及早治療不育

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香港人普遍遲婚,且對不育認識不深,直至發現一直膝下猶虛時才驚覺自己可能不育,卻不懂得求診門徑,因而令不育這個問題在社會上愈趨嚴重。生殖醫學專科醫生指出,不育只是病的其中一種,只要及早求醫,不難有「治愈」的方法。

港基督教女青年會最近進行大型調查發現,香港約有6分之1人受不育困擾,在接受訪問的7208個成年人中,半數受訪者表示不明白不育的原因,1成7的受訪者表示有不育的問題。

不育的定義

不育的定義是指一對夫婦,不論之前是否避孕,若是在一年內有正常的性生活而沒有採取任何避孕措施,卻仍然未能懷孕的話,便可定義為不育了。香港人對不育往往有所誤解,以為不育不是一個病,所以不願意面對。

不育的原因很多,要治療不育,先要找出導致不育的原因。不少人不明白不育其實是病的一種,採取諱疾忌醫的態度,這樣反而阻延了就醫的黃金時間。傳統社會固有的觀念以為不育是女人的問題,其實不育的原因,可能是在女性方面,也可能是男性方面,更有可能是雙方都有問題因而導致。

男性不育的原因

  • 精子數量不足:正常男性精液每毫克必須含一定數目的健康精子,數量不足會減低成孕機會。
  • 精子活動力弱:無力的精子是不能游至輸卵管與卵子結合
  • 精子形態不全
  • 睪丸功能失調:長期穿太緊的內褲或浸熱水浴均會令睪丸溫度過高, 減少精子數量。
  • 食物影響:例如吃海產類食物過多,使血液內的水銀、鉛等重金屬太高,亦會影響精子的活力。
  • 精囊靜脈曲張
  • 輸精管閉塞或天生不正常
  • 男方的性功能失調,如早洩及不舉,甚至腮腺炎病毒(Mumps Virus)也會影響睪丸發炎。

女性不育的原因

  • 卵巢機能不全:荷爾蒙分泌失調引至排卵有困難或周期紊亂
  • 多囊性卵巢
  • 輸卵管受損致卵子受精困難
  • 子宮內膜移位
  • 子宮頸黏液分泌有問題令精子不能游動與卵子結合
  • 子宮肌瘤及息肉影響子宮膜,障礙精子著床。

心理因素

心理因素當然會影響人的健康狀況,但是,我們沒有甚麼實質的數據可以顯示心理因素在不育的情況下產生影響。曾經有不育的夫婦,一方面接受心理醫生的輔導,一方面又接受不育治療,成功懷孕的機會往往比其他不育的夫婦高。不孕的人憤怒、憂鬱和自卑的情緒應會比普通人高。大部分不育都是可以找出原因的,當然也不排除有些是原因不明的。

診斷

要診斷一對夫婦究竟誰是不育的「元兇」,有幾項必然的步驟:

  • 精子 —— 精液分析
  • 排卵 —— 排卵是否正常及荷爾蒙是否平衡
  • 輸卵管 —— 功能是否正常,若是輸卵管閉塞或黏連的話,可以選擇手術治療。

經過這幾個檢查之後,再按不同需要而附加其他檢驗,例如黏液檢查、腹腔鏡等,以找出導致不育的原因。

治療

荷爾蒙治療誘發排卵(Ovulation Induction)

若是因為荷爾蒙分泌不平衡而引致排卵異常,醫生會建議使用口服藥,或注射激素來誘發排卵。

手術(Surgery)

病人若是因為子宮內膜異位、子宮肌瘤或宮腔異形等問題而導致不育,可進行手術治療。治療後能大大提高懷孕的機會。

輔助生育技術(Assisted Reproductive Technology,ART)

