不要自作聰明

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服藥當然是為了把病醫好,但是也需要有正確的服藥方法才可以藥到病除,這正是藥物標籤所發揮的作用。

然藥袋上有藥物標籤,不過,如果沒有基本的服藥常識及正確的服藥態度去配合,就算有一個詳細的藥物標籤也是徒然。以下的例子就是一些常見的錯誤觀念,希望大家能以此為鑑。

例子1

「這種藥苦得難以吞下,既然吃了藥作用也不大,算了吧,還是不吃好了!」
「每次吃了這種藥後肚子都不太舒服,不如試試少吃一次,看看會不會好一點。」

相信很多人都試過因討厭藥物的味道,或因抵受不了藥物的副作用,甚至因為覺得藥物對病情幫助不大,而自行減少劑量或服用次數,有些甚至停服,以為這樣做並無大礙。其實是十分不智的。

首先,每一種藥物在每個人身體內都有一個最低有效濃度和最高安全濃度。如果隨便減少劑量或服用次數,便有可能令體內的藥物濃度降至少於這最低有效濃度,吃了的藥便會無效,而病情更有可能會因此而惡化。假設吃的藥是抗生素,胡亂減少劑量,抗生素便不能有效地殺死體內的細菌,而那些「僥倖」生還的細菌便有機可乘,對抗生素產生抗藥性,令細菌更難被殺滅。

其實如果病人覺得藥物非常難接受,可向你的醫生或藥劑師查詢有沒有其他的劑型,例如糖衣包裝或膠囊包裝,因為外層的糖衣或膠囊能掩蓋藥物本身的味道,使之更容易被接受。另一方面,如果因為正在服用的藥物令你感到不適,而自行減少劑量或服用次數,藥物的副作用所造成的不適可能會暫時消失,但與此同時,藥物本身的療效也可能同時減少或盡失,以致耽誤了病情。所以正確的做法是應該向醫生或藥劑師查詢,由他們決定是否需要減少劑量,停服或轉服其他藥物以控制病情。

例子2

「已經依足指示服藥好幾天了,但病情好像沒有甚麼好轉,我想應該是藥力不夠,下次服藥時加大劑量試試看!」

有些人會因為病情在服藥後沒有即時或在短時間內好轉,或希望快些康復,便自行加大劑量,或加密服用次數。其實這種種做法也是十分危險的。因為醫生處方的劑量是按病人的病情、年齡及體質等而決定,自行加大劑量或加密服用次數,便有可能令體內藥物的濃度超出上文所提及的最高安全濃度,引致中毒,甚至死亡。尤其是某些藥物如抗癲癇藥Phenytoin(苯妥英)和擴張氣管藥Theophylline(茶鹼),其最低有效及最高安全濃度相差甚少,即是說,只要輕微地增加劑量或服用次數,便會令其在身體的濃度超過最高安全濃度,造成嚴重的後果。其實,如果發覺現在服用的劑量對病情幫助不大,可向醫生提出,由醫生按病情需要去決定是否增加劑量,或轉服其他藥物以控制病情。

例子3

「一時忘記服藥不要緊,下次服同時吃兩劑量便可以了。」

同一道理,病人亦不應因錯過上次服藥時間而在下一次服藥時間同時服兩劑量(即服雙倍劑量)。正確的做法是當發覺忘記服藥時,立即補服所忘記服食的劑量,然後依照下一次的指定時間繼續服藥。但如果發覺時已接近下次服藥時間,便毋須補服,而應按時服用下一個劑量,切勿服用雙倍劑量。

例子4

「不需要每次也看藥物標籤那麼麻煩呀,依上次的指示服用不是就可以嗎?」

一些病人以為自己對病況比較了解,而輕視藥物標籤。這種情況於一些慢性疾病患者如高血壓、心臟病及糖尿病中最為常見。由於這類病人需長期服藥以控制病情,因此他們服食的藥物也不會有太大的改動。這樣便慢慢造成惰性,往往沒有先看清楚藥物標籤上的指示,而單憑自己的「經驗」去服藥。

其實每次覆診時,醫生都會先參考病人的化驗報告、病人自己的陳述以及臨床檢查等去評估病情,然後才處方適當的藥物及適當的劑量,以便有效地控制病情。當醫生認為上次處方的藥物及其劑量已經能有效地控制病情時,醫生當然不會更改處方。相反,如果藥物未能發揮足夠療效或因藥物的副作用令病人感到不適時,醫生便可能加減藥物的劑量。

如果單憑上次的指示服藥,後果可能是病情得不到有效的治療,更可能危害自己的生命。例如糖尿病患者服用的口服降血糖藥,如劑量不足夠,血糖當然未能好好被控制,劑量太大則可能引致血糖過低,危及生命。

例子5

「這藥片實在大得很難吞下去,咬碎服會容易些。」

其實藥物標籤除了指出每天服用的次數及每次的劑量外,還會說明它的使用方法,尤其是一些特別的劑型。最簡單的例子是長效釋控藥片,服用這類藥片時需用開水整粒吞服。若然將藥片切開或把它咬碎才吞服,藥片便失去其長效釋控作用,而其有效成分便會在短時間內被完全釋放。由於長效釋控藥片內含的有效成分一般比普通藥片為高,當藥物被完全吸收,體內藥物的濃度便會超出其最高安全濃度,引致中毒,甚至死亡。

另外,有些藥物如抗心絞痛藥Glyceryl Trinitrate(硝基甘油),雖然單看外表和其他的藥片沒有分別,但此藥正確的服用方法是把藥片放在舌下,使藥片在口腔內慢慢溶化,再經舌下的微血管吸收(因而俗稱為舌底丸)。相反,如果錯誤地把藥片吞下,硝基甘油在腸胃內藥效便會消失,病人遇著心絞痛時便得不到快速且有效的紓緩,後果真是可大可小。所以,為自己的健康著想,下次服藥前謹記看清楚藥物標籤上的使用方法。

留意藥物副作用

看畢上文,讀者可能會發覺原來服藥都會有這樣多陷阱,有這麼多的地方要注意。其實服藥時只要謹記依照藥物標籤,按時按量按方法服用便可以了,有不明白的地方便詢問醫生或藥劑師,以免病沒有醫好,卻闖出禍來。還要留意藥物標籤上其他的警告字眼,如藥物的禁忌與副作用,其中某些藥物服用後可能令人有睡意,如果操作機械或駕駛可能會導致危險。其實,只要大家細心一點,很多意外是可以避免的。記住,以後大家要做個健康醒目人。3

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