补血药阿胶炮制繁复

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阿胶是补血强身的名贵中药,同时也是女性调补健康的佳品。每当我们品尝阿胶炖鸡汤的时候,又是否知道阿胶的制作方法是多么繁琐?

胶除了有补血强身的药效以外,对人体还有甚么益处?笔者为大家简单介绍一下阿胶的由来制造过程及其药理功效。

阿胶选材加工炮制方法

在很久以前,交通并不发达,驴子就像沙漠的骆驼、印度的大象一样,作为人类搬运小型行理的工具,随着社会发展,驴子逐渐被淘汰,但由驴皮煎熬出的独有胶状物,时至今日仍然大受欢迎,这就是补血养生的名贵中药 —— 阿胶。

话说中国炮制阿胶的历史已有2500年之久,大多选取关中驴的皮部作为制胶原料,这种驴子相比其他品种的驴子体格更为壮健、皮部厚实,制出的阿胶自然最为上品。除驴皮之外,古人对熬制阿胶的水源也有严格的要求,指定要山东聊城市东阿县的泉水。到底为甚么呢?因为东阿县泉水的属性较为寒凉,而驴皮的性质则较为温热,以中医阴阳学说的概念来解释,就是用寒凉的泉水来炮制温热的驴皮,达到水火相济、阴阳平衡之效。

近代医学认为,泉水含有钾、钠、钙、锌等丰富的矿物质,当中的微量元素可有效纯化阿胶在提炼过程中的杂质,分离出更多的有效成分,提升阿胶的功效,且对人体健康很有益处。
除了驴、水源的选择以外,最后就要考验制药师傅的制胶功力!

由驴皮制成阿胶的过程说白了就是把驴皮煎煮、浓缩、凝固获得的胶体块状物,但制作起来却是工序烦复。首先,杀驴割下全身的外皮,用水浸二至三天,令驴皮软化后,擦去驴毛,切成小块,洗净后放入锅内煲煮一小时,待驴皮煮至卷起后放入另一锅内熬三、四天,以水液呈黏稠状为宜,把驴皮块放进另一煲内再熬煮,余此类推重复六、七次,直至煎出驴皮所有的胶质,然后把所有的煎熬液混合,用铜丝筛过滤(目的是为分离粗糙的杂质),再加入白矾粉搅拌,静置数小时,令胶液内细微的杂质沉淀(即是经2次过滤),然后取上清液浓缩成半固半液体状。在搅拌期间分别加入矫味剂(除臭)和豆油(降低黏度),最后倒进模具内整形,待凝固后切成小块。为了使其软硬适中,传统会放在阳光下晾晒(软化)一会,然后密封起来令热力渗透,待坚硬后再晒,余此类推重复2-3次即可。现时一般使用低温干燥法调整软坚度。

驴皮制成阿胶后,亦可根据临床需要加入蛤粉或蒲黄与阿胶同炒,制成不同的炮制品,其炮制方法如下:

  • 蛤粉炒阿胶 —— 把海蛤壳磨成粉末,称取适量置于热锅内,用中火加热炒至灵活状态(跳动感)时,投入阿胶并不断翻动,炒至阿胶鼓起呈圆球形、内无溏心时取出,筛去蛤粉后放凉。
  • 蒲黄炒阿胶 —— 炮制法方与上述制法相似,只是伴炒药材不同。先将蒲黄置热锅内,用中火加热炒至稍微变色,投入阿胶不断翻动,炒至阿胶鼓起呈圆球形,内无溏心时取出,筛去蒲黄后放凉。

阿胶传统与现代药用价值

阿胶又名毛驴、家驴,属于马科动物驴Equus asinus L.或其他驴皮经煎煮浓缩制成的固体胶状物。本品使用历史久远,早在两千多年的《神农本草经》已有记录,据说阿胶最初是用牛皮来熬制成胶的,后来发现使用驴皮的药效更佳,便以驴皮取代牛皮。

除了《神农本草经》以外,往后的多部医学典籍(《名医别录》、《本草图经》、《本草图经》和《本草纲目》等等)均有对阿胶的制作方法或功效作用作详细描述。据新近的《中华人民共和国药典》记载,阿胶性平,味甘,无毒,归肺、肝、肾经,功效滋阴补血,止血润燥等功用。

阿胶是公认的妇科补血要药,对于妇女产后体虚或女子月经不调所引起的血虚症状均宜,如果出现面色萎黄,头痛眩晕、心悸失眠者,可加阿胶与川芎、甘草、当归、熟地、艾叶、白芍同用,如《胶艾汤》,亦可因应实际情况适当加入补气的药材,包括人参和黄耆等有「补气生血」中药加强补血效果。如果热病伤阴,虚烦不眠者,可配白芍、鸡子黄等同用,代表方有《黄连阿胶汤》,血热引起的吐衄者,可配伍蒲黄、生地黄等同用,相关处方有《千金翼方》,肺燥引起的咳血者,可配伍人参、白芨等同用,常见的汤头有《阿胶散》。

本品虽为体虚补益之品,但脾胃消化功能欠佳者不宜长期服用。因为阿胶为胶状物质,比较滋腻,容易阻碍脾胃消化和吸收,临床治疗如见脾胃虚寒所致的脘腹胀满,食少便溏者应当慎服,如果出现呕吐泄泻的情况必须停用,服用时须按照医师指引为宜。

现代医学研究指,阿胶含大量蛋白质及18种氨基酸,可以刺激免疫系统、造血系统功能以加强人体抗病能力,并具有抗休克、调节钙代谢平衡,多用治突发性血小板减少所起的紫癜;贫血引起的白细胞减少症;习惯性流产所引起的不孕症、阳萎、消化道出血等作用。3

参考资料:

1. 阿胶提高免疫力,《苹果日报》2013年1月http://hk.apple.nextmedia.com/news/art/20130120/18140099
2. Tian J, Zhang X, Liu H, et al. The hematinic effect of Colla corii asini (Ejiao) using 1 H-NMR metabolomics coupled with correlation analysis in APH-induced anemic rats[J]. RSC Advances, 2017, 7(15): 8952-8962.

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