  • 宮腔內人工受精(Intrauterine Insemination,IUI)
    醫療人員會先以藥物誘發排卵,在排卵期間以人工方式,將處理過的丈夫精子放進妻子的子宮內,以進行體內受精。人工受精亦分兩種,分別是精子來自丈夫(Artificial Insemination by Husband,AIH)及精子來自捐精者(Artificial Insemination by Donor,AID)。
  • 體外受精(In Vitro Fertilization,IVF)
    這是一種子宮外受孕的醫療科技,也是我們俗稱的「試管嬰兒」。醫療人員會以藥物誘使女性排卵,然後取出卵子與經過處理的精子結合,於人體外培養成胚胎,再放回母體。體外受精最初只用於輸卵管閉塞或已切除輸卵管的病人,及後,已用於所有不育症的病人。
  • 輸卵管配子移植(Gamete Intrafallopian Transfer,GIFT)
    醫生會透過腹腔鏡手術,將精子和卵子放進輸卵管內,讓精子和卵子在輸卵管自然結合,把受精的過程安排在體內進行。
  • 單精子卵細胞漿內注射(Intracytoplasmic Sperm Injection,ICSI)
    先從男性精液或睪丸組織抽出多條活躍健康的精子,透過顯微鏡直接注射單一活動精子到卵子內,然後在實驗室內培育成胚胎,再放回入母體。
  • 輸卵管移植(Micro Injection Fallopian Transfer)
    將單精子卵細胞漿內注射(ICSI)和輸卵管配子移植(GIFT)結合,即是經過單精子卵漿注射後,經腹腔鏡手術直接放回輸卵管內。
  • 胚囊移植(Blastocyst Transfer)及輔助孵化(Assisted Hatching)
    成功懷孕的另一關鍵是子宮的著床率,胚囊於子宮著床率比一般成長2-3天的胚胎為高。輔助孵化是利用酵素或激光在胚胎外層穿洞,幫助著床。這兩種技術令40歲以下的妊娠成功率上升至50%左右。3

精子的形狀

最新研究發現,精子的形狀是決定生育的因素,不是過去的只在乎精子的數目。世界衛生組織一直以每毫升精液含有2千萬個精子,而其中至少有50%會動的為標準,來判斷男性的生育能力。現時發現,就算精子數目在世界衛生組織標準以下,只要精子的形狀正常,都可以令女性懷孕。

正常的精子要包括頭部、帽、身體和尾部,頭部要橢圓,尾部要直,一般來說,多過百分之15的正常精子已經是正常,但若是每毫升精液精子不到2千萬,那麼,自然受孕的機會,便不高了。若是低過1千萬的話,醫生建議不如及早接受治療,因為這種情況下,自然妊娠的機會是非常低。

 

避孕藥的影響

梁家康醫生(生殖醫學專科)

不少夫婦在初結婚的時候,因為各種問題不想太早有小孩子,大都會先避孕,以求他日在客觀環境許可時才作生育打算。最普遍的避孕方法不離避孕藥,有夫婦在使用避孕藥多年之後停藥,但是卻不能如願的可以懷孕,不少人都歸咎是避孕藥的影響。
據梁家康醫生指出,避孕藥應該不會導致不育的,但是,若女性原本的荷爾蒙已經不平衡,服食避孕藥後更壓抑了本身的荷爾蒙功能,等同用避孕藥代替了腦激素及卵巢的反應,停藥之後,原本的不平衡情況會重新出現,因而影響懷孕機會。
對於懷孕來說,年齡是一個很重要的因素。懷孕機會是會隨著年齡增長而下降,女性要是年過40,懷孕的機會便微乎其微了,原因是年紀愈大卵子的質素便愈差,所以愈難成孕;而男性方面的情況會較好,因為只要在男性的精子中找到健康的就可以令女性受孕。
生育是有年齡的限制,20多歲的時候也許不擔心生育的問題,但是在35歲以後,時間便相當重要,因此及早求醫,接受診斷是相當重要的,很多夫婦往往在忙碌的生活中,不知不覺錯失了生兒育女的機會,去到一定的年紀限制時,要追也追不回了。

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