中醫針灸治網球肘

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慢性痛症經常困擾病人,尤其一些筋骨肌腱的痛症,常是纏綿不退。坊間不少病人在接受西醫治療後,都會找中醫治療或是針灸治療。究竟針灸對肌腱痛症是否有治療效用?

球肘是一種常見的痛症,以外側肘部肌肉疼痛為主要表現。網球肘醫學上稱肱骨外上髁炎。

病因與症狀

本病好發於經常需要前臂用力旋轉、反覆敲打或搬重物的人。主要是由於附著在肱骨外上髁的肌腱在手腕伸直及向橈側用力時,張力過大,令肌腱與骨連接處的部分纖維過度牽拉,產生輕微撕裂。急性期以炎症為主;反覆勞損導致的疼痛炎性變化不明顯,以肌腱微創傷、變性為主。這些肌腱來自橈側伸腕長肌和短肌、指總伸肌、尺側伸腕肌及肱橈肌等,所以患者除了在肱骨外上髁有明顯的壓痛點外,疼痛亦會累及這些肌肉在前臂分布的部位。當患者用力握拳或作前臂旋前伸肘動作(如絞毛巾、開門鎖及提取重物等),均會引起痛楚。有肘痛的患者可以自己作一個測試:把有肘痛的手前臂平放在桌面,手心向下。另一隻手的手掌壓在患側的掌背上,然後前臂不動,患側手掌上翹(背曲),對抗另一隻手的壓力。如果這時覺得患側肘部外側骨頭附近有疼痛,就很可能是患了網球肘。

患病群組

網球肘在網球運動員中發病率比較高,所以稱為網球肘。其實,羽毛球、乒乓球、高爾夫球等運動也常會引起網球肘。另外,電工、木工、家庭主婦及其他需要頻繁進行伸臂轉腕動作的人,都容易患這種病。

網球肘的中醫分型

網球肘中醫稱為「肘勞」,屬於痺證的範疇。治療可按經絡辨證分型,以手陽明大腸經因氣滯血瘀、經絡不通為主要病機。

中醫學界最新的研究調查顯示,網球肘的患者可分為以下四種不同中醫證型:
1. 風寒濕阻絡
2. 氣滯血瘀
3. 濕熱內蘊
4. 氣血虧虛

針灸治療的理論

針灸治療網球肘主要以通絡止痛為原則,並按不同的證型辨證施治。具體的治療方法有很多。常用的有毫針刺、電針、溫針、溫灸、隔物灸、梅花針、鐳射等等。但哪一種方法最有效?各種證型有沒有最適合的治療方法?這些都是有待研究的問題。

我們正在進行有關的研究,利用紅外線影像技術作為客觀的輔助診斷,根據患處痛點的溫度變化,分析不同中醫證型的網球肘患者(如圖),為今後個體化的針灸治療提供數據。

選擇的穴位

臨床上,網球肘的治療大部分都以肘部穴位為主。常用的有壓痛點、曲池、手三里、外關等。

接受針灸可能出現的反應

針灸治療不良反應一般僅限於皮膚青紫和出血。極少數的病人可能會感到頭暈和惡心。一項針對34407次針灸治療的研究調查發現,其中有43例出現了輕微副作用,比例是千分之1.3。但針灸不會導致嚴重的副作用(例如入院治療、長期住院、終生殘疾或者死亡)。當接受某些針刺方法後,在治療後1-2天內曾經針刺的地方仍然有不適,也是正常的現象,一般過兩天會自然消失。

哪些患者不適宜做針灸治療?

針灸治療的適應性很廣。但一般來說,孕婦、有凝血功能障礙等人群要慎用針灸。3

參考資料:

1. MacPherson H, Thomas K, Walters S, Fitter M.(2001) A prospective survey of adverse events and treatment reactions following 34,000 consultations with professional acupuncturists. Acupuncture in medicine, 19, 2, p.93-101。

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