腦訓練遊戲增進記憶力

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人類常追求長生不老,現時凍齡已不稀奇,只是人不老,腦袋卻會老。長生不老之下難以逃避認知障礙的魔咒,怎樣可保長生不呆?

近,劍橋大學研究人員開發的「腦訓練」遊戲可幫助改善在早階段癡呆症患者的記憶,研究已在《國際神經精神藥理學》(The International Journal of Neuropsychopharmacology)雜誌上發表。

輕度認知障礙(Mild Cognitive Impairment,MCI)被形容為健康老齡化與癡呆之間的過渡階段。輕度認知障礙的特點是出現日常記憶困難問題,目前,對於這些輕度病情的患者,並沒有任何被核准的特定藥物治療。

不過,現時發現進行認知訓練(Cognitive Training)對這類患病有一定幫助,但認知訓練通常是重複而又無聊,影響患者持續的動機。為了克服這個問題,劍橋大學精神病學臨床神經科學系的研究員開發了一個記憶遊戲應用程式,並與輕度認知障礙患者合作,測試遊戲對他們認知功能的影響。

研究人員隨機把42名MCI患者分配為進行認知訓練組及對照組。認知訓練組的參與者在四周內進行了八次每次一小時的記憶遊戲;而對照組的參加者則照常繼續進行一般覆診程序。

在進行記憶遊戲中,參與者需要參加遊戲以贏得金幣。在每局遊戲中,他們面對著將不同的圖形或是位置配對的挑戰。一如所有線上遊戲,每個正確答案都可以令玩家得到獎賞,而這個遊戲得到是虛擬金幣。

結果表明,玩遊戲的患者雖然會在遊戲出錯,但在下一次便會改正錯誤,並將其記憶得分提高,認知訓練組的參與者表示,他們喜歡玩遊戲,並有動力持續認知訓練,自信心和主觀記憶也隨著遊戲而增加。此外,與對照組相比,認知訓練組在訓練後亦保留了更為複雜的視覺信息。研究發現,「腦訓練應用程序」可以改善輕度認知障礙患者的記憶。

遊戲的發明者Barbara Sahakian教授指,「良好的大腦健康與身體健康一樣重要,愈來愈多證據表明,大腦訓練有助於提高認知和大腦健康,但需要建立在健康的研究基礎上,並與患者一起開發。我們的遊戲讓我們能夠對病人的認知訓練計劃進行個性化,讓他們覺得有趣和愉快。」

該研究的首席科學家George Savulich博士補充:「患者發現遊戲有趣和有吸引力,並願意在持續訓練,我們希望在未來的健康老化和輕度認知障礙研究中擴展。」

今次研究所涉的樣本較少,研究人員希望通過研究的發表,未來會有更多大規模研究跟隨,並可進一步確定這種記憶改善可維持多久。3

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