五十肩 —— 中年人的肩膊痛

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肩膊痛是很多中年人常見病,有人歸究是過度使用電子產品之後的結果,也有人歸究為職業病,尤其職業司機。因為患病者多是40-50歲的中年人,所以肩膊痛常被稱為五十肩。

麼是五十肩? 「五十肩」是因為這個症狀多發生在中年人身上而得名,正式學名為「黏連性肩關節囊炎」(Adhesive Capsulitis),西醫多稱為肩周炎,是肩關節周圍肌肉、肌腱、滑囊和關節囊等軟組織的慢性炎症,症狀以肩關節疼痛和活動受限為主要特徵,多發生於40-50歲的中年人身上,但五十肩不一定是50歲的人才會有,亦有機會發生在30多歲的年輕人身上。

中醫稱漏肩風

中醫稱肩周炎為漏肩風,認為主要誘因乃肝腎不足、氣血虧虛、筋肉失於濡養,加上外傷勞損、風寒濕邪侵襲而導致。患者常在晚上或天氣多變,或氣溫轉冷的情況下感覺到疼痛加重,肩部常有畏寒怕冷感覺,尤其後期會出現肩關節軟組織黏連,使肩部呈現僵硬固結狀,活動受限明顯,故又名為「肩凝症」或「凍結肩」等。

成因  

西醫認為大部分肩周炎的形成都是原因不明的,有些患者是因為長久不能活動 (如中風和偏癱病人),或因肩部受損骨折、脫位,上臂或前臂的骨折後,康復過程時因固定時間太長,又或在固定期間不注重肩關節的功能鍛鍊,而誘發肩周炎;也有些患者是自發性形成的,另有學者認為肩周炎的出現可能是因缺乏運動所致。

肩周炎的症狀和臨床表現  

肩周炎有患病前期隱性,發病過程緩慢,病症出現後會急劇加重的特點,而大多數患者初期只是肩關節僵硬,舉高及轉動手臂困難,肩部隱隱作痛等輕微症狀。患者初期多是不加理會,以為只要稍作休息,肩關節僵硬及疼痛便會自然復原。最後,症狀明顯轉變,可能嚴重至影響日常生活,令進行簡單的動作如抬高手臂抓著巴士及港鐵車廂內的扶手、吃飯、穿脫衣服、摸背、洗臉、梳頭等等日常活動也會感到困難。如果不早作治理或治理不善,久而久之,患者肢體的肌力會逐漸變差,肩部周圍的肌肉也會出現萎縮情況。

臨床上肩周炎可分為三個階段

  • 疼痛期:此階段大約維持3至9個月,此時患者會感到肩膊疼痛,即使休息後疼痛也不會消失。
  • 冰凍期:此階段大約維持9-15個月,這時候患者的肩關節會感到僵硬、疼痛和活動受到限制,以外展、上舉、內外旋轉等動作明顯感到困難,但疼痛的情況卻逐漸減輕。
  • 恢復期:此階段大約維持15-24個月,肩關節的疼痛會大大減輕,而活動範圍也逐漸得到改善。但如患者未能及時接受適當的治療,恢復後常會留下後遺症,如肩膊疼痛和活動受限。

治療

  • 藥物治療 ── 一般宜補氣血、益肝腎、溫經絡、袪風濕為主來減輕患者的痛苦。
  • 針灸治療 ── 對於疼痛較嚴重的患者來說治療效果較好。
  • 推拿療法 ── 在患者的痛處進行推拿按摩,可令疼痛得到緩解,亦是較容易接受的治療方法。
  • 物理治療 ── 採用電療、微波、超聲波或局部熱敷,也有止痛、緩解肌肉緊張的功效。 

訓練治療

除了以上的治療方法外,患者還須靠進行訓練治療,才能把肩部的功能完全恢復。自我的訓練治療在肩周炎中是不可缺少的,此時可加強外展、上舉、內旋、外旋等功能活動。

爬牆鍛鍊  

患者面對牆壁用雙手或患側單手沿牆壁緩慢向上摸高爬動,使患肢盡量上舉,然後再緩慢向下回到原處,反覆進行,循序漸進,不斷提高爬牆的高度,患者也可站在單槓下單手或雙手握住單槓對肩關節進行牽拉,以解除黏連。

環轉運動  

患者站立,單臂或雙臂由前向後數次,再由後向前數次,做環轉活動。

背伸運動  

雙手向後背伸由健手拉住患肢腕部,逐漸向上拉提,反覆進行。

外旋鍛鍊  

背部緊緊靠牆壁而立,上臂緊貼身體兩側,屈肘90度握拳,做肩部外旋動作,盡量使拳接近牆壁,反覆進行。

上述運動療法每日早晚各一次。由於鍛鍊時會引起患部疼痛,因此必須消除患者本身的顧慮,如做爬牆鍛鍊時當手指達到所能摸到的高度後,在牆上作好標記,每日循序漸進,一周對照一次,可以衡量自己的進度,增強鍛鍊的信心。 

肩周炎的預防及保護

中老年人平時應注意肩部保暖,勿受風寒濕邪侵襲,並經常進行一些肩關節的活動及鍛鍊。急性期以疼痛為主,肩關節尚有較大的活動範圍,應減少拿取過重物件和肩關節活動,慢性期間肩關節已經黏連,肩關節的活動功能嚴重障礙,甚至肌肉萎縮,應加強功能上的訓練。  

肩周炎病程長,療效較慢,因此患者應建立決心配合治療,加強訓練,以增加療效,縮短病程,加快痊愈。3

備註:
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