推拿針灸治網球肘

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愛好球類運動,如羽毛球、網球、高爾夫球的人都有可能出現網球肘,中醫以推拿及針灸方法進行對網球肘的治療。

了運動外,家庭主婦或是其他常使用手部操作機械的人都會出現網球肘。先解釋患者經常疑惑的三個問題:

1. 網球肘是網球愛好者獨有的問題嗎?
不是。雖然網球愛好者常出現不同程度的網球肘問題,臨床上大部分患者卻並非網球的愛好者,甚至乎是從未打過網球的人。事實上,高爾夫球愛好者、羽毛球愛好者亦會出現網球肘的問題。其實,凡長期屈伸及旋轉手腕及前臂的人士便有可能出現網球肘。

2. 網球肘跟高爾夫球肘是同一種疾患嗎?
不是。兩者在臨床表現上雖然有相似的地方,例如都有手肘疼痛,活動受限的情況,但網球肘的病灶在肱骨外上髁(大概位於手肘的外側);而高爾夫球肘的病灶在肱骨內上髁(大概位於手肘的內側)。兩者的發病原因大多是因為長期勞累,不斷作屈伸及旋轉手腕及前臂的動作。

3. 網球肘不用動手術便能治愈嗎?
是。大部分患者通過保守治療,例如熱敷、物理治療、服用消炎藥等便能改善問題。少數患者經過保守治療後如疼痛仍十分困擾便應考慮手術治療。

網球肘的症狀

網球肘,學名稱為肱骨外上髁炎(Lateral Epicondylitis),是手肘外側的軟組織發炎所引起的疾患之一。當人長期勞累,不斷作屈伸及旋轉手腕及前臂的動作時,附著於肱骨外上髁的軟組織,例如筋腱、骨膜便會有輕度撕裂和組織液滲出的情況。組織液未能及時吸收便會發炎,繼而令附近的肌肉黏連,神經受壓而疼痛,前臂的活動亦因而受限,難以作握、拉、推及提重物、擰毛巾等的動作。

肱骨外上髁炎的診斷要點

  • 初時勞累後偶感肘外側疼痛,這情況可持續一個月,甚至更長時間。
  • 治療不當時前臂活動疼痛加重,疼痛甚至可向上臂及前臂放散,並感到乏力。前臂休息時則多無症狀。
  • 肘關節伸屈及旋轉功能一般正常,但作抗阻力的腕關節背伸及前臂旋後動作時,如推重物、擰毛巾,則會引起患處疼痛,這表示伸腕肌的起點(大概位於手肘的外側)出現病變。

推拿法

在中醫的角度來看,網球肘屬於傷筋的範疇。手腕及前臂的勞損令到該處的氣血運行不暢而導致。本文主要介紹中醫的推拿手法,如何自我治療網球肘及針灸治療網球肘的思路。中醫的推拿已有逾千年的歷史,至今已發展得相當成熟,對於治療傷筋有豐富的經驗。在治療身體各處的傷筋,如頸、手、腰及腳的傷筋時,所運用的手法眾多,而因應傷筋時間的長短,所運用的手法又有不用。這體現了中醫推拿的靈活性及針對性。

在網球肘發作的早期,一般為時2至3日,局部可有微熱,壓痛明顯。此時應作冰敷及讓患處休息。推拿時用力宜輕。作自我推拿時,首先將健側的拇指放置於患處,作直線或圓形慢而輕的按壓動作,即從手肘外側按壓到手腕,此法又稱淺表撫摩法,有袪瘀消腫、鎮靜止痛的功用。然後用拇指在相同的地方揉動,揉動時注意拇指不應離開所接觸的皮膚,亦僅應令患處皮下組織隨拇指的揉動而滑動,而深層的肌肉不受影響。此法屬揉法,能減輕腫脹和氣血凝滯。患者可每日自我推拿2次,每次10-15分鐘。

在網球肘發作的中晚期,即出現劇烈疼痛的3-4日後,一般來說患處疼痛的程度已經減輕,此時應作熱敷,患處亦應逐步恢復活動。推拿時用力可適當加重。首先同樣作淺表撫摩法及揉法,使局部微熱,血氣流暢。然後便可作深度按摩,而深度的按摩有助較深層組織,主要是肌肉的康復。

操作時健側的手要留意以下各點:

  • 沉肩:肩關節放鬆,肩部不能聳起用力,即要肩部下垂。
  • 垂肘:上肢放鬆,肘部自然下垂,位置略低於手腕。
  • 懸腕:腕關節自然懸屈,拇指垂直,以便擺動。
  • 掌虛:手握空拳,四指不接觸手掌,拇指垂直。食指中節附於拇指,以便在拇指擺動時起穩定作用。
  • 然後拇指自然着力於患處,作腕部的左右擺動,擺動時注意動作應自然,壓力均勻柔和,頻率均勻。這樣,指力便會滲透患處深層的組織,從而鬆解黏連,減輕疼痛。完成後再作淺表撫摩法或揉法以放鬆患處。患者可每日自我推拿2次,每次的時間可加長至15-20分鐘。

針灸治療

同樣的治療方法亦適用於高爾夫球肘患者。如疼痛的情況並無改善,患者應向醫生尋求治療。

在針灸治療方面,首先要表明一點,其實針灸包含針和灸兩個元素。針即是針刺,臨床上普遍運用以不銹鋼製成的針作針刺。灸方面,《說文解字》記載,「灸:灼也。」灸即是用熱力作治療,臨床上普遍將艾葉製成品置於治療部位之上,再燃燒艾葉製成品,熱力便會滲透入身體,從而起治療作用。

一般來說,網球肘的壓痛點位於手陽明大腸經的曲池穴。中醫有句說法是「不通則痛」,這顯示大腸經的經氣不通,尤其是曲池穴。故此針灸治療時以疏通大腸經經氣為主,再配合曲池穴附近的穴位。患者經過一個療程的治療(一般是十次),再配合適當的休息與運動,疼痛的情況便大多能得到改善。3

 

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