花茶品种多 香港人独爱菊

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年假之时,少不免比平日多吃一点,又因为酬酢繁忙比平日睡少一点,常是有些饱滞又有些燥热。看医师似乎太过大阵仗,喝些消滞解热的花茶应是最佳选择。

国人在过年时候很喜欢泡些花茶,除了颜色较赏心悦目,更因花茶中不少具有清心消热的功能,而且味道芳香宜人,无论奉客或是自用皆可增添生活品味。水仙、牡丹或是玫瑰都是甚具名气的花茶,但论到丰俭由人而且广为大众喜爱,菊花茶却是不二之选。

菊花茶很受南方人欢迎,易于冲泡,外观悦目,只要撒几朵菊花,用玻璃器皿注入热水,泡一会就可以喝,味道清淡且带芳香,又可以放点糖增加甜味,简单方便。现时流行的纸包装饮品,亦常见菊花茶。

菊花的品种

菊花茶的来源当然是菊花,在中国,菊花的品种真是多如天上星,因为菊花在中国各地随处可见,更是中国十大名花,随便都可以数几种经典名目,如白菊花、甘菊花、黄甘菊、怀菊花、万寿菊等等,在香港最著名的是贡菊和杭菊,但是在中国内地,数著名的菊花产区共有八个,不著名的自然更多,大致分为长江以南和长江以北,江南所产的杭菊、贡菊以饮用为主,而江北所出产的滁菊、亳菊、济菊、祁菊、怀菊等则多为药用。在芸芸菊花类中最享负盛名的是贡菊、杭菊、滁菊和亳菊,并称四大名菊。其中著名的菊花多产于徽州。

贡菊

贡菊原是产于徽州歙县的徽菊,因在明朝崇桢年间被列为贡品只献给皇帝而被称为「贡菊」,后徽州改名黄山市,徽州贡菊亦变成黄山贡菊,因为菊花生长于国家级自然保护区,生长环境的条件比其他菊花更佳,最特别之处是处于高海拔的自然环境中。据说贡菊是经过长期选育的菊花品种,除了有药用价值亦有观赏价值。《中国药典》誉之为「菊中之冠」,亦是四大名菊之首,是菊花之中最高级别。

贡菊一般在11月才采收,因为需要保持乾花的色泽,所以需在晴天而露水干后进行,随摘随晒。贡菊在开花期时为黄色,盛花期转为白色,茶冲泡出来的色泽是浅金黄色,相当雅致。因是菊花中的极品,所而价钱一点不便宜。市民在购买时宜小心不良商贩把其他菊花冒充贡菊销售。

滁菊

滁菊主要是产于安徽的滁州,是菊花中花瓣最为紧密的一种,滁州人称为「金玉滁菊」,每年11月采摘,晒干或是新鲜饮用也有,亦是药茶同用。清朝光绪年间的《滁州志》曾记载「甘菊产大柳者佳」(大柳镇),以喻滁菊以滁州南谯区的大柳镇最佳,在清朝亦曾被朝廷纳为贡品,故此滁菊亦有人称为滁州贡菊。

亳菊

亳菊产于安徽亳州,花瓣较为松散,据医药专家多年的研究,发现亳菊的栽培历史最悠久,淮河以北的药用菊花与亳菊有亲戚关系,专家认为现时济菊、祁菊都是移植于亳州的亳菊。
亳菊花朵形态较大,色白,中国人常以亳菊做药枕,如果有人向你销售药枕是以菊花所制,只要问问是否亳菊,人家便知道你是否识货了。

杭菊

杭菊又名杭白菊,可说是我们最熟悉的菊花,现时市面上所见的菊花,十之八九都是杭菊。杭菊虽然称为「杭」,却并不是产于杭州,而是同处于浙江省的桐乡,亦是桐乡的特产。至于为甚么会被称为「杭菊」,据说只是商人以杭州西湖产物作招徕而已,消费者慕西湖之名,杭菊声名大噪,从此便称为杭菊。

