了解矿物质

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矿物质是一种经常和维他命扯上关系的物质。与维他命一样,它们都是维持各类新陈代谢所需的物质。不同的是,维他命是有机化合物,而矿物质则是无机化合物。

人的体内有超过60种矿物质,其中20多种是人类所必需的,当中7种称为「主要元素」,因为我们每天需要吸收100毫克或以上,它们是:钙、氯、镁、磷、钾、硫和钠。其他的称为「微量元素」,因为我们只需要微量就足够维持良好的健康,其中较为人熟悉的包括铬、铜、氟、碘、铁、硒和锌。

其实人类所需的矿物质都可从食物中找到,因此,如有均衡的饮食,通常都不需要补充剂。但在某些情况下如妇女妊娠时,儿童发育时,妇女更年期,因患病或长期服药而导致矿物质的不足等等,都有需要从补充剂中摄取足够的矿物质。

矿物质跟维他命一样,过度服用不但无益,更可能带来反效果。而且某些矿物质,例如硒,它的安全剂量(每天200微克)和有毒剂量(每天900微克)相差不是很大,稍一不慎,便能引起中毒,因此在服用矿物质时应采取谨慎的态度。肾功能不佳的病人,更应小心,因他们在排出多余矿物质方面,会较平常人差,令矿物质容易积聚在身体内。

除此之外,矿物质在人体内是处于某种均衡的状态,当我们从补充剂大量摄取个别矿物质时,平衡便会受到破坏,引起其他矿物质的流失,例如长期摄取过量锌能影响铜的吸收,导致铜的不足。下表列出了一些常见矿物质补充剂长期大量摄取的后果。

常见矿物质补充剂长期大量摄取的后果

矿物质 每日分配建议量(RDA) 长期大量摄取的后果
钙(Calcium) 800毫克 血钙过高可引起呕吐、脱水、骨痛等症状,严重的更可引致昏迷。每天摄取超过2500毫克,可增加患上肾结石的机会。减低体内锌、铁、镁和磷的水平。
铬(Chromium) 120微克** 有研究指出服用过量可能会致癌。减低体内锌与铁的水平。
铜(Copper) 2毫克** 一次服用10毫克可引致呕吐、肌肉痛、胃痛。减低体内锌的水平。
碘(Iodine) 150微克 如摄取超过RDA 30倍(4.5毫克)可引起呕吐、肚泻、口疮、唾液腺肿胀、口有金属味、头痛、出疹、呼吸困难。长期过分摄取可引起甲状腺过度活跃,形成另一种形态的甲状腺肿大。
铁(Iron) 14毫克 呕吐、下腹剧痛、肚泻、肛门出血,严重可引致昏迷。
患严重地中海贫血症和血色病的病人,更不应随便服用,因他们血中的铁含量都较正常人高,胡乱服用,容易引起中毒。减低体内铜的水平。
镁(Magnesium) 300毫克 肚泻、作闷、肌肉无力、疲倦、呼吸困难、头晕、神志不清。减低体内钙的水平。
磷(Phosphorus) 800毫克 长期摄取过量可能引起骨骼问题。减低体内钙与镁的水平。
锰(Manganese) 2毫克** 食欲不掁、贫血,严重可令神经受损,引起类似柏金逊的病征,这些情况通常在长期吸入大量锰的矿工中发现
钾(Potassium) 3500毫克** 肌肉疲倦、心律不正。
硒(Selenium) 55微克** 精神紧张、抑郁、呕吐、作闷、出汗、脱发、脱甲、口气有蒜味。
锌( Zinc) 15毫克 长期摄取超过100毫克,可减低免疫力和身体的高密度胆固醇(好胆固醇)。
每天摄取超过200毫克可引致作闷、呕吐和肚泻。减低体内铜的水平。

* 以上列出的只是一个约数,分量的多少会因性别、年龄、体质的不同需要而改变,例如男性和更年期后的女性只需8毫克的铁质便足够。
** 现在还没有这类矿物质的每日分配建议量,这些数字是一些专家建议的分量。

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