及早治疗不育

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香港人普遍迟婚,且对不育认识不深,直至发现一直膝下犹虚时才惊觉自己可能不育,却不懂得求诊门径,因而令不育这个问题在社会上愈趋严重。生殖医学专科医生指出,不育只是病的其中一种,只要及早求医,不难有「治愈」的方法。

港基督教女青年会最近进行大型调查发现,香港约有6分之1人受不育困扰,在接受访问的7208个成年人中,半数受访者表示不明白不育的原因,1成7的受访者表示有不育的问题。

不育的定义

不育的定义是指一对夫妇,不论之前是否避孕,若是在一年内有正常的性生活而没有采取任何避孕措施,却仍然未能怀孕的话,便可定义为不育了。香港人对不育往往有所误解,以为不育不是一个病,所以不愿意面对。

不育的原因很多,要治疗不育,先要找出导致不育的原因。不少人不明白不育其实是病的一种,采取讳疾忌医的态度,这样反而阻延了就医的黄金时间。传统社会固有的观念以为不育是女人的问题,其实不育的原因,可能是在女性方面,也可能是男性方面,更有可能是双方都有问题因而导致。

男性不育的原因

  • 精子数量不足:正常男性精液每毫克必须含一定数目的健康精子,数量不足会减低成孕机会。
  • 精子活动力弱:无力的精子是不能游至输卵管与卵子结合
  • 精子形态不全
  • 睾丸功能失调:长期穿太紧的内裤或浸热水浴均会令睾丸温度过高, 减少精子数量。
  • 食物影响:例如吃海产类食物过多,使血液内的水银、铅等重金属太高,亦会影响精子的活力。
  • 精囊静脉曲张
  • 输精管闭塞或天生不正常
  • 男方的性功能失调,如早泄及不举,甚至腮腺炎病毒(Mumps Virus)也会影响睾丸发炎。

女性不育的原因

  • 卵巢机能不全:荷尔蒙分泌失调引至排卵有困难或周期紊乱
  • 多囊性卵巢
  • 输卵管受损致卵子受精困难
  • 子宫内膜移位
  • 子宫颈黏液分泌有问题令精子不能游动与卵子结合
  • 子宫肌瘤及息肉影响子宫膜,障碍精子着床。

心理因素

心理因素当然会影响人的健康状况,但是,我们没有甚么实质的数据可以显示心理因素在不育的情况下产生影响。曾经有不育的夫妇,一方面接受心理医生的辅导,一方面又接受不育治疗,成功怀孕的机会往往比其他不育的夫妇高。不孕的人愤怒、忧郁和自卑的情绪应会比普通人高。大部分不育都是可以找出原因的,当然也不排除有些是原因不明的。

诊断

要诊断一对夫妇究竟谁是不育的「元凶」,有几项必然的步骤:

  • 精子 —— 精液分析
  • 排卵 —— 排卵是否正常及荷尔蒙是否平衡
  • 输卵管 —— 功能是否正常,若是输卵管闭塞或黏连的话,可以选择手术治疗。

经过这几个检查之后,再按不同需要而附加其他检验,例如黏液检查、腹腔镜等,以找出导致不育的原因。

治疗

荷尔蒙治疗诱发排卵(Ovulation Induction)

若是因为荷尔蒙分泌不平衡而引致排卵异常,医生会建议使用口服药,或注射激素来诱发排卵。

手术(Surgery)

病人若是因为子宫内膜异位、子宫肌瘤或宫腔异形等问题而导致不育,可进行手术治疗。治疗后能大大提高怀孕的机会。

辅助生育技术(Assisted Reproductive Technology,ART)

  • 宫腔内人工受精(Intrauterine Insemination,IUI)
    医疗人员会先以药物诱发排卵,在排卵期间以人工方式,将处理过的丈夫精子放进妻子的子宫内,以进行体内受精。人工受精亦分两种,分别是精子来自丈夫(Artificial Insemination by Husband,AIH)及精子来自捐精者(Artificial Insemination by Donor,AID)。
  • 体外受精(In Vitro Fertilization,IVF)
    这是一种子宫外受孕的医疗科技,也是我们俗称的「试管婴儿」。医疗人员会以药物诱使女性排卵,然后取出卵子与经过处理的精子结合,于人体外培养成胚胎,再放回母体。体外受精最初只用于输卵管闭塞或已切除输卵管的病人,及后,已用于所有不育症的病人。
  • 输卵管配子移植(Gamete Intrafallopian Transfer,GIFT)
    医生会透过腹腔镜手术,将精子和卵子放进输卵管内,让精子和卵子在输卵管自然结合,把受精的过程安排在体内进行。
  • 单精子卵细胞浆内注射(Intracytoplasmic Sperm Injection,ICSI)
    先从男性精液或睾丸组织抽出多条活跃健康的精子,透过显微镜直接注射单一活动精子到卵子内,然后在实验室内培育成胚胎,再放回入母体。
  • 输卵管移植(Micro Injection Fallopian Transfer)
    将单精子卵细胞浆内注射(ICSI)和输卵管配子移植(GIFT)结合,即是经过单精子卵浆注射后,经腹腔镜手术直接放回输卵管内。
  • 胚囊移植(Blastocyst Transfer)及辅助孵化(Assisted Hatching)
    成功怀孕的另一关键是子宫的着床率,胚囊于子宫着床率比一般成长2-3天的胚胎为高。辅助孵化是利用酵素或激光在胚胎外层穿洞,帮助着床。这两种技术令40岁以下的妊娠成功率上升至50%左右。3

精子的形状

最新研究发现,精子的形状是决定生育的因素,不是过去的只在乎精子的数目。世界卫生组织一直以每毫升精液含有2千万个精子,而其中至少有50%会动的为标准,来判断男性的生育能力。现时发现,就算精子数目在世界卫生组织标准以下,只要精子的形状正常,都可以令女性怀孕。

正常的精子要包括头部、帽、身体和尾部,头部要椭圆,尾部要直,一般来说,多过百分之15的正常精子已经是正常,但若是每毫升精液精子不到2千万,那么,自然受孕的机会,便不高了。若是低过1千万的话,医生建议不如及早接受治疗,因为这种情况下,自然妊娠的机会是非常低。

 

避孕药的影响

梁家康医生(生殖医学专科)

不少夫妇在初结婚的时候,因为各种问题不想太早有小孩子,大都会先避孕,以求他日在客观环境许可时才作生育打算。最普遍的避孕方法不离避孕药,有夫妇在使用避孕药多年之后停药,但是却不能如愿的可以怀孕,不少人都归咎是避孕药的影响。
据梁家康医生指出,避孕药应该不会导致不育的,但是,若女性原本的荷尔蒙已经不平衡,服食避孕药后更压抑了本身的荷尔蒙功能,等同用避孕药代替了脑激素及卵巢的反应,停药之后,原本的不平衡情况会重新出现,因而影响怀孕机会。
对于怀孕来说,年龄是一个很重要的因素。怀孕机会是会随着年龄增长而下降,女性要是年过40,怀孕的机会便微乎其微了,原因是年纪愈大卵子的质素便愈差,所以愈难成孕;而男性方面的情况会较好,因为只要在男性的精子中找到健康的就可以令女性受孕。
生育是有年龄的限制,20多岁的时候也许不担心生育的问题,但是在35岁以后,时间便相当重要,因此及早求医,接受诊断是相当重要的,很多夫妇往往在忙碌的生活中,不知不觉错失了生儿育女的机会,去到一定的年纪限制时,要追也追不回了。

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