認識中醫預防醫學始祖「治未病之天灸療法」

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近這幾年,你可曾在暑假及寒假期間聽到「天灸療法」一詞?到底,「天灸療法」是甚麼?有甚麼作用呢?

灸療法其實是針灸學中「灸」的一門治療方法。「灸」是指醫師以熱力在病人體表穴位之上作治療。「灸」字下面是一個火。《說文解字.卷十一.火部.灸》:「灼也。從火久聲。」灸療有溫通經脈,調和氣血,調理體質,增強抵抗力,以防治疾病的功能。一般常見的灸療是以艾草製成艾絨、艾米粒、艾草炷或艾灸草條在病人體表一定的穴位上燒灼、熏熨治病防病的一種療法。除了利用艾草作灸療,中醫治療還有溫針灸、隔薑灸、隔鹽灸……等等,而手法就有雀啄灸、迴旋灸、懸灸、疤痕灸……等等多個不同種類的方法。灸療的應用視乎病情而定,並沒有特定日期及時間,治療方法因天時、地點、病情而異。

甚麼是天灸療法?

「天灸療法」則是中國傳統醫學的一種獨特治療方法,可說是「不治已病治未病」的基礎概念,是世界上最早的預防醫學概念,在特定日期及穴位上敷貼外用中藥的一種治療方法。這種療法在系統上歸納於針灸治療之下,是穴位刺激療法之一。

「天」是指利用特定日子的氣候特點,而「灸」則是用溫熱的方法。從廣義上屬於現在的「穴位敷貼療法」,即於人體體表穴位敷貼藥物,透過藥物、俞穴及經絡的作用,達到治療疾病目的的一種中醫外治療法。「天灸療法」屬於非火熱灸法,是採用刺激性的藥物,於特定日期貼敷在特定穴位表面,借助藥物對穴位的刺激,以激發經絡、調整氣血達防治疾病的一種方法。

三伏灸與三九灸

「天灸療法」最早的文字可追溯於魏晉南北朝。明代李時珍的《本草綱目》也曾提及「天灸療法」治病。最具權威的記載為清代張璐《張氏醫通.諸氣門下》:「冷哮灸肺俞膏肓天突,有應有不應,夏月三伏中,用白芥子塗法,往往獲效。方用白芥子淨末一兩,延胡索一兩,甘遂、細辛各半兩,共為細末,入麝香半錢,杵勻。薑汁調塗肺俞膏肓百勞等穴,塗後麻瞀疼痛,切勿便去,候三炷香足,方可去之。」《黃帝內經》就中有「春夏養陽」的治療概念。

特定日期進行

特定的「天灸療法」日期可分為夏冬兩種。夏天進行的是「三伏天灸」,理念是「冬病夏治」、「春夏養陽」;而冬天進行的則是「三九天灸」,理念是「夏病冬治」。

「三伏天天灸」的治病機理在於在全年氣溫最高的三天,也就是人體毛孔開泄最大的時候,將辛溫類藥物敷貼在特定穴位,扶助人體的正氣,提高機體免疫力,以達冬病夏治。

「三九天天灸」是指冬至(為全年陽氣最虛衰的日子,亦為傳統患大病或危疾者,不能捱過的大節)全年日照最短的一天開始計算之特別治療方法。

計算「三伏天」及治療理論

原則上,「天灸療法」一般都要灸三次,之後視乎情況可以加行加強灸。由「夏至」後開始計算的第三個庚日是「三伏天」的首日,又即是初伏,二伏為中伏,是「夏至」後的第四個庚日,三伏即末伏則為「立秋」後的第一個庚日。因為五行日在日曆上每年計算不同,故每年的三伏天都有出入。比喻說,2012年的三伏天為2012年7月18日、7月28日、8月7日;而2013年的三伏天則為2013年7月12日、7月22日、8月12日。中醫認為「庚日」與「肺」在五行中都屬於「金」,因此,肺部的疾病在庚日作治療的效果最好。「三伏天」時正是肺經氣血運行最旺盛的時刻,我們在這個時候在局部俞穴上敷以辛溫發散之藥,以達祛除寒邪,宣通經絡,補益人體正氣之功效,而且又讓季節溫度與藥物相輔相成,達到冬病夏治的預防目的。

如何計「三九天」?

「三九天」是指冬至,即全年日照最短的一天為「初九」;相隔九天為「二九」、再隔九天為「三九」,這三段時間為全年氣溫最低的日子。基本上每年都是同一天或只有一天的差別。這時如以辛溫藥物敷貼在一些與疾病相應的特定穴位上,讓藥物由皮膚滲入穴位經絡直達病處,藉以溫經通絡、溫陽散寒、行氣活血、驅風祛濕,即可達致「夏病冬治」的治療及保健效果。

「天灸療法」如何斷証?

因應中醫因人制宜的治療原則,故各地、各醫院、各診所、各醫師都會有其特別的天灸配方藥粉。原有古代天灸配方也因而有所改變並加以改良。在敷貼前醫師會將各特製中藥研成粉末,用蜜糖和薑汁調成糊狀。在進行望、聞、問、切四診之後,醫師會將天灸藥貼敷貼於病人特定的穴位上,通過藥物的刺激和吸收作用,藉經絡的傳導,幫助疏通經脈,行氣活血,調節臟腑功能及調整陰陽平衡,從而起到防病治病的作用。

「天灸療法」的特點在於安全、簡便,適用於現代常見亞健康疾病及虛性疾病如:平素容易感冒、手腳冰冷、鼻敏感(過敏性鼻炎)、哮喘、慢性支氣管炎、胃寒、腹瀉、頸腰背疼痛、關節勞損痛症、風濕痹痛及婦科虛寒性月經不調等。

宜與不宜

現代香港人常處於空調環境之下,又時常喜歡飲食冷品,陽氣往往不足,是天灸治療的目標群之一。「天灸治療」補虛溫陽,以保健預防作用為主,在尚未發病時可通過「灸」來提高免疫力,治療效果更佳。但如有身體發熱、咽喉紅腫發炎、涕痰稠黃,或兩歲以下幼兒、孕婦、患肺結核和嚴重心肺功能不足、皮膚過敏、糖尿病患者、惡性腫瘤、葡萄糖六磷酸鹽脫氫缺乏症(G6PD 缺乏症)患者,則不宜使用。

「天灸治療」的治療目標是補陽,故經「天灸治療」的人應長期減少飲食冷品及減少空調,以免影響「天灸治療」的長遠效果。雖然有說三年一療程,但其實「天灸治療」就是中醫日常保健的一種方法,故此基本上是建議夏季冬季年年敷貼,以達至保健養生,治未病之效果。3

庚日

所謂「庚日」是指中國的「天干地支」記日法中帶庚的日子,中國古代以十日為一旬,並分配上甲、乙、丙、丁等十天干。其中第七日為庚日,因此庚日便是每旬的第七日。

 

備註:
以上資料只供參考,如有疑問,請先向註冊中醫師諮詢。
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