中医论治失眠

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在某些一沾床便睡着的人眼中失眠或许不能算是病,但夜间不能睡真是个令人很困扰的问题。经常失眠,有人求教西医,有人求问中医,失眠,中医称为「不寐」,远在二千年前的古医书已有记述。



无论换了甚么床或是甚么睡枕都不能睡的失眠人士来说,那种夜来辗转反侧,想睡不能睡的烦恼,是那些站着都可以睡着的人无法理解的。

我们都试过失眠,会偶然因生活中的特别事件彻夜难眠,最明显例子就是小时候期待第二天去旅行,考试、见工、结婚等等人生常会出现的事件,都令人情绪紧张、兴奋或是不安而致失眠,当事件完结之后,便可回复正常的倒头大睡。

失眠是指难以入睡或是难以保持睡眠状态,中医早在二千年前的《黄帝内经》中已有论述失眠,不过古老中医称失眠为「不寐」,即是指经常不能获得正常睡眠的病证。不寐主要表现为睡眠的时间不足或是睡眠的深度不足,轻者入睡困难或寐而不酣,或是时寐时醒,或醒后不能再寐;重者则彻夜不寐,常会影响正常的工作、生活、学习和健康。

失眠不单单指不能睡,若是睡眠质素欠佳,睡不安宁,时睡时醒,或是醒了之后不能再睡等等,都是中医不寐的范畴,与西医失眠定义大致相同;不同的是,中医认为「多梦」亦是失眠的症状,因为多梦会导致睡卧不宁,或会令人从睡眠中醒来。

怎样才算失眠?

偶然睡不着非常普遍,不能当成失眠的病症诊断,是否失眠的病症诊断主要看两方面,一是有没有失眠症状,例如入睡困难、早醒、频繁醒来或是醒来后不易再进入睡眠,另一方面就是要看日常生活,如工作、学业、社交是否受到失眠症状影响。诊断失眠国际标准是根据DSM-5失眠障碍症(Insomnia Disorder) ── 失眠症状至少每周出现3次,持续超过3个月。

30分钟计算失眠症状

怎样才算入睡困难?怎样才算是睡眠中断?早醒了多久才算是早醒?可以用30分钟作为基准,就是躺在床上准备入眠超过30分钟都不能入睡,睡眠中间醒来超过30分钟不能再入睡,早上比平时起床时间早了30分钟。

不过,不同人有不同的睡眠习惯,有些人惯常要在床上「酝酿」较长的睡眠情绪才可入睡,只要能安然入睡,不会造成第二天醒来的情绪及生活损害,在床上躺卧超过30分钟后入睡也不能算是入睡困难;相反,虽然在床上躺卧十多分钟便可以入睡,但是在这个入睡过程中患者感到相当苦恼,亦可算是入睡困难,个别情况需要医生临床详细诊断。

正常的睡眠

所谓日出而作,日入而息,人类的活动应是随着太阳运转,休息睡眠是一种正常的生理现象。中医学对睡眠的观点是一种与天相应「阴阳交替」的过程,以昼(阳)夜(阴)变化来主导人体的活动休息,人体也随昼夜而消长变化,于是就有了「寤」和「寐」的交替。寤(醒)属阳,为阳气所主;寐(睡)属阴,为阴气所主,阴阳与寤寐的关系相当密切,人在日间阳气充盛,起床活动;在夜间则阴气充盈,休息睡眠。寤与寐就是阴阳转化的过程,故「阳与阴交则寐,阳不交阴则不寐」。

「阳与阴交」则寐

人寤寐于阴阳的协调消长变化,入睡是阳气由在外的活动状态转变为以维持在内脏腑基本功能为主相对静止状态,即为阳与阴交或阳入于阴,是正常生理状态下阴阳消长过程。

「阳不交阴」则不寐

若脏腑功能失调(出现虚证或实证),使阳不入阴,则为不寐。《类证治裁.不寐》:「阳气自动而之静则寐,阴气自静而之动则寤,不寐者在于阳不交阴也」。「阴阳失交」就是阳气太盛,阴气不足,两者不能交接,故而不能眠。

病因

失眠的原因很多,中医认为饮食不节、情志过极、思虑过度、大病之后、年迈体虚等因素影响气血阴阳规律地运动,使心神不安,不能从动转静而导致。临床所见,大部分香港人的失眠原因都是精神紧张及环境转变而致,例如转工、搬迁、升学,或是生活转变添加了责任造成压力,这些因为短期改变而出现的失眠,一般都能够找出原因,在众多病因之中,以工作压力造成失眠最多。

