中醫的睡眠養生

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人一生之中約有三分之一的時間用於睡眠,故此高質素的睡眠,無疑扮演著重要的角色。中醫對「睡眠」有一套不同於現代科學的理解。

醫的所謂「睡眠養生」,就是透過了解人體與自然兩者的陰陽變化規律,從而採用合適的睡眠方法與措拖,以「法」(效法)自然,達到保證睡眠質量,恢復機體,養蓄精神,進而取防病治病、強身益壽之效。歷代醫家和養生家對睡眠均有深究,本文將以中醫理論為基礎,從多方面來探討「中醫睡眠養生」。

睡眠的生理

中醫之「道」,法於自然,故養生之大道亦在於「順應自然」。自然界天體的運轉、陰陽變化,最為突出的是晝夜更替。人乃成於自然,故人體陰陽之氣亦隨之消長變化。於自然之中,乃見於日月交替,於人身則為寤(睡醒)寐(臥睡)不同。中醫認為晝寤屬陽,夜寐屬陰,故此人類活動的基本規律見於「日出而作,日入而息」,而其中嚴格意義可見於《靈樞.營衛生會》:「日入陽盡,而陰受氣矣,夜半而大會,萬民皆臥,命曰合陰,平旦陰盡而陽受氣,如是無已,與天地同紀。」另外,《靈樞.口問》進一步解說:夜半則「陽氣盡,陰氣盛,則目瞑」;白晝則「陰氣盡而陽氣盛,則寤矣」。

何以決定寤寐?寤寐是以形體動靜為主要特徵,於中醫理論而言,形體動靜乃受心神所指使,明代著名醫家張景岳於《景岳全書.不寐》中言:「寐本乎陰,神其主也」,故此可言,心神乃寤寐之主宰。心靜則寐,神動則寤,日常生活中常見於人安志舒則易寐,情志過極則難眠。總括而言,中醫對睡眠的最基本要求,便是順應自然之陰陽變化而寤寐,以及調整心神以安於寐。

睡眠的時間

足夠的睡眠是健康長壽的保證,但何謂「足夠的時間」,則難以機械規定。睡眠時間隨著不同年齡、性別、體質、環境等因素而有差異,現將簡介年齡及季節對睡眠時間的影響。

一般而言,年紀愈小,睡眠時間愈長,次數亦愈多,這是由於生長發育的規律所決定。嬰幼兒無論腦部還是身體都未發育成熟,而青少年的身體亦是正在繼續發育之中,因此兩者均需要較多睡眠時間。

那麼長者是否不需要較長的睡眠時間呢?長者由於氣血陰陽漸衰,「營氣衰少而衛氣內伐」,故有「晝不精,夜不瞑」的少寐現象,但這並不意味生理睡眠需要的減少,相反,由於長者的睡眠深度變淺,質量不佳,更應增加休息的時間,尤其以午睡為佳。故此古代養生家有言:「少寐乃老人之大患」。

另外,值得注意的是,睡眠亦應隨四時季節變化而調整。《素問.四氣調神大論》提到,春夏宜晚睡早起,秋季宜早睡早起,冬季宜早睡晚起,背後原因亦是以人體寤寐順應自然四時生長收藏之道。陽光充足的日子,一般睡眠時間較短;日照時間較短的天氣,則睡眠時間較長。

睡眠的方位

中醫於睡眠養生方面,對其「臥向」頗為講究。所謂「臥向」,即指睡眠時頭足的方向位置。

《千金要方.道林養性》言:「凡人臥,春夏向東,秋冬向西。」《老老恆言》亦引《保生心鑒》:「凡臥,春夏首宜向東,秋冬首宜向西。」春夏朝東,秋冬臥西是由於春夏屬陽,秋冬屬陰,以此符合「春夏養陽,秋冬養陰」之原則。但亦有一些醫家認為,一年四季都應是頭恆東而臥,不因四時變更,《禮記玉藻》言:「寢恆東首,謂順生氣而臥。」此乃由於頭為諸陽之會,人體之最高位,氣血升發所向,而東方乃「震」之位,主春主升發,故頭臥東方,可升清降濁,使頭腦清醒。

此外,古代養生家基本一致認為頭勿向北,《備急千金要方.道林養性》言:「頭勿北臥,及牆北亦勿安床」,《老老恆言》亦言:「首勿北臥,謂避陰氣」。由於北方屬水,主冬主寒,乃陰中之陰位,故首北而臥,陰寒之氣易傷人體之陽,損害元神。

睡眠的姿勢

睡眠姿勢雖有千姿百態,但簡單而言,可分為「仰臥、俯臥、側臥」三種,不同睡姿適合不同人士。

《釋氏戒律》言:「臥為右側」,《續博物志》說:「臥不欲左脇」。古代醫家大多認為右側臥為佳。配合現代科學知識,右側臥時,心臟位於胸腔高點,使其受壓最小,利於減輕心臟負荷;同時,右側臥時肝臟處於最低位,有利血流於肝,以加強代謝。中醫認為,由於肝膽兩經行於人體之側,側臥能使肝膽經脈舒達。同時,右側臥時,可使胃及十二指腸出口均置於下方,亦有利胃腸排空,故《老老恆言》言:「如食後必欲臥,宜右側以舒脾氣。」可見古人之經驗亦能合於現代科學。但孕婦則宜取左側臥,尤其於中晚期妊娠的婦人,因為大約有80%孕婦子宮右旋傾斜,容易使右側輸卵管受壓,出現尿瀦留傾向。而仰臥時,則可能導致增大的子宮直接壓迫腹主動脈,影響子宮血供。

睡眠的宜忌


古人有所謂「睡眠十忌」:「一忌仰臥;二忌憂慮;三忌睡前惱怒;四忌睡前進食;五忌睡臥言語;六忌睡臥對燈光;七忌睡時張口;八忌夜臥覆首;九忌臥處當風;十忌睡臥對爐火」。這「睡眠十忌」簡單而言,可分為睡前、睡中、睡醒禁忌。

睡前:不宜飽食、飢餓或大量飲水,一言蔽之可謂「胃不和則臥不安」,因為脾胃乃一身氣機樞紐,故脾胃氣機不舒則難以入睡。睡前七情過極,以及劇烈運動,容易導致氣機紊亂,陽不入陰,亦有礙入睡。

睡中:最忌當風,由於睡時體表陽氣將由表入裡,使腠理疏鬆,容易感受風邪,風入腦戶則容易引起面癱等疾病。臥時頭對著爐火暖氣,易使火氣上攻,造成頭痛咽乾等不適。

睡醒:忌戀床不起,夏月尤甚。由於睡醒後陽氣將由裡出表,戀床不動則不利於陽氣宣發,使氣機不暢,易生滯疾。3

備註:
以上資料只供參考,如有疑問,請諮詢註冊中醫師為宜。
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