研究發現太極有效改善中央肥胖

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一項研究發現,源遠流長的太極運動能助有中央肥胖的年長人士減少腰圍,效果與傳統運動相若。研究成果已於學術期刊《內科醫學年鑑》(Annals of Internal Medicine)發表 。

港大學李嘉誠醫學院公共衛生學院聯同香港中文大學、中國科學院及美國加州大學洛杉磯分校(University of California Los Angeles,UCLA)的一項研究發現,太極運動能助有中央肥胖的年長人士減少腰圍,其效果與傳統運動相若。

太極減腰圍

太極,正式名稱為太極拳,是中國一項源遠流長的傳統武術,融貫身心,並被視為一種「動態冥想」的身心運動。2020年,太極獲聯合國教育、科學及文化組織(聯合國教科文組織」)列入世界非物質文化遺產代表作名錄。一般認為這項中強度、低衝擊的運動適合長者,包括甚少運動或行動不便的人士。然而,目前缺乏足夠的科學證據證明太極對中央肥胖人士的代謝健康帶來益處。

研究團隊於2016年2月至2018年3月期間,招募了543位50歲或以上、被界定為中央肥胖的華人參與是項研究。參加者以隨機方式被分配到太極運動組、傳統運動組或無運動對照組。太極運動組和傳統運動組的參加者必須參與每周3次、每次1小時,為期12周的運動課程。太極運動組由導師傳授最普及且廣為人知的二十四式楊氏太極;而傳統運動組的課程內容包括快步走、雙手彎舉、雙手側平舉、肩上推舉、深蹲及提踵等強化肌肉的訓練。

研究團隊分別於課程開始前(基線)、開始後第12周以及第38周,為所有參加者量度腰圍及其他代謝健康的指標。研究發現,相比無運動對照組,太極運動組和傳統運動組的參加者在沒有任何飲食干預及經過12周的運動課程後,平均腰圍分別減少了1.8厘米及1.3厘米。運動干預亦有助提升太極運動組及傳統運動組參加者的高密度膽固醇(即好膽固醇)水平。兩組參加者的高密度膽固醇水平於第38周研究期內,維持在1.52mmol/L或以上;而無運動對照組的高密度膽固醇水平則由1.51mmol/L,降低至1.41mmol/L。然而,經過12周運動課程後,本研究發現三組參加者的空腹血糖及血壓指數,均沒有明顯差異。

改善中央肥胖

港大醫學院公共衛生學院運動學分部主任兼副教授蕭明輝博士指出:「近期的學術文章已闡明腰圍是一個重要的健康風險指標,並與體重超標、二型糖尿病及心血管疾病息息相關。部分原因是因為相較於同年齡、性別及身高體重指數(BMI)的西方人,亞洲人的身體脂肪比例普遍較高。這些數據啟發了我們致力尋找一些有效的方法,以幫助中央肥胖人士減腰圍,預防肥胖。」

蕭博士補充:「研究結果顯示,太極運動與傳統運動一樣,可以有效地改善中央肥胖。對於行動不便或不喜歡作傳統運動,但又有中央肥胖的年長人士實為一大喜訊。不過,至於為何太極運動能夠產生上述健康益處,仍然有待進一步研究。」3

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