筛选高危EB病毒有助检测鼻咽癌

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香港大学医学院一个研究团队发现,在对比正常人与鼻咽癌患者感染的EB病毒中,有两组特别高危,与鼻咽癌发病关系密切。研究结果已在《国际癌症杂志(International Journal of Cancer)》中发表。

EB病毒是一种人类疱疹病毒,全球有超过90%的成年人受到感染。这种病毒可引发癌症,例如鼻咽癌、胃癌、伯基特淋巴瘤、霍奇金淋巴瘤和其他淋巴瘤类型的疾病。在中国南方的鼻咽癌患者几乎百分之百与感染EB病毒有关。

鼻咽癌于中国南方人、北非人和因纽特人这几个人口的发生率比较高,患者主要是年轻成年男性,以中国南方地区为例,每10万名男性就有25名发病。根据2012年的癌症统计数据,鼻咽癌是香港20-44岁男性中最常见的癌症,死亡率为40.2%。患者通常在鼻咽癌晚期才被确诊,但如果在早期能检测得到,存活率可以提高一倍。

现今大多数有关鼻咽癌的研究都集中在人类遗传因素方面,惟与鼻咽癌相关的病毒因素方面尚未有充分的研究和了解。

两组与鼻咽癌相关

香港大学李嘉诚医学院一个研究团队进行了一项病例对照研究,从142名本地健康带病毒者的唾液样本中分离出EB病毒的基因组序排列,与从62名本地鼻咽癌患者的原发性肿瘤活检组织中分离出的基因组序排列进行比较。结果发现健康带病毒者带有五种EB病毒组,而大部分鼻咽癌患者只带有其中两种EB病毒组。这两种EB病毒由特定的遗传变异组成,在97%的鼻咽癌患者中都有发现这两种EB病毒,只有40%的健康带病毒者带有这两种EB病毒。此研究是首次发现EB病毒因素与引发鼻咽癌有着密切关系。

提高预测值

蒋国诚医生(右二)及其研究团队成员

利用本地鼻咽癌患者和本地健康带病毒者中发现的高危EB病毒作对比,说明了感染高危EB病毒与鼻咽癌发病有很大的关系,并解释了鼻咽癌在某些地区(如香港)有高发病率的原因。对高危EB病毒的分析可以与其他筛选法结合,用以筛选有高风险患上鼻咽癌的人口。例如检测血浆中EB病毒的DNA数量就是以往用于检测早期鼻咽癌的方法。然而,此方法并没有提供EB病毒种类的资料。研究团队认为,是次研究结果可有助提高检测的预测值。3

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