研究發現
新冠病毒更易感染呼吸道及眼睛

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香港大學醫學院發現新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)比2003年的沙士冠狀病毒(SARS-CoV)更易感染人類的呼吸道及眼睛,研究結果已發表於醫學期刊《The Lancet Respiratory Medicine》。

家及決策者必須掌握新型冠狀病毒,即嚴重急性呼吸綜合症冠狀病毒2型(SARS-CoV-2)以何種途徑感染人類,才能加強預防感染和控制傳播的措施。

於過去十五年,香港大學李嘉誠醫學院公共衛生學院的研究團隊致力研發在實驗室中培養人類呼吸道和眼睛組織的方法,並將有關技術應用於呼吸道病毒研究,例如H5N1(禽流感病毒)、H5N6、H7N9、2009年H1N1(豬流感病毒)大流行及中東呼吸綜合症病毒(MERS-CoV)。團隊最近利用有關技術研究新型冠狀病毒(SARS-CoV-2),證明SARS-CoV-2可以感染人類上呼吸道和結膜(眼膜內的細胞),同時,相較於引起嚴重急性呼吸系統綜合症(沙士)的冠狀病毒(SARS-CoV),SARS-CoV-2更容易感染人類呼吸道和眼結膜。此乃全球首次有研究提供相關證據。

港大醫學院公共衛生學院副教授陳志偉博士及其研究團隊於是項研究中,在三級生物安全水平(BSL-3)實驗室利用人類上呼吸道和眼部組織,對比新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)、沙士病毒(SARS-CoV)以及禽流感病毒(H5N1)和2009年引起大流行的豬流感病毒(H1N1)的感染情況。團隊發現,新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)遠比沙士病毒(SARS-CoV)更容易感染人類結膜和上呼吸道;而SARS-CoV-2的感染程度與2009年H1N1流感大流行觀察到的相若。綜上觀察,解釋了為何引起今次大流行的新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)的傳染性較沙士病毒(SARS-CoV)為高。

陳博士表示:「這項研究亦顯示,眼睛可能是人類感染SARS-CoV-2的重要途徑。」

根據研究團隊早前的一項研究顯示,新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)可以在光滑的表面(例如:不銹鋼、玻璃及塑料)上存活一段長時間(數天)。今次的研究發現進一步突顯,如果人類觸摸受污染的表面後擦拭眼睛,傳染性病毒就有可能會透過手部接觸傳播。是項研究成果亦意味著,社會大眾在公共場所要謹記避免接觸眼睛;市民要定期使用肥皂、水或酒精搓手液潔手,以防SARS-CoV-2從受污染表面意外傳播到眼睛和鼻。

美國疾病管制與預防中心國家免疫與呼吸道疾病中心(NCIRD)傳染病專家Dr Jessica A Belser於同期期刊評論:「這項研究納入各種之前已引起或可能會引發人類大流行病的病毒作分析,並利用多種相關的呼吸道和非呼吸道組織及細胞種類,研究其病毒傳播途徑及之後的複製過程。這類實驗室研究對人類解讀各種病毒的獨特性,以及制訂有效的醫學措施以改善人類健康尤為重要。」3

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