中医认为入睡时间改变亦是病因之一,有些人的体质比较敏感,若生活节奏因为某些因素被打乱(例如旅行),不能于平日习惯的睡眠时间入睡亦会造成失眠;有些人的失眠是因为疾病影响,例如甲状腺、更年期、抑郁症等等。

性别与年龄

在失眠的群组中,以长者与女性较常见,中医认为「人过四十,阴气自半」,这句说话出自《素问.阴阳应象大论》,原文是「年四十,而阴气自半也,起居衰矣。」上文已述,失眠在中医的病理是一个阳盛阴衰、阴阳失交的过程,阴与阳是相对的,阴盛则阳衰,阳盛则阴衰,「阳」主活动,「阴」主休息,「阳气尽,阴气盛则目瞑;阴气尽而阳气盛则寤」,人年过四十,阴气渐衰,身体出现了阳盛阴衰,故而影响睡眠。

常有人说,长者不必多睡,其实并不正确,长者一样需要充足及有质素的睡眠,不过,由于长者认定年纪大睡不好是正常事,且常兼有长期病患,失眠相较长期病患次要,而且长者或已退休,日间不必工作,所以睡眠品质差对他们日常生活的影响较不明显。

病理分型

失眠可涉及多个脏腑病变,主要是心,心主神明,神不安则失眠。中医理论认为,心为君主之官,协调身体的各个脏腑;失眠亦与肝、脾、肾、胆相关。在中医分型中,失眠有虚证及实证之分。

实证

  • 肝郁化火 ── 肝主疏泄,协调各种生理功能,调节疏通身体气机,亦主情绪,若是心情欠佳、易怒,不能渲泄,肝气会郁结而化火,上扰心神,神不安宁,便睡不能眠。

虚证

  • 心脾两虚 ── 指脾虚血弱不能养心,使心神失养,此型的血虚症状较明显,失眠伴有多梦,早上易有心悸,舌淡而面色萎黄。
  • 心胆气虚 ── 指胆气虚、心气虚,容易受惊心慌,神志不宁,颇类似焦虑症,睡眠易惊醒,醒后常有心悸心慌。
  • 阴虚火旺 ── 常见的特点为「五心」(两手心、两脚心及胸口)烦热,心烦,舌暗红无苔,脉细数。

中医的虚实

虚证与实证是中医主要用来辨别正邪与盛衰,虚是指正气不足,实是指邪气过盛。虚证是人体正气虚弱,中医说「久病必虚」是指无论甚么病,病久了身体都会耗损正气而致正气虚弱,虚证又可细分为阴虚、阳虚、气虚、血虚……等等。实证则为气滞、血瘀、痰瘀、水湿停积体内。然而,虚证与实证有时会互相夹杂,不能一概而论。临床上,一般以虚证占大多数,虚证之中又以心脾两虚和心胆气虚较多,然而却以阴虚火旺对中医治疗反应最为明显。

甚么时候要求医?

不能睡、睡不好或是早醒,这些情况在我们日常生活中绝不罕见,几时才需要求医?如果失眠症状每周出现3次而持续1个月,便有需要正视问题,尤其失眠影响了日常生活及情绪,早期治疗尤为重要,因为失眠初期得不到治疗,可变成长期的慢性失眠。

治疗

睡不着,有人教数绵羊,可是愈数愈兴奋,数到过万只,甚至起床拿纸笔做记录都睡不着;有人教做瑜伽、深吸呼,谁知做完之后精神爽利,更无睡意。研究调查发现,没有任何一种方法是百分之百有效,治疗反应很因人而异,大概可解释到治疗必须因应失眠病因的不同而施治。

甚么时候才需要接受治疗没有绝对的准则,因为失眠有时是个很主观的感觉,有些人见医生说失眠睡得不好,但其实睡得很好,只是个人以为不好,所以医生在诊断时需详细询问病人病历,按个别不同的情况处理。若是已有失眠症状,虽然生活上暂时未受明显影响,则无论西医或是中医也可及早介入治疗,纾缓失眠。

西医治疗

现时西方医学认为对失眠有效的治疗有两种,一是认知行为治疗(Cognitive Behavioral Therapy,CBT),另一种是药物(镇静安眠),而认知行为治疗更是现时治疗失眠的一线疗法,初期出现失眠症状的人不一定要见临床心理学家,可以先阅览一些关于睡眠认知行为资料,认识睡眠和失眠的定义,检视自己是否有一些影响睡眠的不良习惯。有时我们会把睡眠的「质」与「量」混淆,以为睡得多就等于好,其实腄眠的质比量重要,只要睡得好,每天不一定要睡足8小时。

