生命的淘汰賽!

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這一陣,全球新型冠狀病毒大流行,全人類都因這個肉眼根本完全看不到,比人類不知小幾多十萬倍的沙士2.0弄得焦頭爛額!

新型冠狀病毒剛在武漢爆發時,香港有專家預言,若政府不封關封城及送走所有湖北人,可能有二至三成人口感染,死亡人數難以想像 —— 幸好這個情況沒有(或還沒有)出現。只因全港市民都不想成專家那「二至三成感染人口」,全民用盡辦法抗疫,在這場世紀疫症的序幕中,香港無疑守得十分出色。

新冠的潛伏期同時亦忽悠全球專家,世衛說2-14日,所以一般認為只要從疫區回來隔離14日便應安全,誰知14日原來不安全,中國的專家更說潛伏期可長達24-30日。有趣是,有些原本經過兩次檢測為陰性的疑似患者,竟會變成陽性(侵侵不要高興得太早)!更更可怕是,一直以為帶病毒者出現症狀後才會有傳染性,後又發現不少人是高病毒而無症狀,但 —— 會傳染!這真正是防不勝防了!據專家說,一個新冠病毒感染者可以感染二至三人,我們誰都有機會感染這個新病毒而不自知,成為無症狀或有輕微症狀帶病毒者。

追尋來源更是詭異,正當中國醫學界苦苦追尋的所謂「零號病人」仍然芳踪杳杳時,網上關於新冠病毒來源的傳聞卻不遜於叛諜電影。有傳新病毒是美國大兵去年10月從美國帶到武漢,也有說是武漢製造生化武器出現洩漏,網絡上更流傳稱俄羅斯認定新冠病毒為人工合成(實在欺負我們不懂俄語)。台灣有藥理學教授為病毒演化溯本尋源,認為源頭可能未必只有中國,不虞卻引起台灣醫學界選邊站的政治爭拗。病毒源頭未找到,政治陰謀論卻炒得熱火朝天!

科學講的是數據,很明顯,新病毒對長者、長期病患者較不友善,死亡率以這個群組為最。須知人類的生活有邊有界,但病毒的傳播則無疆無界,它沒有政治考慮,沒有國土設定,不需入境護照,更可以跨種族傳播。在尚無疫苗與藥物可治之時,似乎除了「防」之外,沒有更好的方法!

不過,歐洲醫學界(英法德)傾向支持「群體免疫」以應付下一波更大型的感染。簡單說,「群體免疫」即大量人接觸病毒感染後產生抗體,從而得到免疫保護,因為新病毒在健康群組中流傳一段時間,復原者就會產生免疫力,當大部分人對病毒都有抗體時,病毒的傳播就會下降,但「群體免疫」必須社會有過半人口感染才有機會達成。聽來倒是辦法,但感染者有可能出現後遺症甚至死亡,如果死亡率為1%(現時新冠肺炎的平均死亡率為2%)。以有6千幾萬人口的英國為例,需要3千萬人感染,1%死亡率也是不堪想像之數!況且,感染也需要時間,要花幾多年時間才可以達到人口一半的感染?

當我們對新病毒還未太過了解時,圍堵延緩疫症爆發應是比較安全的方法,一方面為研究人員爭取更多時間認識病毒,發展治療藥物及疫苗,更重要是,不要讓疫情在短時間大爆發造成大量病亡,壅塞了醫院,拖垮正常的醫療系統,才可能挽救更多的生命。

人類與病毒的戰爭註定是沒完沒了,「群體免疫」是殘酷的生命淘汰賽!在富裕的社會是否必須走到如此??

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