干咳定痰咳

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一位伯伯走入一间药房问药剂师:「药剂师,为甚么吃完前两天在超级市场买的咳药水之后,反而咳得更严重了?」
药剂师看了看伯伯拿来的药水,再仔细问病人:「你咳了多久?是痰咳还是干咳?」
伯伯奇怪答:「甚么是痰咳和干咳?」

实,咳嗽可分为两种,分别为干咳和痰咳。简单来说,痰咳指带有因呼吸道受刺激而分泌出来的痰液的咳嗽;而干咳则相反,指没带有痰液的咳嗽。干咳和痰咳有不同的治疗方法。

干咳

若是干咳,应使用镇咳剂来抑制中枢神经而纾缓咳嗽。常见的镇咳剂有Dextromethorphan、Pholcodine及Codeine等。这些药主要的副作用是便秘和有睡意。三者之中,以Pholcodine比较常用,因为它所引起的副作用比较轻微。但无论如何,这些药物都不宜长期使用,因为会使病人过分滥用,引致依赖性。

抗组织胺的药物,例如Diphenhydramine及Promethazine亦是常用的镇咳剂,但这些药物会引起睡意,所以服用后要小心,避免从事需要注意力的工作,例如驾车和操作机器,否则易生意外。

痰咳

如有痰咳,治疗方法则是用除痰剂,例如Ipecacuanha、Guaifenesin、Ammonium Chloride和Sodium Citrate等,原理是刺激呼吸道,使气管释出水分稀释痰液,令病人容易咳出积存的痰液。因此,待所有痰液清除后,咳嗽就会自自然然停止。Ammonia Chloride及Ipecacuanha是医院最常用的除痰剂,由于气味刺鼻,因此病人为它起了一个「马尿」的外号。

由此可见,咳药水有很多种,病人不应在没有医生或药剂师的建议下乱服咳药水,因为如有干咳但误服除痰剂,病情就不会好转 ; 同样地,如有痰咳但误服镇咳剂,痰液就会积存于气管内。又或者长期使用咳药水而忽略本身潜在的问题,对病人一样没有好处。例如一些病人长期服用一重叫Angiotensin Converting Enzyme Inhibitors(ACEI)的心脏血压药如Enalapril、Captopril、Lisinopril,此药其中一个副作用是会出现干咳,一般的镇咳剂是没有效的。如遇以上情况,应告之医生。

总而言之,只要了解清楚自己有干咳定痰咳,然后在医生或药剂师的建议下选择适当的咳药水 —— 镇咳剂或除痰剂,才不会出错。3

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