鹼菀酯有望發展為抗癌藥

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鹼菀,大家都不太認識的植物,是菊科鹼菀屬唯一物種,近年發現鹼菀具有抗腫瘤活性化合物鹼菀酯A及其衍生物可作醫藥用途,從而受到注目。

菀,亦稱竹葉菊,學名Tripolium vulgare Nees,為不透鹽植物,為菊科鹼菀屬植物唯一物種,又有別名稱鐵桿蒿、金盞菜(《救荒本草》)。主要分布於歐洲、亞洲、美洲(北部)、非洲(北部),中國大陸則主要位於東華北各省市。鹼菀的生長環境通常集中在海邊濕地、湖濱、沼澤地、鹽鹼地以及草甸上,唯數量不多,並不常見,擁有廣泛的藥用、食用及欣賞價值。

隨著秋高氣爽的涼風吹送,群落而生的鹼菀隨風擺動,是難得一見的自然美境,這正是鹼菀植物開花季節。鹼菀花朵的顏色主要有黃色、藍色或藍紫色三種,花體細小,由花蕊向花葉呈放射狀斑紋,十分美麗,有人稱之為「花仙子」,可說實自名歸。

本植物在一年三季(春、夏、秋)均可採收,春季收集葉片後,經洗淨焯熟等工序,可以涼拌米飯,清香可口,亦可作煲湯配料,增添湯底的草香鮮味。夏天和秋天可以採收鹼菀植物的全草部分,收割後可作為動物(羊、駱駝、馬)的飼料。不說可能不知,鹼菀的根、莖、葉、花經加工炮製後均可作為中藥使用。據中醫典籍記載,鹼菀味苦辛、性涼,具有清熱涼血、消腫解毒、祛風利濕等功效,常用於小兒驚風、高燒退熱,甚至有止血的神奇功效。

現代醫學研究指,鹼菀花朵和葉片含有胡蘿蔔素、有機酸、倍半萜內酯及維生素等成分,可用治急慢性肝炎、殺蟲、闌尾炎、急慢性腸胃炎,或可製備抗腫瘤藥物方面的應用。

近年發現,鹼菀內含一種有效對抗腫瘤的成分名為鹼菀酯A(Tripolinolate A,TLA)。體外實驗結果顯示,鹼菀酯A可顯著抑制人類腸癌膠質腫瘤細胞增殖,並阻礙其成長、促進凋亡。且對正常人類細胞沒有影響。其促進腸癌細胞凋亡機制主要通過阻滯細胞生長周期階段(位於G2/M期)。3

參考資料:

  1. Lu C, Wen-Ling W, Teng-Fei S, et al. Anti-colorectal cancer effects of tripolinolate A from Tripolium vulgare [J]. Chinese Journal of Natural Medicines, 2017, 15(8): 576-583.

備註:

植物根據抗鹽性不同分成鹽生植物和非鹽生植物。鹽生植物在生理上有一系列抗鹽特徵,根據對過量鹽分的適應性不同可分為聚鹽性植物、泌鹽植物及不透鹽植物。不透鹽植物又稱為拒鹽植物或抗鹽植物,這類植物雖然能生長在鹽漬土中,但不會吸收土壤中的鹽分,這是由於植物體內含有大量的可溶性有機物,細胞的滲透壓很高,使植物具有抗鹽作用。鹼菀就是典型的不透鹽植物例子。

鹽生植物可調節小氣候,減少水分蒸發,抑制鹽分上升,從而改良鹽漬土;植物根系分泌的有機酸及植物殘體經微生物分解產生的有機酸能中和土壤鹼性。

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