了解礦物質

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礦物質是一種經常和維他命扯上關係的物質。與維他命一樣,它們都是維持各類新陳代謝所需的物質。不同的是,維他命是有機化合物,而礦物質則是無機化合物。

人的體內有超過60種礦物質,其中20多種是人類所必需的,當中7種稱為「主要元素」,因為我們每天需要吸收100毫克或以上,它們是:鈣、氯、鎂、磷、鉀、硫和鈉。其他的稱為「微量元素」,因為我們只需要微量就足夠維持良好的健康,其中較為人熟悉的包括鉻、銅、氟、碘、鐵、硒和鋅。

其實人類所需的礦物質都可從食物中找到,因此,如有均衡的飲食,通常都不需要補充劑。但在某些情況下如婦女妊娠時,兒童發育時,婦女更年期,因患病或長期服藥而導致礦物質的不足等等,都有需要從補充劑中攝取足夠的礦物質。

礦物質跟維他命一樣,過度服用不但無益,更可能帶來反效果。而且某些礦物質,例如硒,它的安全劑量(每天200微克)和有毒劑量(每天900微克)相差不是很大,稍一不慎,便能引起中毒,因此在服用礦物質時應採取謹慎的態度。腎功能不佳的病人,更應小心,因他們在排出多餘礦物質方面,會較平常人差,令礦物質容易積聚在身體內。

除此之外,礦物質在人體內是處於某種均衡的狀態,當我們從補充劑大量攝取個別礦物質時,平衡便會受到破壞,引起其他礦物質的流失,例如長期攝取過量鋅能影響銅的吸收,導致銅的不足。下表列出了一些常見礦物質補充劑長期大量攝取的後果。

常見礦物質補充劑長期大量攝取的後果

礦物質 每日分配建議量(RDA) 長期大量攝取的後果
鈣(Calcium) 800毫克 血鈣過高可引起嘔吐、脫水、骨痛等症狀,嚴重的更可引致昏迷。每天攝取超過2500毫克,可增加患上腎結石的機會。減低體內鋅、鐵、鎂和磷的水平。
鉻(Chromium) 120微克** 有研究指出服用過量可能會致癌。減低體內鋅與鐵的水平。
銅(Copper) 2毫克** 一次服用10毫克可引致嘔吐、肌肉痛、胃痛。減低體內鋅的水平。
碘(Iodine) 150微克 如攝取超過RDA 30倍(4.5毫克)可引起嘔吐、肚瀉、口瘡、唾液腺腫脹、口有金屬味、頭痛、出疹、呼吸困難。長期過分攝取可引起甲狀腺過度活躍,形成另一種形態的甲狀腺腫大。
鐵(Iron) 14毫克 嘔吐、下腹劇痛、肚瀉、肛門出血,嚴重可引致昏迷。
患嚴重地中海貧血症和血色病的病人,更不應隨便服用,因他們血中的鐵含量都較正常人高,胡亂服用,容易引起中毒。減低體內銅的水平。
鎂(Magnesium) 300毫克 肚瀉、作悶、肌肉無力、疲倦、呼吸困難、頭暈、神志不清。減低體內鈣的水平。
磷(Phosphorus) 800毫克 長期攝取過量可能引起骨骼問題。減低體內鈣與鎂的水平。
錳(Manganese) 2毫克** 食欲不掁、貧血,嚴重可令神經受損,引起類似柏金遜的病徵,這些情況通常在長期吸入大量錳的礦工中發現
鉀(Potassium) 3500毫克** 肌肉疲倦、心律不正。
硒(Selenium) 55微克** 精神緊張、抑鬱、嘔吐、作悶、出汗、脫髮、脫甲、口氣有蒜味。
鋅( Zinc) 15毫克 長期攝取超過100毫克,可減低免疫力和身體的高密度膽固醇(好膽固醇)。
每天攝取超過200毫克可引致作悶、嘔吐和肚瀉。減低體內銅的水平。

* 以上列出的只是一個約數,分量的多少會因性別、年齡、體質的不同需要而改變,例如男性和更年期後的女性只需8毫克的鐵質便足夠。
** 現在還沒有這類礦物質的每日分配建議量,這些數字是一些專家建議的分量。

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