外科口罩可减季节性冠状病毒及流感传播

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据香港大学的研究指,外科口罩可减低有病征患者传播季节性冠状病毒及流感,但对新型冠病毒是否有相同作用,则仍待研究。

港大学李嘉诚医学院公共卫生学院世卫传染病流行病学及控制合作中心和美国马里兰大学(The University of Maryland)的一项合作研究显示,外科口罩可有效减低有病征患者传播季节性冠状病毒及流感。是项研究发现,口罩能有效减少患者呼吸道飞沫中的流感病毒数量,以及其呼吸道飞沫和气溶胶(气雾)中的季节性冠状病毒数量。虽然季节性冠状病毒(Seasonal Coronaviruses)与新型冠状病毒,亦称严重急性呼吸综合症冠状病毒2(SARS-CoV-2)类近,但学界仍需进一步研究口罩能否有效减低新型冠状病毒传播。是项研究结果已于学术期刊《自然医学》(Nature Medicine)发表。

过去研究显示,呼吸道病毒(包括冠状病毒)在人群中造成感染主要是透过密切接触传播。然而,暂时未有直接数据显示流感及冠状病毒以何途径在近距离中传播,例如:透过直接接触、较大的呼吸道飞沫粒子或是吸入患者呼出的空气。呼吸道病毒亦能于环境中存活,并因此可能引致间接接触传播。较大的飞沫粒子在感染源附近很快就会掉落地上,而较微细的飞沫或呼气粒子(气溶胶)则可以携带病毒及导致近距离传播。此外,由于气溶胶能在空气中停留较长的时间及有可能漂浮一段长距离,如果气溶胶中病毒浓度较高或环境通风不足,或可引致长距离传播。

非药物预防,例如保持社交距离、洗手、加强空气流通及佩戴口罩,是阻止病毒传播的重要措施。虽然很多时使用口罩会被视为减慢流感病毒传播的手段,但现时学者对使用口罩于减低其他呼吸道病毒传播(包括季节性冠状病毒)的重要性所知甚少。

研究人员透过特制仪器(Gesundheit II)收集患者的呼气样本。

港大医学院公共卫生学院研究助理教授梁晓灡博士及研究团队招募246名怀疑感染呼吸道病毒的患者,透过一部特制仪器(Gesundheit II)收集这些患者的呼气样本,以比较患者佩戴外科口罩及不佩戴外科口罩后呼气样本中的病毒含量。于研究过程中,研究团队为所有参加者提供统一款式的外科口罩及确认参加者均已正确佩戴口罩。

梁博士指出:「于111名冠状病毒、流感病毒或鼻病毒的患者中,口罩能减少患者呼吸道飞沫和气溶胶中的季节性冠状病毒数量及患者呼吸道飞沫中的流感病毒数量。相比下,外科口罩未有减低鼻病毒的释出数量。」

新型冠状病毒与季节性冠状病毒类近,其病毒大小亦可能相近。港大医学院公共卫生学院流行病和生物统计学分部主任高本恩教授表示:「外科口罩能减少患者呼吸道飞沫和气溶胶中的季节性冠状病毒数量,反映如患者佩戴口罩可以帮助减慢新型冠状病毒的传播。」3

 

气溶胶

气溶胶(Aerosols)也称为气胶、烟雾,简单来说,就是分散悬浮于空气中的液态或固体小颗粒,也是一种悬浮微粒,人类的肉眼不能看到。例如香烟燃烧所散发的烟雾,就是典型的气溶胶,在密闭空间中抽烟,经过一段时间后烟味仍然留存,就是气溶胶残留的缘故。

 

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