疫症下狂搶的中成藥

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新型冠狀病毒橫掃全球,確診及死亡人數未見回落。由於西藥仍未有有效治療,疫症在中國初爆發之時,人心惶惶下,多種中成藥線上線下都被瘋搶。

對新型冠狀病毒,雖然治療方法已經在各國全速研究,但藥物及疫苗研發遠水未能救近火,所以不少人將目光轉移至中成藥,而中國亦有專家指在治療新冠肺炎時有使用中藥,加上部分媒體炒作,中成藥雙黃連、連花清瘟及排毒清肺湯成了聚焦點,更導致中國國內全民瘋搶。

中國全國新冠肺炎確診病例中,有7萬多人有使用中醫藥,臨床療效觀察顯示,中醫藥可幫助緩解症狀,減少輕型、普通型發展至重症型,降低病亡率。從這種公布數據看,中醫藥或許不能治愈新冠肺炎,但若能減少由輕症變成重症,亦是相當不錯。

疫症在中國稍稍降溫,小老百姓搶買的熱情也降低,然而,究竟這些複方中藥對新冠肺炎有沒有治療之效?

雙黃連

金銀花

在中國一夜搶光的是一種名為「雙黃連」的複方中成藥,有多種劑型(包括丸、口服液及注射劑),用於治療發熱、咳嗽及喉嚨痛。很多人被「雙黃連」的名字誤導,以為成分必有黃連,其實「雙黃連」的組成是金銀花(又稱花)、芩、翹,雙黃連三字是取自組成藥的第一個字,與黃連沒有半點關係。

雙黃連注射劑是中國治療兒童感冒發熱的藥物,必須於二級以上醫院才可使用,但卻廣泛用於基層治療中,曾發生致死事件。根據中國國家藥品不良反應監測報告,雙黃連制劑是中成藥不良反應排行榜的常客。

那雙黃連為甚麼會被搶?為因上海藥物研究所及武漢病毒研究所發布的公告指,雙黃連可以抑制新型冠狀病毒,正在展開臨床研究。在疫症高峰期且未有有效治療時,消息公布後再經傳媒炒熱,雙黃連被瘋搶大概是可以預期了!

然而,隨著雙黃連被盲搶,中國醫學界不少專家跳出來指上海藥物研究所及武漢病毒研究所的研究只是體外實驗,並未有臨床數據支持。而且中醫藥講究扶正袪邪,在陰陽失調,邪盛正虛的時候才要用藥,即是體內有「熱」才要清熱,有「濕」才要去濕,不能盲目服藥,雙黃連不能用來「預防」新冠肺炎。

連花清瘟

連翹

在中國國家衛生健康委員會(衛健委)發表的《新型冠狀病毒感染的肺炎診療方案(試行第四版)》中曾經推薦使用的中成藥,包括連花清瘟膠囊和藿香正氣丸。這兩種中成藥的使用是參考了2003年非典型肺炎(SARS)治療。據悉,連花清瘟是2003年「非典」期間所研發的中藥新方,藿香正氣丸則是2003年原衛生部用於《傳染性非典型肺炎診療方案》中為數不多的中成藥之一(無論是生產連花清瘟還是藿香正氣丸的製藥集團在今次抗疫中都是大量贈藥)。

為甚麼在疫情中連花清瘟比藿香正氣丸風頭更盛?那是因為鍾南山。

網上《藥理學研究》(Pharmacological Research,IF 5.572)刊登了一篇題為《連花清瘟對新型冠狀病毒具有抗病毒、抗炎作用》的論文,作者包括廣州醫科大學呼吸疾病國家重點實驗室主任鍾南山、研究員楊子峰等。論文指,連花清瘟能顯著抑制新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)在細胞中的複製,從而發揮抗新冠病毒活性的作用。鍾南山團隊亦曾在廣東疫情防控發布會上表示,研究證實連花清瘟在體外有顯著抑制新型冠狀病毒的細胞病變。

連花清瘟的成分包括連翹、金銀花、炙麻黃、炒苦杏仁、石膏、板藍根、綿馬貫眾、魚腥草、廣藿香、大黃、紅景天、薄荷腦、甘草。事實上,連花清瘟於2015年12月獲准進入美國食品及藥物管理局(FDA)二期臨床研究,為全球首個進入FDA臨床研究的治感冒抗流感複方中藥。

藿香正氣丸

藿香

藿香正氣丸則為中醫傳統方劑,源於宋代「太平惠民和劑局方」,主治外感風寒,發熱頭痛,成分包括藿香、大腹皮、白芷、紫蘇、茯苓、半夏、白朮、陳皮、厚樸、桔梗、甘草。用於治療急性腸胃炎或外感風寒,方劑頗見盛名,民間一直沿用。

清肺排毒湯

黃芩

清肺排毒湯為中國國家中醫藥管理局推薦可用於治療新型冠狀病毒感染的肺炎輕型、普通型、重型患者。但該方為疾病治療方劑,不建議作為預防使用。

清肺排毒湯來自於東漢張仲景的《傷寒雜病論》,以麻杏石甘湯、小青龍湯、射干麻黃湯、小柴胡湯、五苓散、藿香正氣散等多種方劑組合而成,成分包括藿香、麻黃、炙甘草、杏仁、生石膏、桂枝、澤瀉、豬苓、白朮、茯苓、柴胡、黃芩、薑半夏、生薑、紫菀、冬花、 射干、細辛、山藥、枳實、陳皮多種藥物。服用清肺排毒湯以3天為一個療程,須根據症狀及進展調整處方及療程。

錯吃傷脾胃

中醫一向強調中成藥的使用須根據體質、病情不同,因應熱、寒、濕,合理選擇才有效用。不能把簡單把中成藥看成調理身體的藥物,只建議暫時給予與感染者有密切接觸的人作處方,健康人群不應大規模吃中藥預防新冠肺炎。中藥講究在特定的治療時間用藥治療特定問題。如果用對藥,效果會很好,用錯藥不但無效,甚至會傷脾胃。

無論中國工程院院士鍾南山或美國國家過敏和傳染病研究所主任Anthony Fauci都認為新冠肺炎可能存在大量無症狀患者,而從目前新冠肺炎導致的死亡病例來看,這個病毒的傳染性高,死亡個案大多因併發肺炎,呼吸衰竭致亡,所以長遠對策仍以疫苗為重。

目前新冠肺炎患者的治療,與治療流感的方案和用藥無明顯差異,皆以對症治療為主。即發燒就降溫,咳嗽就化痰止咳,缺氧就輸氧,暫時並無特效藥。疫情沒有國界,病毒是人類的共同敵人,對於新冠病毒,臨床治療的策略就是從舊藥中尋找哪種藥物較可行 —— 例如特朗普強推的奎寧(Hydroxychloroquine)及其他抗病毒藥,但不管西藥還是中藥都需要更多臨床數據來證實效用,中藥亦是藥,不當使用,對身體可構成傷害。3

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