医病同一线

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深秋的一个早上,空气中带着几分凉意,在某大医学中心的急症室里,医护人员正在汗流浃背,全力以赴抢救一名少女的生命,虽经过一个多小时的急救,最后带给家属们的仍然是叫人难以接受的噩耗。

为急救小组的总指挥,我鼓起勇气走出帷帐,坦诚地告知家属病人因急救无效,宣告不治。少女的父母亲当下无法接受这个残酷的事实,悲恸、哀嚎、怒骂,甚至摔东西,巨响顿时震动了急症室的每一个角落。

医生草菅人命?

「两天前诊所的医生才说只是伤风感冒,怎么今天人就死去了?医生,为甚么?医生,怎么会这样?到底为甚么会这样?……」

「医生,求求你,我求你救我们的女儿一命!……你给我把她救起来!……你们不要停啊,快救她啊!」

「根据心电图、X光以及各项抽血检查的结果显示,张小姐的心脏极可能因为病毒感染引发了心肌炎,导致急性心脏衰竭并发急性肺水肿及心原性休克,经过我们竭尽全力抢救,仍然回天乏术,请节哀!」我冷静地向情绪激动的家属一一说明这无法改变的事实。

为人父亲的我当然能深切体会父母丧女之痛,我的内心也因惋惜这年轻的生命正在啜泣!但医生不是神明,此时此刻的无奈与无助,也只能竭力地往内心压抑,毕竟安抚病人家属的伤痛才是身为医者的我当时应尽的责任。

「你们这些医生护士医死人!诊所医生说我女儿只是感冒,今天怎么会死在你们这些人手上!」

「把女儿还给我们!」

「医生,是诊所医生误诊还是你刚刚给我女儿开错药?护士,是不是你打错药?是不是……?」

「我要控告你们这些人草菅人命!」

由于明了病毒性心肌炎的早期症状与一般感冒无异,诊所医生诊断为病毒引发的上呼吸道感染并无可厚非,而一旦病毒侵犯心脏肌肉产生胸痛时,病情则可能急转直下,后果叫人难以接受。为了避免造成家属迁怒诊所医生指其误诊,只好硬著头皮向痛失女儿的家属们一再解释他们难以理解的致病原理,无奈换来的除了怀疑还是怀疑!

抬棺事件、对簿公堂、钜额索偿、记者会,甚至黑道上门这类事件一再上演,造成医与病之间攻防的局面。病人不信任医生,到处Doctor-Shopping,而医生亦因顾虑病人会伺机找麻烦,于是在彼此缺乏互信的情况下,建立起纯交易式的医病关系,如此对双方都极之不利。

对立的来由

到底是甚么因素造成今天医疗生态中这种不良的现象呢?我个人认为主要是由于病患消费意识抬头加上医疗行为过于商业化使然。而解决之道在于「沟通」,但由于医生与病人之间对于医学上复杂的原理在认知上存在着相当程度的差距,例如:病人强调的是他身体的不适(Illness),而医生关注的却把焦点放在那些器官出了甚么问题所造成的疾病(Disease)上,因此必须教育医病双方如何通力合作来进行诊疗。

基本上,一般医者的出发点大多是善意的,不管其实力强弱,起码其职责是要替病人解除或减轻疾苦,所以在接触病患时首先要以同理心去弄清楚其求诊的动机为何,以及了解其对医生处置后的期望在哪里,最后必须以病人听得懂的字眼向病人及家属详细阐明疾病的诊断及其后续之治疗计划。当然,要健全医病关系,医生该善尽告知的义务,多与病患及其家属「沟通」。如果医生都认为自己高高在上,病人不懂,那么可能发生的医疗纠纷也势必层出不穷!基于医病专业知识的不对等,病人心态上又处于弱势,所以,良好医病关系的维系是医生职责的一部分。

去年我也曾经生病被隔离,亲身体会到医生冰冷的态度,可将病人推向无边的徬惶与恐惧。有时候,尽管医生在传达医疗讯息上是正确的,却往往疏忽了照顾病人内心的感受。医生在传达令人难以接受的消息时,最重要的是要让病人感觉到你「感同身受」,因而,医与病是站在同一阵线上面对疾病问题。况且,现今社会对医疗界的要求绝对不只是诊疗疾病或抢救生命而已,而是有必要重新思考健康是甚么以及延长生命的意义在哪里,这可是有赖医者用心地与病人及其家属「沟通」才可望达成的理想境界。

医与病 互相尊重

写这篇文章的另一个目的是从教育民众方面着手,希望在病患心目中建立共识,明白到许多疾病只能控制无法治愈,而且有些疾病在其发展的过程中,往往会产生出乎意料之外的变化,医生不是神明,有时候实在无法预测这一类的大逆转。这并非不负责任的说辞,而的确是因为今日进步的医学上仍然存在着不少盲点及有待改进的空间。试想一想,如果医生采取的诊治方针都是毫无风险,但却也不能让病人有起色的,难道这真是民众之福?是病患希望得到的医疗吗?如果任何病患的诊治都以其结果来论断医师的对错,势必迫使更多医生采取防御性的医疗措施,这对病患而言并非一桩好事。

医与病之间,惟有在互相尊重、互相信任的态度下,医者才能以病人的福祉为中心,开诚布公地共同努力找寻对病人最有利的处理方式,而在必要时,医生可以主动帮忙病人「另请高明」,找寻最好的「第二意见」(Second Opinion),并且能与对方连系,合力解除疾苦。加上在今天网路发达的时代里,民众取得资讯极之容易,彻底改变了传统上不对等的医病关系,「医病合作」愈益重要。由于网路无远弗届,带来大量的医疗资讯(其中当然夹杂正确与谬误的讯息),势必迫使医疗行为从传统的医令威权模式,演化成病患具有基本医疗常识及理解能力与医生讨论自身的病情,参与自身疾病的医疗,这毋疑是资讯社会进步的现象,不可逆拒的大趋势。

最后,让我们一起来省思以下这种现象背后的涵义。今天美国对于医疗疏失的处理态度,已经不再是为了惩罚有疏失的医生,而是以避免将来继续重蹈覆辙为主要目的。这正好反映出今日进步国家医疗界的良知已受到具备丰富医疗常识的广大民众所认同,也是我们亚洲国家医疗界和民众努力的方向与目标。3

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