進行基因檢測,若驗出屬遺傳性癌症基因變異,患者的下一代及直系親屬亦有機會遺傳癌症基因,可考慮進行相同基因變異檢測。以乳癌為例,根據最新美國國家癌症資訊網(NCCN)腫瘤學臨床實踐指引,當病人具有以下特徵,建議接受基因檢測:

  • 已知同源血親帶有特定基因變異
  • 個人或是家族有卵巢癌
  • 患有雙側乳癌
  • 早發性乳癌(發病時小於或是等於45歲)
  • 三陰性乳癌且發病時小於60歲
  • 46-50歲確診乳癌並有一個或以上近親患乳癌、卵巢癌、胰臟癌或前列腺癌。
  • 已是第二次被診斷患乳癌
  • 家族史中有人患胰臟癌
  • 家族中(包括病人本身)有三位乳癌患者
  • 符合以上條件人士曾接受單一基因檢測(如BRCA1和BRCA2)但未有發現致病性基因突變

一般而言,年齡小於18歲的人士並不適合接受遺傳性癌症基因檢測。吳雲英醫生指出:「雖然目前進行基因檢測的時機並沒有明確規範,但希望當事人可在理解檢測內容與意義、了解疾病內容、確認可以接受檢驗結果所帶來的影響、對人生規劃有想法的情況下再考慮接受檢驗。」

20個基因與婦科癌相關

根據NCCN腫瘤學臨床實踐指引,與遺傳性乳癌、卵巢癌和子宮癌相關的基因共有20個。BRCA1和BRCA2是最常見引起乳癌及卵巢癌基因變異,約佔60%,其他基因的先天突變佔40%。

近年基因檢測技術快速發展,一次檢測可覆蓋整個基因,變相減少受測次數及採樣次數。新亞生命科技遺傳學及分子診斷專家蘇漢暉博士指出,癌症基因可分成高、中、低風險。目前依照美國臨床腫瘤醫學會與NCCN腫瘤學臨床實踐指引,按受測者的情況,只有高風險及部分中風險的基因才被認為在臨床上有檢測價值及需作相應的預防性檢測。

遺傳癌症基因檢測已十分普遍,雖然只需抽血便可檢測多達500個與癌症相關的基因,但其實沒必要,受測者亦可能因此而發現大量在醫療角度上沒有重大意義的變異,增加不必要的心理負擔。

蘇漢暉博士指,在選擇癌症基因測試前首先要考慮是否有需要,應選擇專業且正規的基因檢測中心進行,並由正規專業人士如遺傳諮詢顧問或醫生解釋報告及跟進。

吳雲英醫生則特別提醒:「基因檢測異常不一定會發病,只是得到該病的機率較高。」事實上,癌症的發生不只是先天遺傳因素,後天因素像是飲食、環境、生活習慣、壓力等也有重要影響。3

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