把握黄金期做物理治疗
中风康复更有效益

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物理治疗是中风后重要的跟进治疗与复康,但是很多患者都认为成效不明显,从而轻忽了治疗带来的效益。究竟物理治疗应怎么做才可发挥对中风患者的效用?

理治疗(Physical Therapy)对中风患者复康究竟有没有助益?为甚么病人对物理治疗总是反应平平,甚至有认为是多此一举?其实是坊间对物理治疗有很大的误解。

中风是脑血管病变,大致可分成阻塞性及出血性两个大类,脑组织会因病受损而出现各种症状。临床上最常见是肢体无力麻痺、感觉异常、言语不清,严重中风可出现意识模糊或昏迷,如不能及时送院救治,更可致亡。由于中风教育推行多年,市民对病征亦有一定认识,不少病患者都能在发现中风症状时及时送院接受治疗,大大减低了死亡率,然而,中风后出现的后遗症往往是漫长复康生活的开始。

物理治疗的理论

不少病人以为中风后送院,只要救治及时,手术或服药后就可以与常人无异。如果有这种想法,复康路程的失望则可能更大。

脑中风是脑血管受到破坏令部分脑细胞死亡,后遗症是影响病人的行动、理解能力、说话及吞咽功能,脑细胞死亡后不会重生,需透过各种治疗(物理治疗、言语治疗等等),以有计划的活动和训练来重新刺激脑神经,帮助康复。

一般中风患者以肢体偏瘫出现动作障碍最为多见,人体每个动作都是由脑部指挥,物理治疗的理论就是专注于神经与肢体间的连结,透过复康训练运动刺激脑神经,帮助病人控制身体活动的能力。

物理治疗应几时开始?

很多人以为做物理治疗一定是中风病人在医疗状态完全稳定或是出院后的事,其实物理治疗有时于病人住院期间已需介入。住院的中风病人最需要保持维生指数(血压、心跳)正常,但卧床时间太长,容易出现肺炎,物理治疗师需处理病人的肺功能,帮助病人拍痰保持气道畅通,此外,亦要为病人做一些被动式运动及转换姿势,减低病人出现肌肉萎缩及褥疮的机会。在卧床期间尽量保存病人关节的柔韧度,作为未来康复运动的准备。当患者病情稳定,适合离开病床时,则可使用其他仪器 —— 例如红外线或电流帮助血液循环及活化肌肉,或是教患者使用支撑站立行动的支架。

中风患者的复康通常都先由双脚开始,之后练习手部功能配合身体行动,学习一些自我照顾的功能,如:吃饭、如厕、洗澡及穿衣等日常活动。现时不少专门处理中风病患的物理治疗师都会结合针灸治疗帮助患者复康,其理论与中医针灸穴位刺激身体经络相同,效果亦佳。

不少中风患者在复康后,虽然行动功能都能达到,却免不了有些不自然的歪斜姿势,物理治疗师亦会帮助矫正,尽量使患者的行动达致协调。

复原

中风后患者能否百分百回复正常,视乎三个因素,其一是年龄,其二是中风的严重性及救治是否及时,三是复康治疗是否适合及足够。如果年纪较轻,中风情况不算严重且能及时救治,亦能进行合适及足够的物理治疗,患者复原率可高达八至九成。出血性中风虽然比栓塞性中风危险,但若出血及时受控且未有大范围破坏,其比栓塞性中风(逐渐栓塞造成较大面积的脑细胞破坏)的复原率佳。

是否能进行「合适及足够的物理治疗」取决于病人是否积极地配合,例如病人遵从服药指示,亦愿意根据物理治疗师的治疗计划锻炼,通常复原效果较好。一般来说,患者服药的依从性高,但物理治疗的依从性则较低,不少患者更认为物理治疗可在「有空」时才做,从而错过了复原的「黄金期」,故此,无论医生或是物理治疗师在病人复康过程中,都难以预测病人的复原率。

把握黄金期

中风救治很看「黄金期」,病人能够在最短时间到达医院救治,可大大减低脑细胞的死亡,而物理治疗在中风患者中亦有「黄金期」。

「黄金期」是指病人的四肢关节及肌肉仍然在较佳状态就开始被动或主动锻炼以保持灵活性,卧床时由物理治疗师帮助进行被动锻炼,出院后由物理治疗师继续跟进复康锻炼。然而,不少患者因为种种原因在出院后中断了物理治疗,致使复原情况不理想,例如手脚挛缩或步履严重倾斜之类,这些情况在过了「黄金期」后改善会较为困难。

物理治疗有没有功效?

不少人都有这个疑问。比较有趣的是,物理治疗不是准时服药那么单向,而是一种很看个人努力的治疗。治疗师计划了的治疗锻炼,是需要患者切实的进行,理想是每星期五次,每次30分钟,就像我们平常做运动一样。执行能力愈高,回报愈好,若病患者的执行能力不理想,效果当然较差,才有物理治疗没有功效的错觉。

公立医院资源有限,病人较难得完善的照顾,故更需珍惜每次见物理治疗师的机会,如果经济许可,坊间亦有不少全面帮助中风病人复康的选择,甚至有些中风患者在遵照物理治疗师指导锻练后,改善了手脚挛缩的个案。简单的说,物理治疗很需要病人的努力及恒心,才有良好的复康效果。

中风患者依大脑受影响部分所控制的功能而出现不同的功能障碍,例如认知、沟通、运动、感觉及情绪等等问题。所以在中风患者「医疗状态稳定」后便需要不同的复康专科,如言语治疗、职业治疗、物理治疗,甚至心理治疗等介入跟进,愈能在早期接受专业团队治疗,则患者愈有机会回复正常生活。3

余颖章(物理治疗师)

信任是治疗的基石

物理治疗师余颖章指,物理治疗在中风复健角色重要,因为中风患者的心脏、行动及呼吸都可能受到影响,物理治疗其中一个重要项目就是训练患者手脚,令患者可重拾活动的能力。

「不少患者对中风后的复康不了解,以为服药之后就可逐渐痊愈,亦可能因种种原因未能把握复康的黄金期做锻炼,致使复康结果不理想,到后期关节已经变化,甚至行动歪斜时要改善,则要花更多时间及心力,患者多是不了了之,无奈接受。」

有些患者或会担心,大量复健运动会不会诱发再次中风?

「盲目做剧烈运动对中风复康者并不适合,物理治疗师会评估患者的情况及需要,安排合适而有效且针对性的训练,在治疗的过程中亦会监察患者的进度及反应作适度调整。」

余颖章认为,在治疗过程中,互相信任是成败的基石,有些治疗甚至需要一对一的进行,以必须对病人清楚解释。

中风病人的复健,除了医疗专业团队的介入外,家人的鼓励和照顾亦很重要,不过,在治疗工作上应信任专业医护人员,中风并非短期就会治愈,患者与家人都应有接受长期治疗的耐心,才能发挥最大的治疗功效。

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