50後的大腸

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Annie剛踏入55歲,健康一向不錯,生活正常,吃得睡得,唯一問題是有吸煙習慣。近月覺得經常肚瀉,有點胃痛,吃了抗酸劑也不見好,見醫生時以為是患了甚麼腸易激綜合症。

醫生臨床檢查不覺有異樣,但建議她做胃鏡和大腸鏡檢查,Annie覺得只是小問題,不想做檢查,後在家人朋友相勸下,最終還是做了胃鏡和大腸鏡。

檢查結果是胃部有一顆息肉,即時被切除,化驗為良性。大腸鏡檢查則發現腸道有三顆息肉,兩顆小於2cm(在檢查時切除),但餘下那一顆卻是大於3cm。舉凡大於2cm的息肉,大腸鏡都不會即時處理,更且息肉愈大愈有病變的可能。

外科醫生認為,這顆大於3cm的息肉必須以手術切除,由於息肉長在橫結腸的前端,標準切除是把升結腸及一段有息肉的橫結腸切去,然後與小腸連結,不是小手術,也有一定風險。

Annie有點不能接受,覺得只是吃錯東西肚瀉而已,又不是惡性腫瘤,怎麼要切掉一段大腸?

醫生的答案是:沒有人知道息肉是良性還是惡性,必須切了化驗才知,但若現時不切除,終有一天會變成惡性。

最終Annie接受醫生建議手術,幸好化驗報告指大息肉尚在良性階段,Annie和她的家人鬆一口氣之餘,亦為不能及早發覺而要切除一段腸道可惜。

息肉生長需要時間,一般五至十年不等,亦即是說,如果Annie早在50歲時做大腸鏡檢查,很可能已發現這顆未變大的息肉而予以剪除,便不會發展到今時今日要切掉一段大腸的階段。

現時香港最常確診的5種癌症依次為大腸癌、肺癌、乳腺癌、前列腺癌及肝癌,大腸癌是少數我們可以預防的癌症,只要每隔五至十年做一次大腸鏡檢查,及早處理增生的息肉,便可拆掉身上的危險炸彈。很多人害怕做大腸檢查,其實現時大腸檢查已不像以前那麼不人道,你可選擇全麻醉,全程睡著由醫生處理;也可以不麻醉看著整個檢查過程。不少外科醫生都有開設專科做大腸檢查的診所,雖然要花一點錢,但絕對值得。

年過50歲,無論男女,都應該先做一次大腸檢查,如果腸道健康,可根據醫生建議每十年或五年(個別情況或有差異)再做。花費約一萬元上下,可保十年腸道平安,不過是少去一次日本旅行的價錢,很多香港人都負擔得起。若經濟不寛裕,亦可參與香港衛生署的大腸癌篩查先導計劃,網址https://www.colonscreen.gov.hk/mobile/tc/public/index.html

好好保護大腸,等同好好保護身體!

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