無花果並非無花

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無花果又名映日果,具有潤肺止咳,開胃健脾,有助消化和消腫止痛的功效。研究證實無花果有降血壓、延緩衰老及提高人體免疫能力的作用。小小的無花果,無疑一躍龍門,聲價十倍。

花果是一種落葉性叢生灌木或小喬木類,在中國各地皆有栽培,尤以南方為多。若是因為中國人喜以無花果煲湯,就以為無花果是中國的特產,便大謬不然了。

果樹壽可百年

無花果的原產地為小亞細亞、土耳其及地中海沿岸,埃及早有栽培無花果的記錄,亦見記載於《聖經》中。無花果的樹冠較高大,呈圓形,根、莖、枝、葉等均有乳管,能分泌白色乳汁。無花果雌雄同株異花,花極細小,且生長在中空的肉質花托內,雌雄花在花托內授粉後即形成肉質果實,這種生態,植物學稱為「隱頭花序」,果實則稱為「隱花果」。無花果的生長能力很強,在條件適合的情況下,壽命可達百年以上。無花果其實並非真的無花,其實也是經過開花才可以結果,只是不易見而被誤為無花。

新鮮摘下來的無花果可當水果吃,不過,很多人都慣把無花果用作煲湯配料,反而忽略其作為生果的角色。

無花果別名映日果、文冠果、文仙果,根據藥書所載,無花果的用途甚多。《滇南本草》稱:「主清利咽喉,開胸膈,清痰化滯。」而《本草補遺》則謂:「五痔腫痛,煎湯頻薰洗之,取效。」

無花果的果實含有大量的葡萄糖、果糖等糖分,有檸檬酸鈉、蘋果酸、酢酸及其他酸類,還含有蛋白質、維他命A及維他命C和氨基酸,可助消化,促進血液氧化,增強細胞新陳代謝,生吃更有效消除疲勞。將無花果焙乾磨粉,時常服用,有助胃潰瘍愈合。

調整腸道功能

無花果味甘性平,無毒,功能健脾清腸,消腫解毒,是用作治泄痢、痔疾的要藥,也可用於咽痛、咳嗽、哮喘、目疾,近年更為中醫用作對付惡性腫瘤。食用無花果能調整腸道,使大便暢通,無花果有淨化血液,除去污血的作用,特別是葉與果實,可說是治療痔瘡的特效藥,因為無花果有一種叫做磷酸纖維糖酵素,這種酵素有調整腸道功能的作用,能促使快速排便。

無花果的食法頗多,除了可當作生果,還可以製成乾果、罐頭、果醬和蜜餞,不過,廣東人則獨沽一味的用乾品無花果煲湯,增加湯味。脾虛泄瀉的人吃無花果可以止瀉,而便秘的人吃無花果,卻能潤腸通便。

一般在香港買到的無花果,是無花果的乾品,多從美國入口。新鮮無花果顏色較鮮黃,果身肥厚,而外形較乾澀的則是比較次一級的貨色,選購時不可不知。3

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