不知不觉最危险

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一位32岁怀有身孕的母亲与4岁大的女儿清晨被回家的丈夫发现倒卧在床,丧失意识,身旁有一堆燃烧完的木炭灰烬,而整屋的门窗紧闭,空调亦处于关机状态。两人被送达急症室时已无生命征象。

4岁女儿的小生命虽然被抢救成功,但经过近一小时的急救后,母亲却回天乏术,一尸两命,留下小女儿哭着要找妈妈,一幕家庭悲剧就这样在一场夫妻口角后上演,叫人心酸不已。妇人选择烧炭自杀的方法结束生命,利用一氧化碳的毒性带着孩子共赴黄泉!

一氧化碳中毒

大家都知道一氧化碳是一种无色、无味、无臭的有毒气体,但冬天天气冷,人们都容易忽略其危险性,把门窗关闭,在屋内围炉吃火锅,不注意通风,容易因密闭的屋内氧气量不足,使得室内瓦斯燃烧不完全,而在不知不觉中产生了大量一氧化碳,一旦其浓度骤增,即导致急性中毒,新闻报道中时有所闻。

一氧化碳常见的来源有好几方面,例如火灾现场、热水炉或气体炉燃烧不完全、汽车引擎的废气、抽烟、吸入一种有机溶剂二氯甲烷(Dichloromethane)在人体肝脏内经P450代谢路径产生一氧化碳(图1)。至于导致一氧化碳急性中毒的常见原因,除了上述的室内通风问题加上含碳物质燃烧不全外,还包括利用汽车排放的废气以水管引进车厢内自杀、将车子停在室内停车场时,发动引擎在车内吹冷气、停电时于密闭空间使用燃油发电机,甚或进入汽车旅馆拉下铁门后,忘记让车子引擎熄火,使一氧化碳排放于密闭空间中。

另外,有研究发现,若行李厢没有盖好的话,在后下方汽车排气管排放的废气,会因流体动力学的原理被反抽入车厢内(图2),使跑长途的车中乘客及驾驶者可能发生某程度的一氧化碳中毒,并导致「原因不明」的交通事故。除此以外,由于烧炭过程中释出的一氧化碳是一种无色、无味、无臭的气体,吸入后并不自觉,只会渐渐昏沉,这种无痛楚的感觉,令烧炭近年来成为五大「流行」的自杀方法之一。

解救办法

当我们发现有人一氧化碳中毒时,应立即将病人移至空气清新处抢救,并迅速送院救治,最好在送院途中给予100%氧气。由于一氧化碳与血红素或肌红蛋白的亲和力为氧气的200倍以上,因此一氧化碳会抢先与血红素结合而形成一氧化碳血红素,因而造成人体组织的缺氧状态。若患者在中毒后曾出现昏迷或持续昏迷,有明显的神经学异常,有心脏血管症状,或母亲正在怀孕中而胎儿出现窘迫症状等,则有必要接受高压氧舱,降低颅内压等综合治疗,才可望有机会恢复正常。一般是在2.5-3大气压之压力舱中,接受100%的氧气治疗。此方法可将血中一氧化碳血红素的代谢速度,由6小时缩短至20-30分钟,有效改善组织的缺氧状态。最近临床试验亦已证实,早期使用高压氧治疗一氧化碳中毒患者,较仅使用100%氧气治疗者,可以明显降低产生迟发性神经病变的机率。事实上,有不少一氧化碳中毒的个案,在中毒初期被误诊为中风或狭心症,因而错失治疗的良机。

一氧化碳中毒造成组织缺氧的机制

一氧化碳与血红素形成密切高亲和关系,COHb(与一氧化碳结合的血红素)的高亲和力使血液中与氧结合的血红素(O2Hb)降低,造成血红素供氧不足,需要更多的血液灌注量才足以供应细胞呼吸。正常大气中一氧化碳浓度少于0.001%,但当其浓度达到0.06%,人体内就会有50%的血红素无法携带氧气。使得已经与氧结合的血红素不易释放出氧气到组织细胞。

抑制细胞呼吸:一氧化碳可接合在粒腺体的细胞色素氧化酵素(Mitochondrial Cytochrome Oxidase)及肌肉中的肌红蛋白,直接阻断细胞呼吸,即使COHb清除后,细胞本身被阻断的呼吸链可能尚未恢复,细胞仍在持续缺氧中。

更不幸的是,有部分一氧化碳中毒的患者在神志恢复正常并经历一段假性恢复期(约两天到两个月左右)后,却出现迟发性神经病变,临床上产生一系列如:表情木讷、反应迟钝、行为怪异、记忆力严重减退、四肢震颤、步态不稳、大小便失禁等精神及神经症状。事实上,医学界对于一氧化碳中毒迟发性神经病变的机转迄今尚未完全明了。

初步研究发现急性一氧化碳中毒患者中,有高血压病史者、从事脑力劳动者、高龄及急性期昏迷持续2-3天或清醒后有持续乏力、头晕等症状者,在恢复期遭受精神上刺激者,皆属发生迟发性神经病变的高危险群。放射诊断学上,脑部电脑断层扫描发现重度一氧化碳中毒者的基底核及大脑白质出现对称性低密度变化。因此,针对高危险群应做好各方面预防工夫,祈使其发生率降至最低。例如:当发生急性一氧化碳中毒时,应立即协助患者脱离中毒现场,减少吸入量,最好能送往设有高压氧治疗舱的医院接受治疗,直至后遗症状全部消失,脑电图恢复正常。急性期患者需卧床休息2-4周,尽量避免精神上受到任何刺激。

不同一氧化碳浓度的环境状况下所产生之不同的病理反应:

环境中一氧化碳含量(ppm)

暴露时间(小时)

人体中一氧化碳血红素浓度(%)

临床症状

< 100

1-10

短时间暴露对健康不会有不良影响

100-200

10-20

呼吸困难、轻微头痛。

200-300

5-6

20-30

虚弱、判断力改变、明显头痛。

400-600

4-5

30-40

虚弱、昏晕、视力模糊、严重头痛。

700-1,000

3-4

40-50

意识混乱、心跳呼吸加速、昏厥。

1,100-1,500

1.5-3

50-60

Chyene-Stokes气喘、昏迷、痉挛。

1,600-3,000

1-1.5

60-70

昏迷、痉挛、呼吸及心衰竭、死亡。

> 4,000

1-2分钟

70-80

丧失意识、死亡。

 

减少危害程度

所谓预防胜于治疗,其实只要具备以上有关一氧化碳中毒之基本常识,一氧化碳中毒这类不幸事故是可以防范的。特别是家用热水器、瓦斯管路必须定期检修,并装置于通风良好的位置,例如装置于露台外,且应避免将所有窗户紧闭,才能让日常生活中一氧化碳的中毒危害程度降至最低。3

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