英國允許混合接種新冠疫苗

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英國牛津大學與藥廠阿斯利康共同研發的COVID-19疫苗得到英國核准,在英國進行緊急供應,可望2021年為民眾進行大規模注射,為緩解疫情及疫苗不足,英政府更允許混合疫苗接種。

國藥品和保健產品監管局(Medicines and Healthcare products Regulatory Agency,MHRA)已授權緊急供應阿斯利康(AstraZeneca)生產的COVID-19疫苗(AZD1222)予18歲或以上成人。授權建議兩次給藥,間隔期為4-12周。在臨床試驗中表明,此方案可在第二次注射14日以後,安全有效預防COVID-19的症狀,而且沒有嚴重及住院病例。AstraZeneca計劃總共提供多達1億劑予英國政府,在第一季度即可在全球提供7億劑。

英國批准疫苗的決定是根據《2012年人類醫學法規》第174條,該法規可以快速獲得緊急監管批准以解決重大公共衛生問題,例如大流行病。MHRA的決定基於其人類醫學委員會對疫苗試驗數據進行審核後的建議,其中包括對牛津大學領導的第三期計劃的中期分析,數據於2020年12月8日在《柳葉刀》發表。

病毒載體疫苗

AZD1222由牛津大學及AstraZeneca共同研發,有別於現時被FDA批准緊急使用的新型mRNA信使疫苗.AZD1222是基於黑猩猩腺病毒載體疫苗(該病毒在黑猩猩中可引起感染),並包含SARS-CoV-2病毒刺突蛋白的遺傳物質。疫苗接種後,會產生表面刺突蛋白,如果感染人體,會刺激人體免疫系統攻擊SARS-CoV-2病毒。有效性的中期分析基於11636名參與者,這些參與者來自英國和巴西的第三期臨床試驗,其中131例有症狀性感染。在接受兩劑疫苗14日後,出現有效預防COVID-19的症狀,疫苗組中並未發生嚴重感染或住院個案。

疫苗的其他安全性和有效性數據將於正在進行的臨床試驗中繼續累積,AstraZeneca計劃與世界各地的監管機構合作,以支持健康危機期間緊急供應,或有條件的營銷授權。製藥公司預期2021年全球不斷滾動生產可多達30億劑疫苗。

該疫苗的有效率一直低於其他兩種已被批使用的新型mRNA信使疫苗,但可以在正常冷藏條件下(攝氏2-8度)儲存6個月,較新型mRNA信使疫苗更容易在醫療機構內使用。

混合接種

由於接種混亂而且病毒變種,英國展開疫苗接種後疫情未見受控,加上新冠疫苗必須在接種兩劑後才能明顯發揮效用,英政府的《疫苗綠皮書》更新指示,容許市民混合接種不同類型的新冠疫苗,若原先接種的第一劑疫苗缺貨,第二劑可以接種另一種疫苗 —— 即是說如果第一劑接種的是mRNA信使疫苗,第二劑可以接種病毒載體疫苗,倒轉亦然。

不同類型疫苗混合接種是否能產生相同效用?暫時是完全沒有科學研究證據。英國此舉受到醫學界批評太過草率,違背科研精神,是病急亂投醫。但往好一面看,醫學界可以得到大批英國民眾接種疫苗的數據結果,有助研究混合接種的效果。

現時,COVID-19的三種潛在最有效的疫苗已相繼被各地衛生部門緊急批出使用(甚至混合使用),是否可於2021年把COVID-19控制?如果不能的話,科學家們還有甚麼法寶?3

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