混淆副作用減低Tamoxifen用藥依從性

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根據Queen Mary University of London(QMUL)最近的研究發現,很多乳腺癌(乳癌)的高風險患者,可能把抗癌藥物Tamoxifen的副作用與她們自然產生的症狀混淆,從而對藥物產生不依從性。

究對象為3823名曾參與IBIS-1(The International Breast Cancer Intervention Study I)的女性。研究人員發現,使用抗癌藥物Tamoxifen作預防病發及復發的女性,可能把自然產生的症狀當為藥物副作用而不遵醫囑用藥。研究指,與用藥者詳細溝通有重要意義,因為正確溝通可提高病人對藥物的依從性,從而幫助她們降低患乳腺癌的風險。

國際乳腺癌干預研究(IBIS-1)早已表明,Tamoxifen對乳腺癌具有預防效果,然而,在六名高危女性中,僅一人服用此藥,且並非所有被處方用藥的患者都能持續服用至少五年。

QMUL根據3823名參與IBIS-1被隨機分配接受安慰劑(Placebo)或Tamoxifen五年的數據分析,發現約69.7%的女性堅持了至少4.5年的治療(74%服用安慰劑、65.2%服用Tamoxifen),參與者報告的服藥症狀包括惡心嘔吐、頭痛、潮熱和婦科症狀 ── 如不規則出血、陰道乾澀、陰道有分泌物。中止服藥率在隨訪前12-18個月最高(安慰劑7.4%、Tamoxifen為12.2%)。

不論是服用安慰劑還是Tamoxifen,在六個月內出現惡心或嘔吐症狀的女性中,超過40%不能堅持治療。

參與研究的Ivana Sestak醫生指:「我們發現,惡心、嘔吐、頭痛、潮熱及婦科等等症狀與女性不遵守治療有關連,這種情況在使用安慰劑或Tamoxifen有很大程度相似,副作用愈嚴重,病人服藥的不依從性愈高。」

同樣參與研究的英國癌症研究中心研究員Samuel Smith醫生說:「事實上,從使用安慰劑報告的症狀和不遵守治療用藥表明,抗拒服藥與症狀有一定的關係,但這些症狀顯然不可能是因為藥物引起,因為安慰劑組別並沒有使用藥物。」

研究人員認為,良好地與用藥者溝通很重要。向患者提供準確的副作用信息,並強調在治療過程中可能出現的一些自然症狀,可能是鼓勵患者服藥依從性的一個有用方法。對一些已達更年期且需要接受預防性乳腺癌治療的女性尤其重要。Ivana Sestak醫生指,提供更多的用藥資訊可鼓勵病患者了解藥物真正的副作用。

Tamoxifen,中文常譯作他莫昔芬或三苯氧胺,是一種常用於治療乳腺癌的藥物,能與乳腺細胞的雌激素受體結合,已經被證明無論是用在乳癌病發進展期或是乳腺癌家族史高風險因素的女性,都可以降低30%乳腺癌的發病率,已經廣泛臨床使用。藥物確有不少副作用,輕微的就如更年期的潮熱、失眠、頭痛,較嚴重的有血栓栓塞及增加卵巢及子宮內膜癌風險。雖然研究說病患者容易把任何症狀當成藥物副作用,但是服藥後如有任何不適,亦不能假設不是藥物副作用,任何懷疑都必須向醫生查詢。3 

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