關愛基金 —— 改善政策使長者更受惠

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2012年,關愛基金推出長者牙科資助項目,目的為幫助有需要的長者接受牙科治療服務,計劃成立以來參與及受助的長者佔合資格的比例很少,亦只有小部分牙科醫生願意提供服務。本篇主要從醫學角度討論長者的需要及如何改善計劃。

愛基金長者牙科服務資助項目於2012年9月24日開始資助60歲或以上有需要的低收入長者鑲活動假牙及接受其他與鑲活動假牙有關的牙科診療服務,包括:

  • 口腔檢查
  • 活動假牙及有關的牙科診療服務(洗牙、補牙、脫牙、X光檢查)
  • 陪診服務
  • 正接受社會福利署資助的「綜合家居照顧服務」或「改善家居及社區照顧服務」或「家務助理服務」,並繳付第一級別或第二級別收費,而非綜合社會保障援助受助人。
  • 已失去全部或部分牙齒或患有牙疾,而在日常進食或咀嚼食物時遇到困難。
  • 獲參與項目的家居照顧服務隊/家務助理隊及牙醫,根據香港牙醫學會制訂的指引,評估為需要並適合接受鑲活動假牙及其他與鑲活動假牙有關的牙科服務。
早期的資助計劃

 

早期低補貼資助

在香港,幾乎所有牙科病患皆由私人執業的牙科醫生處理,所以適合提供本計劃服務的全為日常面對各種不同病人牙患的私人執業牙醫,而這些牙醫很清楚長者口腔的問題,決定參與計劃提供服務都以能幫助長者為考慮。然而,當年的計劃對牙科醫生來說卻是十分為難,因補貼相當低,例如脫牙$335是包括脫除所有牙齒的費用(不是脫一隻牙的費用),即是說,如病人不幸32隻牙齒均無法救回,$335便包括脫除32隻壞透難脫牙齒的費用;而補牙資助也是一樣,$310是包括所有需要補回的牙齒,所以,願意參與計劃的牙醫基本上可算是無條件幫助長者。

病例1:84歲女病人

1A:病人臨床口腔情況,1B:上排牙齒可見多隻壞牙腳,1C:下排牙齒。
1D:病人全口X光

 

84歲的女病人患高血壓,口腔內有不合適不合規格的牙橋及多隻壞透的牙腳。關愛基金內的診金收費規定,脫牙只可收$335,脫除此6隻牙腳大部分牙醫的正式收費多由$3600-60000左右,即計劃只是正式收費的0.5-9.3%。此外,醫生根據病人需要脫除6隻牙齒複雜的牙腳之後,亦為病人鑲製上排有11隻假牙的活動合金支架假牙托。

醫生根據病人需要脫除6隻牙齒複雜的牙腳,鑲製上排有11隻假牙的活動合金支架假牙托。(1E-1G)
1H:完成後佩戴活動假牙托

 

完成口腔內佩戴活動假牙托後,醫生發現病人下排牙齒有牙瘡必須處理,否則會引致更大規模的感染。完成治療後,牙瘡消失。關愛基金資助計劃不包括根管治療,在治療期間不容許醫生收取任何費用,計劃管理人員要求病人完成所有計劃內容簽名作實後才可以進行其他收費治療。當時資助計劃最高的收費是$8790,病人只用了$4620。如果計劃包括根管治療,只設上限$8790,病人就可以適時進行根管治療及不用付費。

1I:完成後口腔內佩戴活動假牙托情況,1J:下排有牙瘡(藍色箭嘴)需處理, 1K:完成治療後,牙瘡消失。

 

現時的資助情況

病例2:71歲女病人

女病人求醫時的情況是需要洗牙、補牙、脫除沒有希望治好的壞牙、根管治療及鑲配上、下排活動假牙托。

2A:上排口腔情況,2B:下排口腔情況,2C:病人全口X光片。
病人右上第一小臼齒牙髓已死,需要進行根管治療。https://drive.google.com/open?id=0B_hQ3lhYXI-6Ykg4WVctTTdjcjQ 

 

現時的資助計劃是X光片$75一張,包括全口X光片,即資助計劃要求醫生收取一張原本收費$500-1200的全口X光片的6.25-15%。此外,按照治療程序,一般應先進行根管治療,成功後才做活動假牙托。但由於項目政策所限,只能完成上下排假牙托及病人簽名作實完成後,方能開始根管治療。資助計劃最多可支付$14800,如以此為上限,病人及醫生就可因應情況以治療疾病作目標安排一般正常牙科醫學程序。

病例3:73歲男病人

3A:病人求診時佩戴的上排活動假牙托

男病人患高血壓,投訴下排牙痛,求診主要目的是為了「止痛」。病人上排牙齒有3隻相連不合規格的牙套包裹著牙齒,另外有4隻牙腳,由一副活動假牙托覆蓋。

 

病人的情況令醫生驚訝,因為病人口腔表面的一副假牙托下竟然是充滿細菌的發炎牙腳;而下排情況更惡劣,在相連不合規格的牙橋下有數隻蛀掉的牙腳,故此病人會感到很痛楚。

3B:上排口腔,活動假牙托底下竟有4隻壞牙腳,3C:右下大臼齒牙腳,3D:全口X光片內可見假牙托下有數隻壞牙腳。
現時的資助計劃

 

正確的治療方法是先注射局部麻醉劑,切除一邊的牙橋檢查及處理。然後在下次覆診時進行另一邊治療,因為下排不能同時進行左右兩邊局部麻醉。拆除牙橋約需要2小時,一般牙醫收費約為數千元,而且拆除牙橋後,有部分牙齒需要脫除,部分則應接受根管治療及牙套處理,或更複雜的球帽式附著假牙托(Removable denture with ball attachment),但這些治療均沒有包括在關愛基金資助項目之內。所以,即使醫生願意以共$2125為病人脫除所有牙腳及壞牙,病人亦無法處理最先需要處理的 —— 拆除下排牙橋。

最後病人很不開心,仍跟女兒簽了同意書,希望能提出改善資助計劃項目的方法。

醫療的原則

醫療的原則是治理病患,停止疾病惡化、回復功能及預防。設計及管理一個項目,應以此為基本,醫療費由本港稅項支付,事實上需要鎖定受惠群及限制總開支,衡量各種條件後,向每名長者提供治療費用上限,合理逐項收費,不規定牙齒數目。

上述的幾個病例都十分常見,更嚴重的情況比比皆是,曾經有長者牙痛至多晚不能入睡,其實只有一隻牙齒需要根管治療,但資助項目卻完全幫不上忙,所以醫生若要幫助病人,便唯有分毫不收。脫牙及全口X光片的資助亦脫離現實,補牙只限5隻。參與計劃的關愛牙醫實在未能理解當中設計原意,雖然所有本地註冊牙醫均合資格參與計劃,且合資格的病人亦不少,但真正提供治療的牙醫及受惠的病人卻很少,關愛基金宜檢討項目,改良相關政策,才能幫助有需要的長者。3

備註:

以上三個病例均得到病人同意,希望能改良計劃,幫助日後病人。

 

參考資料:

1. 關愛基金長者牙科服務資助項目單張http://www.hkda.org/download/pdf/ccf_leaflet_201412_tc.pdf

2. 香港衛生署 —— 牙科診所 http://www.dh.gov.hk/english/clinictimetable/dc.htm

3. 牙科街症服務診所(只處理止痛及脫牙) http://www.dh.gov.hk/tc_chi/tele/tele_chc/tele_chc_dcgps.html

4. 其他關愛基金資料:

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