消滅乙肝病毒 研究指需全民篩檢

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世界衛生組織確立了2030年消滅以乙型肝炎和丙型肝炎為主的病毒性肝炎,解除病毒性肝炎對公共衛生的威脅。而最近香港大學醫學院發表針對病毒性肝炎患病率的全港大規模人口研究發現,近半數乙肝患者不知自己患病。

見引起病毒性肝炎的病毒包括甲型肝炎病毒(HAV)、乙型肝炎病毒(HBV)、丙型肝炎病毒(HCV)和戊型肝炎病毒(HEV),其中乙型肝炎病毒和丙型肝炎病毒引致感染的慢性肝病在全球最為多見,且對醫療系統造成沉重負擔。2016年,世界衛生組織確立2030年消滅HBV和HCV為主的病毒性肝炎,解除病毒性肝炎對公共衛生的威脅,目標包括:提高診斷覆蓋率達90%、確診患者的治療覆蓋率達到80%、新發病毒性肝炎感染率減少90%,以及與病毒性肝病相關的死亡率減少65%。唯世衛2017年的報告指,全球乙型肝炎的診斷覆蓋率只有9%,而治療覆蓋率則有8%,預示需要展開大量的公共衛生工作。

肝病在香港很常見,乙型肝炎病毒(HBV)更是致病主因。在普及乙肝免疫接種計劃於1988年推行之前,乙型肝炎病毒的主要傳播途徑是在分娩期間或分娩後的母嬰傳播;亦可透過血液和體液傳播,例如共用受污染的針頭和性接觸,而感染乙型肝炎病毒的患者可能成為慢性帶病毒者。由於大多數的乙型肝炎帶病毒者無明顯症狀,所以大多數患者直到乙型肝炎發展至肝硬化和肝癌時,才被診斷。肝癌是致命的癌症,其死亡率在男性中位列第三,在女性中位列第四。

半數人不知受感染

香港大學醫學院內科學系的研究團隊進行了一項針對病毒性肝炎(包括甲型、乙型、丙型及戊型)患病率的全港性研究,確定了香港對於防治肝病,以及改善與肝臟健康有關的多個需求範疇。該學系的研究團隊聯同香港肝壽基金會於2015-2016年期間訪問了全港18區,舉行健康推廣講座,並為志願者提供免費的甲肝、乙肝、丙肝和戊肝病毒血液檢測,以及要求志願者填寫一份社會經濟和醫學背景的調查問卷。

此次研究共招募了10,256名18歲以上志願者,男女的年齡中位數分別為50.4歲及52.3歲。研究發現,乙型肝炎在香港的總體患病率為7.8%(男性8.8%、女性7.3%),值得注意的是,48%受乙型肝炎病毒感染的志願者在參與研究之前並不知道受到乙型肝炎病毒感染,在普及乙肝免疫接種計劃(1988年)推行之前出生的志願者中,乙型肝炎患病率為8.3%;而在普及乙肝免疫接種計劃之後出生的志願者,乙型肝炎患病率則為1.8%。丙型肝炎在香港並不常見,患病率為0.3%。

甲型肝炎和戊型肝炎通常是急性自限性感染疾病(Acute Self-limiting Infections),沒有長期後遺症。志願者之中,65.1%有甲型肝炎抗體,33.3%有戊型肝炎抗體,與2001年的一項調查比較,有顯著增加。在家庭收入較低的志願者中,帶有甲型肝炎和戊型肝炎抗體者,更為常見。

研究建議

港大研究團隊基於此項研究,證實乙型肝炎仍是香港的常見疾病,也證實了1988年開始實施普及乙肝免疫接種計劃的有效性。鑑於在此次研究中接近半數乙型肝炎患者並不了解自己的病情,研究反映,如果香港要在2030年實現世界衛生組織消滅病毒性肝炎的公共衛生目標,有迫切性提高公眾對乙型肝炎病毒的認識與篩查。

港大醫學院內科學系腸胃及肝臟科講座教授袁孟峰教授指:「為了實現世界衛生組織在2030年的目標,實施全人口乙型肝炎病毒篩查是必要的。如果我們要改善診斷和治療覆蓋範圍並降低肝硬化和肝癌的風險,需要一個全面的健康保健策略。」3

 

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