外科口罩可減季節性冠狀病毒及流感傳播

0
187
views

據香港大學的研究指,外科口罩可減低有病徵患者傳播季節性冠狀病毒及流感,但對新型冠病毒是否有相同作用,則仍待研究。

港大學李嘉誠醫學院公共衛生學院世衛傳染病流行病學及控制合作中心和美國馬里蘭大學(The University of Maryland)的一項合作研究顯示,外科口罩可有效減低有病徵患者傳播季節性冠狀病毒及流感。是項研究發現,口罩能有效減少患者呼吸道飛沫中的流感病毒數量,以及其呼吸道飛沫和氣溶膠(氣霧)中的季節性冠狀病毒數量。雖然季節性冠狀病毒(Seasonal Coronaviruses)與新型冠狀病毒,亦稱嚴重急性呼吸綜合症冠狀病毒2(SARS-CoV-2)類近,但學界仍需進一步研究口罩能否有效減低新型冠狀病毒傳播。是項研究結果已於學術期刊《自然醫學》(Nature Medicine)發表。

過去研究顯示,呼吸道病毒(包括冠狀病毒)在人群中造成感染主要是透過密切接觸傳播。然而,暫時未有直接數據顯示流感及冠狀病毒以何途徑在近距離中傳播,例如:透過直接接觸、較大的呼吸道飛沫粒子或是吸入患者呼出的空氣。呼吸道病毒亦能於環境中存活,並因此可能引致間接接觸傳播。較大的飛沫粒子在感染源附近很快就會掉落地上,而較微細的飛沫或呼氣粒子(氣溶膠)則可以攜帶病毒及導致近距離傳播。此外,由於氣溶膠能在空氣中停留較長的時間及有可能漂浮一段長距離,如果氣溶膠中病毒濃度較高或環境通風不足,或可引致長距離傳播。

非藥物預防,例如保持社交距離、洗手、加強空氣流通及佩戴口罩,是阻止病毒傳播的重要措施。雖然很多時使用口罩會被視為減慢流感病毒傳播的手段,但現時學者對使用口罩於減低其他呼吸道病毒傳播(包括季節性冠狀病毒)的重要性所知甚少。

研究人員透過特製儀器(Gesundheit II)收集患者的呼氣樣本。

港大醫學院公共衛生學院研究助理教授梁曉灡博士及研究團隊招募246名懷疑感染呼吸道病毒的患者,透過一部特製儀器(Gesundheit II)收集這些患者的呼氣樣本,以比較患者佩戴外科口罩及不佩戴外科口罩後呼氣樣本中的病毒含量。於研究過程中,研究團隊為所有參加者提供統一款式的外科口罩及確認參加者均已正確佩戴口罩。

梁博士指出:「於111名冠狀病毒、流感病毒或鼻病毒的患者中,口罩能減少患者呼吸道飛沫和氣溶膠中的季節性冠狀病毒數量及患者呼吸道飛沫中的流感病毒數量。相比下,外科口罩未有減低鼻病毒的釋出數量。」

新型冠狀病毒與季節性冠狀病毒類近,其病毒大小亦可能相近。港大醫學院公共衛生學院流行病和生物統計學分部主任高本恩教授表示:「外科口罩能減少患者呼吸道飛沫和氣溶膠中的季節性冠狀病毒數量,反映如患者佩戴口罩可以幫助減慢新型冠狀病毒的傳播。」3

 

氣溶膠

氣溶膠(Aerosols)也稱為氣膠、煙霧,簡單來說,就是分散懸浮於空氣中的液態或固體小顆粒,也是一種懸浮微粒,人類的肉眼不能看到。例如香煙燃燒所散發的煙霧,就是典型的氣溶膠,在密閉空間中抽煙,經過一段時間後煙味仍然留存,就是氣溶膠殘留的緣故。

 

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here