中医治疗

中医治疗是「辨证论治」,寻找导致失眠的原因,逐步调节生活,因应每个患者不同情况用药。因心主神明,神安则寐,神不安则不寐,所以中医治疗以宁心安神为主。治疗最主要是药物、针灸和推拿,在中医药方中最为著名的治失眠方为有益于安神的「酸枣仁汤」,却需视乎不同证候而使用;也有使用针灸,至于针刺位置则必须由医师按个别病人施治。针灸治失眠较适合一些已有其他疾病,需要长期服药的病患者,因为使用中药治疗失眠或会与西药产生相互作用,而针灸治疗可免此顾虑。推拿主要作用放松情绪,若是轻性失眠,可以试试。

食疗

疏肝解郁茶

主治:郁闷烦躁、口苦、失眠。
配方:玫瑰花、合欢花、茶包。
制法:玫瑰花及合欢花适量,以茶包泡茶,体质偏热者可加菊花,帮助清热。
功效:疏肝解郁,适合肝郁者。

夏枯草瘦肉汤

主治:咽干、口苦、烦躁。
配方:夏枯草15g,蜜枣两颗,瘦肉适量。
制法:夏枯草、蜜枣,加适量水煮20分钟,熄火焖15-20分钟,汤水去渣后加入瘦肉(排骨亦可)同煮。
功效:疏肝解郁清热,适合肝郁者。

失眠的影响

事实上,我们都曾经试过失眠,甚至试过好几夜都睡不安宁,没睡好的第二天总是无精打采,工作难以集中或是心不在焉,想尽早回家补眠。短暂失眠对人体影响不大,但是长时间失眠会令个人的情绪较差,集中力下降,影响日间工作,增加患抑郁症及痛症的机会,亦会降低身体的免疫力。有些年轻人精力充沛,一两天不睡觉好像没甚么,其实睡眠不足很影响学习与记忆,科学家发现,睡眠可以帮助整合记忆和巩固记忆,换句话说,如果要学习得好或是记忆牢固,便必须有充足的睡眠。

预防失眠

凡失眠人士应对预防失眠的各样资料耳熟能详,例如养成规律正常作息时间、每日按时上床入睡及起床,建立良好睡眠的环境,日间要做点活动或运动等等。特别要注意的是,咖啡和茶必须少喝,尤其长期失眠的人,精神情绪会较为紧张,晚间阳气较盛,少量刺激物都会令人兴奋,故应尽量避免。此外,日常的工作也会影响睡眠状况,有些人日间的生活轻松,或是工作比较静态不费力,体力劳动较少也会影响睡眠质素。西方医学鼓励失眠患者日间做些带氧运动帮助晚上入睡,记得注意运动时间,剧烈运动可令人精神紧张,黄昏之后不宜,以免紧张情绪持续而影响入睡。

此外,中医认为「胃不和则卧不安」,睡前无论过饥或是过饱都不适宜,尤其不应进食一些难消化的食物,例如睡前吃糯米鸡之类。

总结

很多失眠的患者都是因为担心睡不着而失眠,愈担心睡不着便愈是睡不着,愈怕失眠便愈失眠!其实大部分失眠都可以靠培养健康的日常生活习惯来改善,少数因其他疾病导致的失眠患者需要靠药物来治疗控制。失眠虽不是严重疾病,但亦不能忽视,长期失眠或是睡眠时间不规律,睡眠时间过长或过短,都会影响人体内分泌的运作。

现时,治疗失眠有很多选择,不愿使用药物的可以接受认知行为治疗,而无论中药或是西药,对治疗失眠都有良好的效果,只要能放松心情,一定可以换来一觉好眠。3

热水足浴治失眠?

坊间口耳相传的热水足浴,相信失眠人士大都试过,就是睡前用热水浸双脚,据说可令人更加好睡。究竟是否有效?是否中医的治疗之一呢?

杨颕辉医师说:「热水足浴是可以帮助放松情绪,其实只是在临睡之前由工作转到休息的一个纾缓过程,这个过程可以是热水足浴,或是做一些纾缓运动,甚至听音乐,这个过渡程序,纾缓了日间的工作情绪,令人进入休息状态。不过,中医亦有透过药水足浴来作其他疾病治疗。」

坊间有些中成药声称有助睡眠,如果只是轻性失眠,产品符合规格,使用亦是无妨。

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