中西醫結合治多發性硬化症

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香港中文大學醫學院香港中西醫結合醫學研究所推出全港首個針對多發性硬化症的中西醫結合治療先導計劃,病人在中西醫護團隊的監察下,同時接受西藥、中藥及針灸治療。

發性硬化症(Multiple Sclerosis,MS)是一種中樞神經系統(腦部及脊髓)的疾病,估計全球有250萬名患者,本港亦有500人已經確診。中大的香港多發性硬化症資料庫最新數據顯示,此症的患病率在2008-2015年間,由每十萬人中有4.8人患病升至每十萬人中有6.8人患病,升幅逾四成,患者的首次發病年齡多介乎20-30歲的青年期,逾七成為女性。

侵襲中樞神經系統

多發性硬化症的成因未明,最常見是出現中樞神經系統疾病,相信是由於中樞神經的髓鞘剝落和軸突流失,導致視神經、腦、腦幹、小腦或脊髓功能受損。當神經系統未能正確地傳遞訊號,器官功能便相繼受影響,患者因而出現視力模糊、肢體無力、記憶力減退、排尿障礙等病徵。

中醫西藥聯手

多發性硬化症在發病初期,病徵大多會在每次發病之後自我緩解,病人不容易自我察覺,此病若不及早接受治療,患者會因為重複病發令病況加深身體出現不同程度殘障。

多發性硬化症現時仍無法根治,治療原則是控制復發率,干擾素(Interferon)為治療此病的一線藥物,研究數據顯示在發病初期用藥,可顯著降低疾病復發率(30%)和長期殘障率;此外,亦有新式的口服藥物和靜脈注射式生物製劑能有效降低復發率(50%),縮減腦掃描檢查中腦部呈損傷和疾病惡化的範圍。雖然現時藥物有望將疾病控制至無惡化甚至近乎治愈的程度,但有逾八成患者於用藥後仍常有疲累感覺,四至六成患者感到認知能力受影響,嚴重者更未能自行下床行走,自理能力受到阻礙。

並軌治療

有見在本港多發性硬化症的治療主要以西藥為主,中大香港中西醫結合醫學研究所的腦神經科醫生及中醫團隊自2014年8月起開始為「合適的患者」進行中西醫並軌治療。

中西醫結合醫務中心副醫務主管劉玉麟醫生表示:「我們與中醫師交流上得知,中藥及針灸皆有助改善多發性硬化症的症狀,因此我們開始研究如何在此症的診斷、評估、監察及治療上進行中西醫合作。」

中西醫結合醫務中心副中醫服務主管張海藝醫師表示:「多發性硬化症的病灶在腦部,中醫認為腦髓為腎所化生,此病多屬腎虛之證。就臨床分析,患者於發病初期會突然出現下肢乏力、頭暈、失眠;慢性期時患者會有疲倦、精神差及手足沉重等主要症狀,甚至呈現腰、下肢乏力及冰冷,又或下肢癱瘓等問題,這些症狀皆可處方合適的中藥作治療。而針灸也具醒腦及疏通經絡作用,能為患者改善睡眠、疲倦、四肢乏力、手足痺痛及大小便不暢等問題。」

中西醫結合醫學研究所副主任(教育)鍾志豪醫師指,除了臨床分析,國際研究數據亦指中藥及針灸均有效改善多發性硬化症病情。其中一項研究指,病人在接受中藥治療後,殘障指數及復發指數皆有改善。另一項研究亦顯示,患者於施用針灸後其疲乏的嚴重程度、疼痛及抑鬱症狀皆得以紓緩,而患者的生活質素亦有所提升。病人在以上兩項研究中均未見有嚴重不良反應。

劉玉麟醫生補充:「現時已有廿名多發性硬化症患者進行中西醫並軌治療,初步評估發現他們於疲倦乏力、手足麻痺、認知能力上有較明顯改善。我們將開展一項針對此症的中西醫結合治療先導計劃,為一百位合適患者同時使用西藥治療及進行為期8星期的中藥及/或針灸治療,希望更有系統地評估此治療模式的療效。」

療程期間,主診醫師會聯同腦神經科醫生、護士等監察患者的病情及康復進度,團隊亦會與藥劑學院及臨床毒理學專家合作,評估及減低中西藥物相沖的可能性。

劉玉麟醫生認為多發性硬化症患者相對較年輕,若能雙管齊下以中西醫藥進行治療,有望在控制病情之餘,紓減疲勞、認知能力下降等症狀,讓患者重拾氣力,可以一如健康人士般生活。3

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