生命的淘汰赛!

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这一阵,全球新型冠状病毒大流行,全人类都因这个肉眼根本完全看不到,比人类不知小几多十万倍的沙士2.0弄得焦头烂额!

新型冠状病毒刚在武汉爆发时,香港有专家预言,若政府不封关封城及送走所有湖北人,可能有二至三成人口感染,死亡人数难以想像 —— 幸好这个情况没有(或还没有)出现。只因全港市民都不想成专家那「二至三成感染人口」,全民用尽办法抗疫,在这场世纪疫症的序幕中,香港无疑守得十分出色。

新冠的潜伏期同时亦忽悠全球专家,世卫说2-14日,所以一般认为只要从疫区回来隔离14日便应安全,谁知14日原来不安全,中国的专家更说潜伏期可长达24-30日。有趣是,有些原本经过两次检测为阴性的疑似患者,竟会变成阳性(侵侵不要高兴得太早)!更更可怕是,一直以为带病毒者出现症状后才会有传染性,后又发现不少人是高病毒而无症状,但 —— 会传染!这真正是防不胜防了!据专家说,一个新冠病毒感染者可以感染二至三人,我们谁都有机会感染这个新病毒而不自知,成为无症状或有轻微症状带病毒者。

追寻来源更是诡异,正当中国医学界苦苦追寻的所谓「零号病人」仍然芳踪杳杳时,网上关于新冠病毒来源的传闻却不逊于叛谍电影。有传新病毒是美国大兵去年10月从美国带到武汉,也有说是武汉制造生化武器出现泄漏,网络上更流传称俄罗斯认定新冠病毒为人工合成(实在欺负我们不懂俄语)。台湾有药理学教授为病毒演化溯本寻源,认为源头可能未必只有中国,不虞却引起台湾医学界选边站的政治争拗。病毒源头未找到,政治阴谋论却炒得热火朝天!

科学讲的是数据,很明显,新病毒对长者、长期病患者较不友善,死亡率以这个群组为最。须知人类的生活有边有界,但病毒的传播则无疆无界,它没有政治考虑,没有国土设定,不需入境护照,更可以跨种族传播。在尚无疫苗与药物可治之时,似乎除了「防」之外,没有更好的方法!

不过,欧洲医学界(英法德)倾向支持「群体免疫」以应付下一波更大型的感染。简单说,「群体免疫」即大量人接触病毒感染后产生抗体,从而得到免疫保护,因为新病毒在健康群组中流传一段时间,复原者就会产生免疫力,当大部分人对病毒都有抗体时,病毒的传播就会下降,但「群体免疫」必须社会有过半人口感染才有机会达成。听来倒是办法,但感染者有可能出现后遗症甚至死亡,如果死亡率为1%(现时新冠肺炎的平均死亡率为2%)。以有6千几万人口的英国为例,需要3千万人感染,1%死亡率也是不堪想像之数!况且,感染也需要时间,要花几多年时间才可以达到人口一半的感染?

当我们对新病毒还未太过了解时,围堵延缓疫症爆发应是比较安全的方法,一方面为研究人员争取更多时间认识病毒,发展治疗药物及疫苗,更重要是,不要让疫情在短时间大爆发造成大量病亡,壅塞了医院,拖垮正常的医疗系统,才可能挽救更多的生命。

人类与病毒的战争注定是没完没了,「群体免疫」是残酷的生命淘汰赛!在富裕的社会是否必须走到如此??

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