藥物 = 毒藥

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甚麼是毒藥?治療疾病為何要使用毒藥?是否全部毒藥都可以致人於死地?而非毒藥的藥物就很安全?

否見過你所吃或所買的藥物,包裝上印有「毒藥」(Poison)的字眼?是否感到奇怪,為甚麼用來治病的藥物竟然是「毒藥」?是否毒門秘方的以毒攻毒?

藥物的分類

根據《藥劑業及毒藥條例》,所有已註冊的藥物大概分為兩大類:非毒藥和毒藥。非毒藥可在藥房,甚至超級市場出售,例如維他命、退燒藥及瀉藥都是常見的非毒藥類別;而毒藥類則藥性較強,其售賣及貯存均受到嚴格管制,只有在藥劑師當值的藥房才可售賣。因此在藥物包裝上的「毒藥」(Poison)字眼,其實是藥物在有關法例下被分類而得來的結果,而非一般人所理解,在任何情況下服用,都會致人於死地的毒藥。嚴格來說,「毒藥」應該正名為「受管制的藥物」才對。

其實藥物仔細地分類,無非是想劃分藥物的危險性(包括副作用的多寡輕重、中毒機會及被濫用的可能性等),愈危險的藥物,管制就愈嚴格。

非毒藥=安全?

也許大家會認為「非毒藥」很安全,不會中毒。這又未必。例如Paracetamol(非阿士匹靈退燒藥)是公認安全的退燒藥,其分類是「非毒藥」。但不論小孩或成人如誤服或服用過量Paracetamol藥水或藥丸都會破壞肝臟功能(中毒),這些中毒的例子屢見不鮮。由此可見,「非毒藥」並不是沒有中毒的可能。

其實不論「非毒藥」還是「毒藥」,如果不依照醫生或藥劑師指示胡亂服藥,任何藥物都可能變成毒藥!若下次再看見藥物包裝上的「毒藥」(Poison)字眼時,應不會被嚇怕吧。請記著跟隨醫生或藥劑師的指示,按時、按量服用,這些「毒藥」就會發揮它應有的治療作用。3

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