免疫治療組合延長晚期肝癌存活期

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無法以手術切除的晚期肝癌患者,治療一向以藥物為主,一個免疫治療藥物合併抗腫瘤血管生成藥組合能為患者帶來更長存活期,獲美國食品及藥物管理局及歐洲藥品管理局核准,用於一線治療晚期肝癌病人。

癌是本港五大常見癌症之一,每年新病例大約1,800個,而每年約有1,500 人死於肝癌,佔癌症總死亡人數約10%,是第三號癌症殺手。患者近8成為男性。

肝癌的成因很多,肝硬化是導致肝癌的其中一個主要原因,而肝癌也可以由多種不同的病毒引起,在香港,最普遍為乙型肝炎病毒,據估計,香港有十分之一人口是乙型肝炎帶菌者,或曾感染乙型肝炎。患肝癌的其他風險因素包括:吸煙、酗酒,在港較為少見的丙型肝炎和接觸有毒化學物質(如黃曲霉毒素)等。

症狀與治療

早期肝癌一般沒有任何病徵,其後出現的症狀包括:右上腹疼痛、發燒、皮膚及眼睛泛黃、腹部腫脹、小便呈茶色而大便呈淺灰色、食欲不振、惡心、體重下降、疲倦及虛弱。

在肝癌的治療方案中,最理想的是手術切除,但只限於早期肝癌及肝功能良好的患者,約只有兩成患者適合。此外就是肝臟移植,亦只適合癌細胞未擴散的患者。

免疫治療組合

至於肝癌晚期治療,則以藥物治療為主。過去十多年的一線晚期肝癌藥物治療採取口服標靶藥物 —— 酪胺酸激酶抑制劑(Tyrosine Kinase Inhibitor,TKI),服用TKI的整體存活期中位數一般約為12-14個月。

近年臨床研究,單株抗體Atezolizumab合併抗腫瘤血管生成藥Bevacizumab可為無法切除或晚期肝細胞癌的患者,帶來較長的生存期。此項免疫治療組合獲美國食品及藥物管理局(FDA)及歐洲藥品管理局(EMA)核准,用於治療一線晚期肝癌病人。

免疫療法以激發免疫能力對付癌細胞,抗腫瘤血管生成藥物則壓制腫瘤不正常血管增生,阻斷營養補給。臨床腫瘤科專科醫生蘇子謙表示:「轉移性、不可切除肝細胞癌而又未接受過系統性治療的病人,可以考慮接受免疫治療組合。三期臨床研究IMbrave150顯示,對比第一代肝癌標靶藥物,免疫治療組合可顯著延長整體存活期的中位數從13.4個月提升至19.2個月;而且療效於華人身上更為顯著,整體存活期中位數達24月。至於顯著延長無惡化存活期中位數,則從4.3個月提升至6.9個月。」

對比第一代口服標靶藥物,免疫治療組合相對可延遲食欲不振、疼痛、黃疸和腹瀉等症狀的出現,也較少出現手足皮膚副作用,控制病情之餘,亦有助維持生活質素。

雖然免疫治療組合具可接受的藥物安全特性,但亦有副作用,最常見為高血壓、疲倦、蛋白尿,病人如有食道靜脈曲張問題,需要在接受治療前先處理,以減低出血等副作用的風險。3

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