感冒還是COVID-19?

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忽然有點喉嚨痛,流鼻水,然後頭痛、渾身不自在,很明顯的感冒症狀。雖然已經按照一切指引洗手20秒兼戴口罩,但在新冠肺炎陰影下,真難說得準有沒有中獎!

猶豫很久,要不要看醫生?還是去公立醫院?

若是普通感冒,無理由到急症室去增加前線醫護的負擔;但若是新冠病毒的話,到診所去則可能害醫生隔離14日!

打電話給家庭醫生約診,姑娘問:有沒有外遊?有沒有家人朋友患感冒或確診新冠?有沒有大班人聚會?有沒有發燒?有沒有咳?再囑咐戴口罩,最好戴上即棄手套。

全副武裝去到診所,發現診所內人不多,但有候診病人裝備比我更誇張 —— 防毒豬嘴面罩、大護目鏡塑膠帽兼一身膠外套,就像電影海報防毒裝備那種。診所當眼處亦大字張貼:如有高燒及乾咳,請到公立醫院門診或急症室。

反覆量了三次體溫,都是正常的偏高,獲准見醫生。醫生的裝備比平常高規格,戴護目鏡外,也戴即棄手套。

完成基本臨床檢查後問醫生:「有沒有中COVID-19?」

醫生很坦白:「不知道。」

因COVID-19的症狀與傷風感冒很相似,有些人甚至無症狀,若不做檢測,根本不能確診。
那麼,像我這樣的邊緣人該如何好?檢測還是不檢測?

醫生建議:最佳方法是先自我隔離7日,如果是傷風感冒,正常人7至10日就是不吃藥也會逐漸轉好,所以如果症狀持續惡化,就要到醫院去了。

人類長得神高馬大,卻對微小到肉眼看不見的病毒莫奈之何,想來也有點諷刺。自我隔離的第四天,病情轉好,應是普通感冒病毒感染吧!

 

宅在家

自我隔離時看了一大堆關於COVID-19的資料,那個小病毒漂亮得沒話說,多個研究都認為它的基本傳染指數平均為2-3,即是說每名新冠病毒患者平均可以傳給2-3人,雖然殺傷力不算太大,卻因為大家都沒抗體故可造成大量群體感染。

科學家教我們盡量拉平感染曲線,簡單來說,就是降低病毒傳播的速度,從而讓醫學界、製藥廠有更多時間準備應對之策,也讓醫護人員有喘息空間。今次新冠肺炎是自1918年西班牙流感以來全球最大的公共衛生危機,我們沒有甚麼可以幫助前線的醫護,盡量減低必須工作的公職人員的負擔,是世界公民應有的責任,所以沒必要應減少外出,避免傳播!

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