药物 = 毒药

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甚么是毒药?治疗疾病为何要使用毒药?是否全部毒药都可以致人于死地?而非毒药的药物就很安全?

否见过你所吃或所买的药物,包装上印有「毒药」(Poison)的字眼?是否感到奇怪,为甚么用来治病的药物竟然是「毒药」?是否毒门秘方的以毒攻毒?

药物的分类

根据《药剂业及毒药条例》,所有已注册的药物大概分为两大类:非毒药和毒药。非毒药可在药房,甚至超级市场出售,例如维他命、退烧药及泻药都是常见的非毒药类别;而毒药类则药性较强,其售卖及贮存均受到严格管制,只有在药剂师当值的药房才可售卖。因此在药物包装上的「毒药」(Poison)字眼,其实是药物在有关法例下被分类而得来的结果,而非一般人所理解,在任何情况下服用,都会致人于死地的毒药。严格来说,「毒药」应该正名为「受管制的药物」才对。

其实药物仔细地分类,无非是想划分药物的危险性(包括副作用的多寡轻重、中毒机会及被滥用的可能性等),愈危险的药物,管制就愈严格。

非毒药=安全?

也许大家会认为「非毒药」很安全,不会中毒。这又未必。例如Paracetamol(非阿士匹灵退烧药)是公认安全的退烧药,其分类是「非毒药」。但不论小孩或成人如误服或服用过量Paracetamol药水或药丸都会破坏肝脏功能(中毒),这些中毒的例子屡见不鲜。由此可见,「非毒药」并不是没有中毒的可能。

其实不论「非毒药」还是「毒药」,如果不依照医生或药剂师指示胡乱服药,任何药物都可能变成毒药!若下次再看见药物包装上的「毒药」(Poison)字眼时,应不会被吓怕吧。请记着跟随医生或药剂师的指示,按时、按量服用,这些「毒药」就会发挥它应有的治疗作用。3

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