杭菊常是秋季采摘,有黄色及白色两种,亦有大白菊与小白菊之分,然后又再以特级、一级及二级区别。按浙江传统习惯 —— 「黄菊入药,白菊入茶」来使用。

野菊

除了著名特意栽培的菊花外,还有一大系列的野菊。野菊又名山菊、路边菊,全中国大部分地区都有见,野生于山坡草地及路边。野菊以黄色无梗,气香,花未全开为佳,而花全开且花瓣松散,色暗者较次。有认为野菊清热功能较好,亦较为寒凉。

菊花品种庞杂,不能尽述,除了四大名菊和野菊外,著名的还有四川的川菊、浙江德清的德菊、河南济南的怀菊,同样具有极高饮用及药用价值。菊花是多年生草本植物,各种菊花的花期并不相同,在九月开花的称为早菊,十至十一月开花的为秋菊,而十二月至翌年一月开花为晚菊。以菊花的性态,不会在春夏开花,但是经过园艺家的刻意培植,改变日照的条件,所以现时亦有五月开花的五月菊及七月开花的七月菊。

功能 

中药多以根、茎或种子作为药用,而菊花则主要以花序供药用,有散风清热、清肝明目、消炎解毒等功效,比其他花茶的药效更高。除药用外,菊花亦可作茶,又可加入其他茶叶,甚至其他花茶同泡,如普洱、水仙等,包容度极广。

虽然不同菊花的功效或有些微差异,却只有中医师才可仔细区分,一般人要分辨并不容易,若作为药用必须咨询中医师的意见;若作为茶饮,则只需留意菊花的基本功能便可以了。

  • 《神农本草经》记载:「白菊花,主诸风头眩、肿痛、目欲脱、皮肤死肌、恶风湿痺,久服利气,轻身耐劳延年」。
  • 《本草纲目》:「性甘、味寒,具有散风热,平肝明目之功效」。

菊花常被人用来当茶喝,大抵是因具有清热平肝的效果,又因为具有明目功能,有益于眼睛,对需要长时间对电脑工作的上班族有利。

现代药理分析发现,菊花含丰富的维他命A,正是维护眼睛的重要物质;亦含类黄酮,可清除氧化自由基,此外,更含有多种氨基酸、维他命及铁、锌、铜、硒等微量元素,有降血压、扩张冠状动脉和对抗细菌的作用,可预防流行性结膜炎。主治目赤、咽喉肿疼、耳鸣、风热感冒、疮毒等症。

菊花饮

虽然在中国不少地方都有把菊花入馔的风俗,也就是著名的「菊花宴」,是中国杭州等地著名的养生筵席,但是香港还是较为少见,而以菊花加入其他茶叶、花茶或药材中同饮则较受欢迎。

菊花茶

菊花加热水泡,加上冰糖,冬日热饮,夏天冷饮,清热解渴,更有平肝利目的功效。

菊花蜜饮

菊茶加水后,拌上适量蜂蜜,拌匀之后饮用,具有养肝明目、生津止渴,更有润肠作用。

菊花山楂茶

菊花加上山楂和金银花,代茶饮,可帮助身体化淤消脂,对减肥、高血脂和高血压等都有助益。

三花茶

就是菊花、金银花、茉莉花三种茶泡水饮,可酌量放糖,有清热解毒,降火宁神的作用,亦可治风热感冒、咽喉肿痛。

过敏人士小心用

菊花性寒微凉,所以菊花茶并不适宜所有人日常饮用,较适宜阴虚阳亢或实热体质的人。《本草汇言》:「气虚胃寒,食少泻泄之人,宜少用之。」现代研究亦发现,大量饮用菊花茶后有些人会有食欲减退、腹疼腹泻等症状。

平素身体健康的多喝一点没关系,亦不宜过量,但体质虚寒怕冷,手脚易冷的人便不宜常喝。野菊花尤其偏凉,脾胃虚寒,容易腹泻的人不宜多喝。怀孕妇女最好不要喝,或应咨询中医师意见。

过敏人士特别留意,曾经有人因服用菊花而致过敏反应,家族有过敏病史或是过敏体质需要留意,若饮菊花茶后出现皮肤过敏情况,应及时求医。

菊花对以下人士不宜:

  • 气虚胃寒,食少泄泻。
  • 阳虚者慎用
  • 脉搏不速,舌苔淡白。
  • 消化不良而腹泻
  • 患关节炎而恶寒
  • 怕冷、手脚易冷、脾胃虚弱等体质虚寒者。3

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