乾咳定痰咳

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一位伯伯走入一間藥房問藥劑師:「藥劑師,為甚麼吃完前兩天在超級市場買的咳藥水之後,反而咳得更嚴重了?」
藥劑師看了看伯伯拿來的藥水,再仔細問病人:「你咳了多久?是痰咳還是乾咳?」
伯伯奇怪答:「甚麼是痰咳和乾咳?」

實,咳嗽可分為兩種,分別為乾咳和痰咳。簡單來說,痰咳指帶有因呼吸道受刺激而分泌出來的痰液的咳嗽;而乾咳則相反,指沒帶有痰液的咳嗽。乾咳和痰咳有不同的治療方法。

乾咳

若是乾咳,應使用鎮咳劑來抑制中樞神經而紓緩咳嗽。常見的鎮咳劑有Dextromethorphan、Pholcodine及Codeine等。這些藥主要的副作用是便秘和有睡意。三者之中,以Pholcodine比較常用,因為它所引起的副作用比較輕微。但無論如何,這些藥物都不宜長期使用,因為會使病人過分濫用,引致依賴性。

抗組織胺的藥物,例如Diphenhydramine及Promethazine亦是常用的鎮咳劑,但這些藥物會引起睡意,所以服用後要小心,避免從事需要注意力的工作,例如駕車和操作機器,否則易生意外。

痰咳

如有痰咳,治療方法則是用除痰劑,例如Ipecacuanha、Guaifenesin、Ammonium Chloride和Sodium Citrate等,原理是刺激呼吸道,使氣管釋出水分稀釋痰液,令病人容易咳出積存的痰液。因此,待所有痰液清除後,咳嗽就會自自然然停止。Ammonia Chloride及Ipecacuanha是醫院最常用的除痰劑,由於氣味刺鼻,因此病人為它起了一個「馬尿」的外號。

由此可見,咳藥水有很多種,病人不應在沒有醫生或藥劑師的建議下亂服咳藥水,因為如有乾咳但誤服除痰劑,病情就不會好轉 ; 同樣地,如有痰咳但誤服鎮咳劑,痰液就會積存於氣管內。又或者長期使用咳藥水而忽略本身潛在的問題,對病人一樣沒有好處。例如一些病人長期服用一重叫Angiotensin Converting Enzyme Inhibitors(ACEI)的心臟血壓藥如Enalapril、Captopril、Lisinopril,此藥其中一個副作用是會出現乾咳,一般的鎮咳劑是沒有效的。如遇以上情況,應告之醫生。

總而言之,只要了解清楚自己有乾咳定痰咳,然後在醫生或藥劑師的建議下選擇適當的咳藥水 —— 鎮咳劑或除痰劑,才不會出錯。3

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