失眠

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香港人生活紧张,工作压力大而常常日夜颠倒,很容易导致失眠。一个正常人平均需要约七小时睡眠时间,但亦会因应体质和年龄有所变化。

些人服用降血压药如利尿药(服用利尿药的人应尽量早上服,避免频尿的副作用影响睡眠)和治疗哮喘(如Theophylline)的药物,都会影响睡眠,因此,如果在服用某些药物之后出现失眠的话,就应咨询医生或药剂师。一般来说,长时期早醒是患上抑郁症的特征,所以怀疑自己患上抑郁症,或持续三星期失眠,或病人是未成年的小朋友,通常问题都比较严重,要转介给医生跟进。

常用的药物

失眠有很多种,难以入睡但睡着就能酣睡至明早的通常只需功效短的药物(如抗组织胺类);至于入睡后常常半夜醒来,则需要药效比较长的药物(如抗忧虑剂)。由于药性各有不同,病人不应胡乱服药,应征询医生和药剂师的意见,找出失眠的真正原因,对症下药。而且在某些时候,如临近结婚或遇上生意失败,情绪或会因此低落、紧张而引致失眠。偶然的失眠并不一定要服药,只要适应了压力,睡眠自然可恢复正常。常用帮助睡眠的药物包括抗忧虑剂、抗组织胺类和褪黑色素(Melatonin)。

一般的抗忧虑剂为中枢神经抑压剂(如Diazepam),药效比较长,长期服用可能引致药物耐受性,意指随着服药时间愈来愈长,身体习惯了药效后,需要的剂量愈来愈大,才能达致相同的药效,这会对身体构成不良影响。另外,如果服用抗忧虑剂时间长而分量又重的话,可能会令病人上瘾,意指突然停药,失眠会复发甚至变得更加严重,所以不能长期使用。如果有这样的情况,医生通常会一步步减去剂量,就能避免情况发生。由于不当使用会带来危险,所以是受管制药物,要有医生监督下才能使用。

抗组织胺类(如Promethazine及Diphenhydramine),药效比较短,都是利用其昏昏欲睡的副作用来帮助入睡和减少整晚转醒的机会。一般应该睡前三十分钟服用,由于药物亦会出现药物耐受性,一般不会服用超过十日。副作用包括口干、便秘、眼花、头晕和小便困难等。虽然抗组织胺类是大部分伤风感冒药物的主要成分,但不能随便购买一般市面的伤风感冒成药当做安眠药,因为所需剂量、服用次数完全不同。

Melatonin是一种由脑部分泌的荷尔蒙,入夜后身体会增加分泌Melatonin,然后逐渐减少,借此帮助调整睡眠的周期,目前主要用来治疗坐飞机产生的时差问题。如果需要乘坐长途飞机,可征询医生和药剂师的意见下购买。

良好的睡眠习惯

药物在失眠方面主要都是辅助性质,最重要还是要保持睡眠卫生,只要在生活细节中留意下列地方,就能很大机会避免失眠。

  • 保持定时睡眠和起床的良好习惯
  • 酒精为中枢神经抑制剂,虽然喝酒可以帮助入睡,但长期使用却会使入睡后惊醒的次数增加而影响日间活动。
  • 咖啡和尼古丁都有提神的作用,而茶叶、咖啡和香烟里都有类似成分。所以避免在就寝前服用,以免影响睡眠。
  • 避免在睡前作激烈的运动,亦不要吃得太饱。
  • 减低噪音,需要时可使用耳塞、眼罩等。
  • 准备睡觉前,最好能让自己的心情轻松下来,不要继续想未做完的公事或功课等。在睡觉前,可做一些准备睡觉的事,像是喝杯牛奶(牛奶中含有一种物质帮助睡眠),都有助睡觉。3

 

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