鞏固4大支柱 延緩認知障礙

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有醫生指,認知障礙症患者在新冠肺炎疫情中可謂到受「雙重」打擊,因患者不敢外出,或被禁足家中,有機會令病情惡化。認知障礙症患者情況轉差可能會忘記疫症存在,外出忘記戴口罩而令感染風險增加。

前有報道指,有認知障礙症患者因忘記家居隔離令擅自外出,引起社會恐慌。內科專科醫生陳鎮中表示,認知障礙症患者禁足家中,缺乏社交及認知刺激,有機會令病情惡化,更容易善忘,失去自理能力及增加情緒負面;若家人及照顧者處理不善,容易形成「困獸鬥」局面!

陳醫生表示,患者因疫情減少到診所覆診,從而增加治療難度,醫生難以掌握病人實際狀況,而病情一旦惡化便無法逆轉,建議病人及照顧者在疫境下要做好延緩認知障礙的4大支柱:包括認知訓練、醫學營養、健腦運動及藥物治療,透過有臨床實證的醫學營養組合,善用網上平台學習健腦操及新的認知技能,幫助減慢病情惡化速度。

陳鎮中醫生表示臨床觀察到不少患者在短短2、3個月間病情明顯轉差,部分病人在疫情前能認路回家,狀態穩定,在疫情開始不久自理能力便開始下降,情緒變得不穩定,容易迷路,甚至經常覺得被害或東西被偷。認知刺激減少及與家人「困獸鬥」都可能是導致病情轉差的原因,患者長期困在家中,缺乏社交互動、認知訓練及運動,令認知刺激減少;疫情亦增加了照顧者的負擔,長期與患者朝夕共處,易生磨擦,當患者病情愈差雙方關係便愈差,惡性循環下令患者情緒更負面,甚至影響食欲及睡眠。

加強4大支柱

認知障礙症現時無法根治,只能靠及早診斷及治療以延緩惡化。陳醫生表示,治療一旦鬆懈,惡化速度可以非常迅速,且不能逆轉,建議患者及照顧者除要確保防疫措施,亦要及早採取4大支柱延緩退化。

認知訓練

不少認知訓練可以在家進行,例如:玩音樂、畫畫、書法、益智遊戲等;可利用網上平台/手機程式等等進行認知訓練,學習新技能或與親朋網上傾談,以刺激認知功能,同住家人應抽時間陪伴患者進行訓練。

醫學營養

不少早期認知障礙症的患者都出現營養失衡,原因可能是胃口減低或咀嚼有困難,世界衛生組織建議患者應採取醫學營養介入治療,以預防及改善腦部退化。陳醫生引述歐洲大型臨床研究及本地研究顯示,攝取特定分量的醫學營養組合,可延緩腦萎縮達25%,有效改善記憶力及情緒。

健腦運動

進行適當體能運動(如太極等)有助提升腦部活動能力,不過,患者可能因住所空間的局限或沒有導師而放棄運動,建議可選擇身體幅度較少的運動如健腦操,並利用網上平台或搜尋教學影片學習家居健腦運動。

藥物治療

停服或漏服藥物會令病情惡化,照顧者應確保認知障礙症患者能按時及按合適劑量服藥,以及與醫生安排最適當的覆診或取藥措施。

社福機構提供支援

陳醫生亦建議家屬應多倍伴患者,多加互動及配合患者進行認知訓練,對改善病情有正面作用。

基督教家庭服務中心提供的日間中心及上門服務在疫情最嚴峻時,僅能提供約20%服務,中心一級職業治療師文紫瑩姑娘指,疫情首1、2個月開始已經不斷接獲照顧者求助,普遍表示患者病情惡化,家人未能應付。現時疫情放緩,不少社福機構的服務工作逐步正常,中心建議家人盡快聯絡社工重新為患者安排認知訓練,讓患者逐步重投原本的生活及社交。3

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